¿Qué es un Intel NUC? Qué debes saber y por qué podrías querer uno

¿Qué es un Intel NUC?

Las ordenadors de escritorio suelen ser dispositivos grandes y engorrosos. Sin embargo, muchas personas sienten que esto es una compensación razonable por el rendimiento adicional que ofrecen un ordenador portátil o tableta. Sin embargo, en los últimos años, la tecnología ha progresado para que las PC de escritorio ahora puedan caber en espacios más pequeños.

Intel ha sido el líder en este mercado, diseñando dispositivos compactos que ofrecen casi el mismo rendimiento que una configuración más grande. La compañía los llama Next Unit of Computing, siguiente unidad de computación, o NUC.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre Intel NUC.

Antes de los ordenadores portatiles, los ordenadores de escritorio eran elementos enormes que requerían un espacio dedicado. No encajaban bien en el hogar, y un PC poderoso era un inconveniente caro. Los ordenadores portátiles, sin embargo, hicieron que la informática fuera portátil. Ya no estabas encadenado a tu escritorio si necesitabas acceder a tu PC.

Sin embargo, la incorporación de una pantalla y una batería al tiempo que mantiene el dispositivo cómodo para poderlo transportar dejó poco espacio para las mejoras de rendimiento. Esto a pesar de que la fabricación de productos electrónicos cumple con la Ley de Moore. Esta ley predice que el coste de la electrónica disminuirá mientras que la complejidad y la capacidad aumentarán.

Intel anotó esto y comenzó a crear un PC de factor de forma pequeño, que se conoció como la Siguiente Unidad de Computación. La primera generación de NUC se lanzó en 2013. El ordenador sin cabeza, una sin pantalla integrada, fue diseñada como un kit de PC. La caja pequeña, generalmente cuadrada, viene equipada con una placa base, CPU integrada y fuente de alimentación.

Los componentes restantes deben comprarse por separado, y las especificaciones quedan a su discreción. Intel tampoco incluye periféricos, por lo que debe considerar comprar uno de los mejores combos de teclado y mouse inalámbricos. Lo mismo ocurre con el almacenamiento y el sistema operativo de tu PC.

Aunque puedes elegir cualquier disco duro que se ajuste a tu NUC, no se incluye ningún software. Por lo tanto, si tienes la intención de instalar Windows 10, necesitarás tu propia copia. Sin embargo, no necesitas gastar fortunas en esto, ya que todavía hay formas de obtener Windows 10 de forma gratuita o barata.

¿Cómo funciona un NUC?

Intel NUC en un escritorio

A diferencia de Mac mini, que también es una ordenador sin cabeza, los dispositivos Intel NUC te permiten personalizar tu configuración. La Mac mini está preensamblada, por lo que solo puedes comprar la máquina como Apple la ofrece. El NUC, sin embargo, es más flexible y rentable. Dependiendo de para qué lo quieras usar, puedes optar por la RAM máxima admitida o la mínima para sobrevivir.

Del mismo modo, otros componentes son fácilmente intercambiables. Si el presupuesto es una preocupación, puedes usar piezas de menor especificación y luego actualizar con el tiempo a medida que el dinero esté disponible. En muchos sentidos, la línea Intel NUC se encuentra en algún lugar entre la Mac mini y la Raspberry Pi. Sin embargo, los dispositivos NUC son más potentes y más caros que sus contrapartes Raspberry Pi.

Para maximizar su potencial de ahorro de espacio, cada NUC viene con un soporte de montaje VESA para que se pueda conectar a la parte posterior de un monitor o pantalla. Dado el requisito de tamaño, los ordenadores NUC a menudo no pueden incluir una tarjeta gráfica dedicada, sino que dependen de gráficos integrados. Sin embargo, a principios de 2020, Intel lanzó su primer NUC con soporte para una tarjeta gráfica, la NUC 9 Extreme.

Usos para un Intel NUC

plex android tv

Como son portátiles, flexibles y generalmente menos costosos que las ordenadores de escritorio tradicionales, los NUC son la opción ideal para entornos de oficina. Para crear un espacio de trabajo cómodo, debes minimizar el desorden pero proporcionar un equipo adecuado. Dado su pequeño tamaño, también son adecuados para aquellos que a menudo se mueven pero tienden a preferir una configuración de escritorio.

Dicho esto, también puedes instalar un sistema operativo de arranque en una memoria USB, lo que lograría un resultado similar. Sin embargo, los NUC son mucho más potentes, especialmente si optas por los componentes de mayor especificación para su configuración. Estos dispositivos no son los únicos ordenadores compactos disponibles. Sin embargo, se benefician de los diseños que se integran perfectamente con las CPU Intel incluidas.

Para usuarios domésticos, los NUC son el centro de medios de cine en casa perfecto. En combinación con software como Plex o Kodi, puede construir una gran PC de centro multimedia. Como puedes personalizar tu dispositivo, si lo necesitas para realizar operaciones más complicadas, puedes aumentar la memoria, conectar periféricos y elegir su conectividad preferida y las opciones de visualización.

Alternativas Intel NUC

Raspberry Pi

El diseño modular del NUC es relativamente único. Sin embargo, Intel no es la única compañía que produce ordenadores compactos. Como mencionamos anteriormente, Apple también proporciona la Mac mini, una mini PC sin cabeza. Por supuesto, esta unidad supera con creces el costo del NUC, y no puede personalizarla o actualizarla tu mismo.

Sin embargo, el dispositivo premontado es fácil de configurar y es una alternativa asequible y que ahorra espacio a un iMac de tamaño completo. También hay opciones más asequibles. La Raspberry Pi es la alternativa NUC más popular, pero incluso los últimos modelos no podrán lograr el mismo rendimiento que los dispositivos de Intel.

A pesar de esto, aún puedes usar Kodi para convertir tu Raspberry Pi en un centro de medios doméstico. Si necesitas un dispositivo razonablemente potente, pero deseas más flexibilidad, puedes construir una PC pequeña con el factor de forma Mini-ITX.

La PC compacta adecuada para tus necesidades

La serie Intel NUC fue una de las primeras en ofrecer una ordenador pequeña personalizable, modular y actualizable. Los dispositivos de gama media proporcionan una alternativa asequible a las opciones premontadas y te permiten actualizar su PC siempre que se adapte a tus necesidades. Dicho esto, si estás investigando los NUC para usar como centro de medios doméstico, no son tu única opción.

Plex es una de las aplicaciones de centro de medios más flexibles, que te permite transmitir contenido a prácticamente cualquier dispositivo. Sin embargo, hay requisitos de hardware si deseas alojar tu propio servidor Plex. Por lo tanto, asegúrate de consultar las mejores soluciones preconstruidas, DIY y NAS para un servidor Plex antes de invertir en un Intel NUC.

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