Gigabytes, terabytes y petabytes, ¿Qué son?

Gigabytes, terabytes y petabytes

Es fácil entender que 500 gigabytes son más de 100 gigabytes. Probablemente también sepas que un terabyte es más grande que un megabyte. Pero si no estás familiarizado con la arquitectura de tu ordenador, todos estos son términos abstractos. Si bien puedes visualizar un centímetro o un cuarto de litro, es mucho más difícil imaginar un terabyte o un petabyte.

Para poner esto en perspectiva, veamos los tamaños de almacenamiento de la ordenador para ver qué tan grandes son un gigabyte, un terabyte y más grande.

Conceptos básicos de bytes explicados

En caso de que no estés familiarizado, revisemos primero los fundamentos del almacenamiento de un ordenador.

  • Un Bit es la menor cantidad de datos que una ordenador puede almacenar. Como los ordenadores usan el sistema de numeración binario, cada bit puede ser 0 0 o un 1. Para poner esto en perspectiva, un bit es suficiente para almacenar si un valor es verdadero o falso. Por ejemplo, en un videojuego, un solo bit podría ser 1 si el jugador hubiera obtenido cierta mejora y 0 0 si aún no lo tuvieran.
  • Ocho bits juntos se llaman byte, que es el componente básico de las cantidades de almacenamiento. UNA byte puede contener 256 valores posibles. Esto, por ejemplo, almacena un carácter en el estándar de codificación ASCII.

Kilobytes y Megabytes

Al igual que la mayoría de las mediciones, a medida que aumenta el tamaño, los prefijos se utilizan para denotar grandes cantidades de datos.

  • Un kilobyte (KB), la primera agrupación principal, equivale a 1,000 bytes. Reconocerás el prefijo «kilo», ya que se usa en otras medidas de mil, como «kilómetro» (1,000 metros). Para tener una idea, un archivo de texto que contiene aproximadamente 1,000 caracteres equivale aproximadamente a un kilobyte.
  • El último tamaño antes de llegar a denominaciones más grandes es un megabyte (MB), que es de 1,000 kilobytes (o un millón de bytes). Un megabyte contiene aproximadamente un minuto de música en formato MP3. Como otra perspectiva, un CD estándar contiene aproximadamente 700 MB. Tenga en cuenta que un megabyte es diferente de un megabit

Antes de continuar, debemos mencionar la diferencia entre cómo los ordenadores y los humanos miden el almacenamiento. Debido a cómo funciona el sistema binario, un kilobyte en realidad equivale a 1,024 bytes, ni siquiera 1,000. Esa variación aumenta a medida que asciende en la escala de tamaño, que es mucho más notable en cantidades de almacenamiento más altas. Es por eso que un disco duro de 250 GB muestra solo unos 232 GB disponibles.

Debido a que la definición correcta de prefijos como «giga» es incluso un múltiplo de 1,000, por simplicidad hemos usado múltiplos de 1,000 en lugar de 1,024 aquí. Otros prefijos, como «kibi» y «gibi», denotan correctamente múltiplos de 1.024.

¿Cómo es de grande un gigabyte?

Tamaños de memoria de gigabytes explicados

Probablemente estés familiarizado con el término gigabyte (GB) ya que es la unidad de almacenamiento más común para los dispositivos actuales. Si te preguntas cuántos bytes hay en un gigabyte, recuerda que cada nivel aumenta a un múltiplo de 1,000.

Hemos visto que hay 1,000 bytes en un kilobyte y 1,000 kilobytes en un megabyte. Como un gigabyte es de 1,000 megabytes, un gigabyte es igual a 1 billón de bytes.

En perspectiva, 1GB contiene alrededor de 230 pistas MP3 estándar. Dependiendo de los códecs de video utilizados, aproximadamente tres minutos de video 4K a 30FPS equivaldrían a 1GB. Y un DVD estándar tiene aproximadamente 4,7 GB.

La mayoría de los teléfonos inteligentes actuales tienen entre 32 GB y 512 GB de almacenamiento. Sin embargo, las unidades de almacenamiento de la ordenador están disponibles en tamaños mucho más grandes, lo que nos lleva a la siguiente unidad …

¿Cuánto tiene un terabyte?

