Lo que necesitas saber sobre el Geocaching

Si te gusta jugar con gente que nunca conocerás, el geocaching puede ser el juego ideal para ti.

¿Qué es el Geocaching?

Geocaching, en su nivel básico, es un juego de caza de tesoros basado en la localización. Los participantes de todo el mundo esconden escondites en lugares públicos, y a veces en propiedad privada con permiso, y dejan pistas para que otros las encuentren. En algunos casos, la caché contendrá una baratija, y en otros casos, sólo contiene un libro de registro para registrar quién ha visitado el sitio.

¿Qué equipo necesitas para geocachéar?

Como mínimo, necesitas una forma de encontrar coordenadas geográficas (latitud y longitud) y un bolígrafo para firmar los cuadernos de bitácora. Cuando se inició el geocaching, la mayoría de los jugadores utilizaban una unidad GPS de mano para encontrar las coordenadas.

Hoy en día, tu smartphone ya tiene un sensor GPS integrado y puedes aprovechar las aplicaciones de geocaching diseñadas específicamente.

¿Cómo es un Geocache?

Las cachés son generalmente contenedores impermeables de algún tipo. Las cajas de municiones y los contenedores de plástico tipo Tupperware son lo más normal. Pueden ser grandes o diminutas, como una caja de chicles con un imán.

Los cachés no deben ser enterrados, pero normalmente están ligeramente ocultos para evitar encuentros aleatorios con no jugadores (muggles). Eso significa que pueden no estar en el suelo o a la altura de los ojos. Podrían estar dentro de una roca falsa, bajo algunas hojas, o encajonados de otra manera.

En algunos casos, las cachés son cachés «virtuales» sin una caja física, pero Geocaching.com ya no permite nuevos cachés virtuales.

Algunos, pero no todos, los cachés tienen baratijas dentro de ellos. Éstos son generalmente premios baratos que sirven como artículos de colección para los buscadores del geocache. Es costumbre dejar una baratija propia si te llevas una.

Los Orígenes del Juego Geocaching

Geocaching evolucionó como un juego en mayo de 2000 para aprovechar los datos GPS más precisos que se habían puesto recientemente a disposición del público. David Ulmer comenzó el juego escondiendo lo que él llamaba la «Gran Caza Almacenada GPS Americana». Escondió un contenedor en un bosque cerca de Beavercreek, Oregon. Ulmer dio las coordenadas geográficas, y estableció las reglas simples para los buscadores: tomar algo, dejar algo. Después de encontrar el primer «tesoro», otros jugadores empezaron a esconder su propio tesoro, que se conoció como «cachés».

En los primeros días del geocaching, los jugadores comunicaban sus ubicaciones en los foros y listas de correo de Usenet, pero en el transcurso de los años, la acción se trasladó a un sitio web central, Geocaching.com, creado por un desarrollador de software en Seattle, Washington y mantenido por la compañía que fundó, Groundspeak, Inc. La principal fuente de ingresos de Groundspeak son las membresías premium a Geocaching.com. (La membresía básica sigue siendo gratuita.)

En España existen webs como Geocaching Spain

¿Qué aplicaciones debo utilizar para el geocaching?

El sitio web oficial para el geocaching es Geocaching.com. Puedes registrarse para obtener una cuenta gratuita y encontrar un mapa de geocachés básicos cerca de ti. Si deseas comenzar a usar sólo un rastreador GPS de mano en lugar de un teléfono inteligente, puedes imprimir o escribir las ubicaciones y pistas del sitio web e ir desde allí.

Geocaching.com utiliza un modelo gratuito/premium. Registrar una cuenta es gratis, pero los suscriptores Premium pueden desbloquear cachés más complejos y acceder a más funciones en las aplicaciones oficiales. Como alternativa al sitio web y a la aplicación Geocaching.com, OpenCaching es un sitio y una base de datos gratuitos con muchas de las mismas características. Los geocachers pueden registrar sus cachés en ambas ubicaciones.

Si estás usando tu teléfono, es mucho más fácil instalar aplicaciones. Geocaching.com tiene una aplicación oficial para Android e iOS. Ambas aplicaciones ofrecen funciones básicas y desbloqueo para ofrecer más funciones a los usuarios de Geocaching.com.

Algunos usuarios de iOS prefieren usar la aplicación Cachly de 4.99$, que ofrece una mejor interfaz y descarga de mapas fuera de línea (para que puedas encontrar cachés cuando pierdas tu conexión de datos). GeoCaching Plus funciona en teléfonos con Windows.

Si decides utilizar OpenCaching, la aplicación c:geo Android es compatible con las bases de datos de Geocaching.com y Opencaching, y la aplicación GeoCaches funciona para iOS. También puedes utilizar GeoCaching Plus con las bases de datos de Geocaching.com y OpenCaching.

brujula geocachingJuego Básico

Antes de que empieces: Regístrate para obtener tu cuenta en Geocaching.com. Este es el nombre de usuario que usarás para firmar los registros y proporcionar comentarios. Puede usar una sola cuenta como una familia o registrarse individualmente.

