Virgin Galactic lanzó humanos al espacio desde Nuevo México por primera vez

Virgin Galactic lanzó humanos al espacio desde Nuevo México por primera vez

Virgin Galactic lanzó humanos al espacio desde Nuevo México por primera vez

La mayoría de la gente piensa en los astronautas como seres humanos vestidos con trajes voluminosos que vuelan a bordo de cohetes que se precipitan hacia la vasta extensión del espacio exterior. Virgin Galactic, sin embargo, quiere cambiar esa concepción y hacer de cada humano un astronauta potencial. Al menos, todos los humanos que pueden permitirse uno de sus vuelos espaciales súper caros. En primer lugar, sin embargo, debe demostrarles a todos, especialmente a las autoridades, que puede transportar a los humanos de manera segura por encima de cierta altitud. Su tercer vuelo de prueba el sábado pasado lo acercó un paso más a ese objetivo y, al mismo tiempo, logró una novedad para la ciencia espacial y los viajes.

La visión de Virgin Galactic realmente cambia las ideas comunes sobre los vuelos espaciales en sus cabezas. En lugar de despegar en cohetes, el avión espacial de la compañía despega de las pistas al igual que los aviones normales. Tampoco vuelan demasiado lejos de la Tierra pero, afortunadamente, EE. UU. Considera que cualquiera que vuele a más de 80 kilómetros de la superficie de la Tierra es un astronauta.

Eso es exactamente lo que sucedió el 22 de mayo cuando la nave de lanzamiento VMS Eve voló hasta 44.000 pies (13,4 kilómetros) antes de que la nave espacial real, la VSS Unity, se desprendiera y encendiera sus motores de cohete. La nave espacial, que puede transportar seis pasajeros y dos pilotos, alcanzó una altitud de 293.000 pies, aproximadamente 89 kilómetros, antes de deslizarse de manera segura por la misma pista que despegó su portaaviones. El VSS Unity fue pilotado por Dave Mackay y CJ Sturckow, el último de los cuales es la primera persona que ha volado al espacio desde tres estados diferentes.

Ese logro, sin embargo, también se debió a un hito histórico para este vuelo de prueba. Esta es la primera vez que Virgin Galactic lanza su nave espacial desde su nueva sede en Spaceport America en Nuevo México. Este, a su vez, es el primer lanzamiento espacial desde Nuevo México, lo que lo convierte en el tercer estado de los EE. UU. En lanzar humanos al espacio.

Aunque es un hito importante, es solo un pequeño paso hacia el objetivo final de la empresa. Virgin Galactic todavía tiene que realizar otros cuatro vuelos de prueba que verán a los pasajeros, incluido el fundador de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, dentro de la nave espacial. Curiosamente, este reciente vuelo de prueba también enumera los “experimentos de investigación científica que generan ingresos” de la NASA como parte de sus objetivos, algo que probablemente se explicará más en su próximo informe financiero.

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