¿Qué es una ranura o slot de expansión?

¿Qué es un Slot de expansión?

Un slot de expansión se refiere a cualquiera de las ranuras de una placa base que puede alojar una tarjeta de expansión para ampliar la funcionalidad del equipo, como una tarjeta de vídeo, una tarjeta de red o una tarjeta de sonido.

La tarjeta de expansión se enchufa directamente en el puerto de expansión para que la placa madre tenga acceso directo al hardware. Sin embargo, como todos los equipos tienen un número limitado de ranuras de expansión, es importante abrir el equipo y comprobar qué hay disponible antes de comprar una.

Algunos sistemas más antiguos requieren el uso de una placa elevadora para agregar tarjetas de expansión adicionales, pero los equipos modernos no sólo suelen tener suficientes opciones de ranuras de expansión, sino que también tienen funciones integradas directamente en la placa madre, lo que elimina la necesidad de tantas tarjetas de expansión.

Las ranuras de expansión se denominan a veces ranuras de bus o puertos de expansión. Las aberturas de la parte posterior de la caja de una computadora también se denominan a veces ranuras de expansión.

Diferentes tipos de slots de expansión

A lo largo de los años ha habido varios tipos de ranuras de expansión, incluyendo PCI, AGP, AMR, CNR, ISA, EISA, y VESA, pero la más popular que se utiliza hoy en día es PCIe. Mientras que algunos ordenadores más nuevos todavía tienen ranuras PCI y AGP, PCIe básicamente ha reemplazado todas las tecnologías más antiguas.

ePCIe, o PCI Express externo, es otro tipo de método de expansión pero es una versión externa de PCIe. Es decir, requiere un tipo específico de cable que se extiende desde la placa madre hasta la parte posterior de el ordenador, donde se conecta con el dispositivo ePCIe.

Como se mencionó anteriormente, estos puertos de expansión se utilizan para agregar diversos componentes de hardware a el ordenador, como una nueva tarjeta de video, tarjeta de red, módem, tarjeta de sonido, etc.

Las ranuras de expansión tienen lo que se denomina carriles de datos, que son pares de señales que se utilizan para enviar y recibir datos. Cada par tiene dos cables, lo que hace que un carril tenga un total de cuatro cables. El carril puede transferir paquetes de ocho bits a la vez en cualquier dirección.

Dado que un puerto de expansión PCIe puede tener 1, 2, 4, 8, 12, 16, o 32 carriles, se escriben con una «x», como «x16» para indicar que la ranura tiene 16 carriles. El número de carriles está directamente relacionado con la velocidad de la ranura de expansión, por lo que las tarjetas de vídeo suelen estar construidas para utilizar un puerto x16.

Datos importantes sobre la instalación de tarjetas de expansión

Una tarjeta de expansión se puede conectar en una ranura con un número más alto pero no con un número más bajo. Por ejemplo, una tarjeta de expansión x1 encajará en cualquier ranura (aunque seguirá funcionando a su propia velocidad, no a la velocidad de la ranura) pero un dispositivo x16 no encajará físicamente en una ranura x1, x2, x4 o x8.

Cuando instales una tarjeta de expansión, antes de retirar la carcasa del equipo, asegúrate de apagar primero el equipo y de desenchufar el cable de alimentación de la parte posterior de la fuente de alimentación. Los puertos de expansión suelen estar situados en las esquinas de las ranuras de RAM, pero no siempre es así.

Si la ranura de expansión no se ha utilizado antes, habrá un soporte metálico que cubre la ranura correspondiente en la parte posterior de la computadora. Es necesario quitarlo, normalmente desenroscando el soporte, para poder acceder a la tarjeta de expansión. Por ejemplo, si estás instalando una tarjeta de vídeo, la abertura permite conectar el monitor a la tarjeta con un cable de vídeo (como HDMI, VGA o DVI).

Cuando coloques la tarjeta de expansión, asegúrate de sujetar el borde de la placa metálica y no los conectores dorados. Cuando los conectores dorados estén bien alineados con la ranura de expansión, presione firmemente hacia abajo en la ranura, asegurándose de que el borde donde se encuentran las conexiones de los cables sea fácilmente accesible desde la parte posterior de la carcasa del ordenador.

Puedes retirar una tarjeta de expansión existente sujetando el borde de la placa metálica y apartándola firmemente de la placa madre, en posición recta y vertical. Sin embargo, algunas tarjetas tienen un pequeño clip que las mantiene en su lugar, en cuyo caso hay que sujetar el clip antes de tirar de él.

Los nuevos dispositivos necesitan que se instalen los controladores adecuados para que funcionen correctamente.

¿Tienes espacio para más tarjetas de expansión?

El hecho de tener o no slots de expansión abiertas varía con cada uno, ya que no todos los ordenadores tienen exactamente el mismo hardware instalado. Sin embargo, aparte de abrir el ordenador y comprobarlo manualmente, hay programas informáticos que pueden identificar qué ranuras están disponibles y cuáles se utilizan.

Por ejemplo, Speccy es una herramienta gratuita de información del sistema que puede hacer precisamente eso. Busca en la sección de la placa base y encontrarás una lista de las ranuras de expansión que se encuentran en la placa base. Lee la línea Uso de ranuras para ver si la ranura de expansión se utiliza o está disponible.

Otro método es consultar al fabricante de la placa madre. Si conoces el modelo de tu placa base específica, puedes averiguar cuántas tarjetas de expansión se pueden instalar consultando directamente al fabricante o consultando el manual de usuario (que suele estar disponible en formato PDF gratuito en el sitio web del fabricante).

Si utilizamos la placa base de ejemplo de la imagen anterior, podemos acceder a la página de especificaciones de la placa base en el sitio web de Asus para ver que tiene dos PCIe 2.0 x16, dos PCIe 2.0 x1 y dos ranuras de expansión PCI.

Un método más que puede utilizar para comprobar las ranuras de expansión disponibles en su placa madre es ver qué aperturas están sin usar en la parte posterior de su ordenador. Si todavía hay dos soportes, lo más probable es que haya dos ranuras de expansión abiertas. Sin embargo, este método no es tan fiable como la comprobación de la propia placa base, ya que es posible que la carcasa del ordenador no se corresponda directamente con la placa base.

¿Tienen los ordenadores portátiles ranuras de expansión?

Los ordenadores portátiles no tienen ranuras de expansión como las de escritorio. En cambio, un ordenador portátil puede tener una pequeña ranura en el lado que utiliza ya sea PC Card (PCMCIA) o, para sistemas más nuevos, ExpressCard.

Estos puertos pueden utilizarse de manera similar a la ranura de expansión de una computadora de escritorio, como para tarjetas de sonido, NIC inalámbricas, tarjetas de sintonizador de TV, ranuras USB, almacenamiento adicional, etc.

Puede comprar una ExpressCard en varios comercios en línea como Amazon.

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