  • Encuentra una caché cerca de ti. Usando Geocaching.com o una aplicación de geocaching para ver un mapa de las cachés cercanas.
  • Cada caché debe tener una descripción de dónde se puede encontrar junto con la ubicación. A veces la descripción incluirá información sobre el tamaño de la caché o pistas sobre la ubicación más allá de las coordenadas.
  • En Geocaching.com, los cachés están clasificados por dificultad, terreno y tamaño de la caja de caché, así que encuentra un caché fácil para tu primera aventura.
  • Una vez que estés a poca distancia de la caché, inicia la navegación. Puedes utilizar la aplicación Geocaching para navegar hasta el sitio en un mapa.
  • Esto no es como las instrucciones para llegar en coche, así que no se te dirá cuándo girar. Sólo puedes ver dónde se encuentra la caché en el mapa y su ubicación relativa. Obtendrás un ping cuando estés muy cerca de la caché.
  • Una vez que estés en las coordenadas, deja el teléfono y empieza a buscar.
  • Cuando encuentres la caché, firma el cuaderno de bitácora si tiene uno. Toma y deja una baratija si están disponibles.
  • Ingresa a Geocaching.com y registra tu hallazgo. Si no encuentras la caché, también puedes registrarla.

Juego Avanzado

El geocaching es muy fluido, y los jugadores han añadido reglas propias y variaciones a lo largo del tiempo. Cada uno de estos juegos avanzados se incluirá en la descripción de la caché en Geocaching.com.

Algunos geocachés son más difíciles de encontrar. En lugar de publicar las coordenadas directas, el jugador crea un rompecabezas que deberás resolver, como una confusión de palabras o un acertijo, con el fin de desbloquearlos.

Otros jugadores crean una serie de aventuras. Encuentra la primera caché para encontrar las pistas para encontrar la segunda caché, y así sucesivamente. A veces estas cachés siguen un tema, como «James Bond» o «Trivialidades de la ciudad vieja».

Artículos rastreables

Otra variación en el modo de juego es el «trackable». Los objetos rastreables tienen un código de seguimiento único que se utiliza para rastrear la ubicación del objeto a medida que viaja, y pueden estar asociados a una misión, como por ejemplo, mover el micrófono de viaje de una costa a otra. Esto los convierte en una gran manera de crear un juego dentro del juego.

Los rastreables son, en su mayoría, elementos metálicos de estilo etiqueta de perro llamados Travel Bugs. Pueden adjuntarse a otro artículo. Los Bugs de viaje están destinados a moverse de un lugar a otro dentro de los límites de la misión y no son souvenirs para guardar.

travel bug geocaching

Si encuentras un error en la ruta, deberías registrarlo. No publique sel número de seguimiento como retroalimentación abierta en una caché. Debe ser registrado secretamente en la porción de la caja de seguimiento de la aplicación.

Si no deseas aceptar la misión, debes iniciar sesión en el Travel Bug sólo para que la persona que lo colocó sepa que el Travel Bug sigue en su lugar.

Otro elemento similar y rastreable es el Geocoin. Un Geocoins puede ser hecho o comprado. Algunos jugadores dejan inactivos los Geocoins para que otros jugadores los encuentren y activen. Puedes activar tu Geocoin a través de Geocaching.com. La mayoría de los Geocoins ya estarán activados y asociados a una misión.

Al registrar un trackable, puedes especificar que lo descubriste y escribir una nota al propietario del trackable. Las principales acciones que puede realizar en una caché son:

  • Recuperar: eliminar el trackable de la caché (normalmente con la intención de ponerlo en otra caché)
  • Visita: Encuentras el trackable pero no elige tomarlo (por ejemplo, no puedes cumplir la misión que se te ha asignado).
  • Drop: Dejas el trackable en una nueva ubicación de caché.

Muggles

Tomado prestado de Harry Potter, los muggles son personas que no están jugando el juego de geocaching. Pueden preocuparse por su comportamiento sospechoso alrededor de un tupper viejo, o pueden encontrar y destruir accidentalmente una caché. Cuando una caché desaparece, se dice que ha sido «muglada».

Las descripciones de caché a menudo te dirán las posibilidades de encontrar muggles, en otras palabras, cuán popular es un área. Una caché cercana, por ejemplo, está en el lado de una cafetería, lo que la convierte en una zona de muggles cotillasy significa que puede que tenga que esperar hasta que el área se despeje para recuperar la caché y firmar el libro de registro.

Souvenirs

Más allá de las baratijas, los rastreadores y los Geocoins, usted puede descubrir áreas con recuerdos. Los souvenirs no son objetos físicos. En cambio, son elementos virtuales que puedes asociar con tu perfil de Geocaching.com.

Para tener un souvenir listado, debes registrarte dentro de la zona de souvenirs, generalmente como haber encontrado un caché, haber asistido a un evento o haber tomado una foto (Found it, Attended, Webcam Photo Taken.) Muchos países tienen su propio souvenir, así que si te diriges al extranjero, asegúrate de hacer geocaching mientras viajas.

Ocultar tu propio caché

Si quieres ampliar el juego, deja tu propia caché en un espacio público (o privado con permiso). Puede dejar una caché estándar en un contenedor a prueba de agua con un cuaderno de bitácora, o puedes probar cachés avanzados, como cachés misteriosos o cachés de desafío. Todo lo que tienes que hacer es registrar tu caché en Geocaching.com y cumplir con sus reglas de contenedores y colocación.

 

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