Tamaños de memoria de ordenador terabyte explicados

Puedes comprar discos duros internos y externos y SSD disponibles en denominaciones de terabytes ahora. Pero, ¿qué es tan grande un terabyte en comparación?

Recuerda que mudarte a un terabyte (TB) simplemente aumenta el valor en otra potencia de 1,000. Por lo tanto, hay 1,000 gigabytes en un terabyte, y un terabyte es igual a un billón de bytes.

Mencionamos anteriormente que un CD básico tiene aproximadamente 700 MB y un DVD tiene aproximadamente 4.7 GB. ¡Por lo tanto, se necesitaría casi 1,430 CD o 213 DVD para obtener un terabyte de almacenamiento!

Desde otro ángulo, la Biblioteca del Congreso de EE. UU. Reveló en 2009 que su colección contenía alrededor de 74 TB de datos. Ciertamente, esto ha aumentado con los años, pero podemos usar otros conjuntos de datos enormes para cálculos más recientes.

Por ejemplo, las estimaciones comunes indican que un libro promedio requiere aproximadamente 1 MB para almacenarse (sin incluir ilustraciones). A finales de 2019, Google anunció que Google Books había escaneado más de 40 millones de títulos. Esto significa que necesitaría alrededor de 40 TB para almacenar todos los libros en Google Books.

¿Qué es un petabyte?

Este es el primer tamaño de datos con el que quizás no estés familiarizado. Un petabyte (PB) es igual a 1,000 terabytes, o un billón de bytes. Esta es una cantidad asombrosa de información que es difícil de comprender.

Para intentar poner esto en perspectiva, los científicos estiman que el cerebro humano tiene espacio para aproximadamente 2.5 PB de recuerdos. 1 PB sería suficiente para almacenar grabaciones de video 24/7 a 1080p durante casi 3.5 años. También podría tomar 4.000 fotos digitales todos los días durante toda tu vida para llenar un petabyte. Y en marzo de 2018, AT&T estaba transfiriendo 197 PB de datos a través de sus redes todos los días.

Dicho de otra manera, la Vía Láctea es el hogar de aproximadamente 200 mil millones de estrellas. Si cada estrella individual fuera un solo byte, necesitaríamos 5,000 Galaxias de la Vía Láctea para alcanzar 1 PB de datos.

Exabytes, Zettabytes y Yottabytes

Por encima de los petabytes, todavía hay varias magnitudes más grandes de almacenamiento de datos. Los veremos brevemente para que estés familiarizado con ellos, pero estos tamaños son tan enormes que es poco probable que los escuches referenciados en una conversación normal en los próximos años.

  • Un exabyte (EB) es de 1,000 petabytes, o un quintillón de bytes. 2004 fue la primera vez que el tráfico mensual de Internet en todo el mundo superó 1EB. En 2017, Internet manejó unos 122EB de datos cada mes. Podrías colocar alrededor de 11 millones de películas 4K en un exabyte de almacenamiento.
  • El siguiente es un zettabyte (ZB), que es equivalente a 1,000 exabytes o un sextillón de bytes. La International Data Corporation calculó que la esfera de datos global estaba en algún lugar alrededor de 33 zettabytes en 2018. Como otra forma de verlo, el continente de Australia es de aproximadamente 2.97 millones de millas cuadradas. Si cada milla cuadrada representara un terabyte, podría colocar casi 337 copias de Australia en un zettabyte.
  • El tamaño de datos más grande definido actualmente es un yottabyte (YB). Esta asombrosa unidad es igual a 1,000 zettabytes, o un septillón de bytes. Las comparaciones con los tamaños de datos de hoy en día son un poco ridículas, pero se estima que podría caber 257.054 billones de DVD o 288.230 billones de canciones MP3 promedio en un yottabyte.

Conclusión

Es sorprendente considerar cuán lejos ha llegado la tecnología de almacenamiento en solo unas pocas décadas. Ahora podemos almacenar enormes colecciones de video, audio, imágenes y otros datos en nuestros ordenadores y teléfonos que hubieran sido impensables hace 20 años.

Probablemente pasará un tiempo antes de que puedas comprar una unidad de almacenamiento que se mida en petabytes o más, pero ahora sabes aproximadamente cuánto contienen estas unidades.

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