USB-C contra Thunderbolt: ¿Cuál es la diferencia? Aprende a distinguir entre puertos, rendimiento y más

Thunderbolt y USB son dos de los cables de conexión más utilizados. Aunque los puertos parecen iguales, hay diferencias significativas entre USB-C y Thunderbolt, así que debes saber para cuál necesitas soporte antes de comprar un nuevo dispositivo.

USB-C contra Thunderbolt: Características generales

USB-C

  • Más rápido que las conexiones USB tradicionales.
  • Salida de vídeo y audio de alta definición con adaptadores.
  • Ampliamente disponible en PC y Mac.

Thunderbolt

  • Más rápido que el USB-C.
  • Emite vídeo de alta definición y vídeo a través de DisplayPort.
  • No tan ampliamente soportado en los dispositivos de Windows.

USB y Thunderbolt (no confundir con lighting connector) son ambos protocolos para transferir datos y video. Tradicionalmente han utilizado diferentes tipos de puertos y cables; sin embargo, con la llegada del USB-C, Thunderbolt y los cables USB pueden utilizar el mismo puerto ovalado de 24 pines. El último protocolo USB, USB 4, sólo está disponible a través de USB-C.

Debido a que los cables y puertos de Thunderbolt y USB-C se parecen, puede ser difícil distinguirlos. Busca el logo de Thunderbolt para identificar el hardware compatible con Thunderbolt.

Velocidad: El USB-C está alcanzando al Thunderbolt

USB-C

  • El USB 4 soporta velocidades de hasta 40Gbps.
  • El USB 3 soporta velocidades de hasta 10Gbps.
  • Dispositivos de alimentación y carga a 100 vatios.

Thunderbolt

  • Los Thunderbolt 3 y 4 soportan velocidades de hasta 40Gbps.
  • Thunderbolt 2 soporta velocidades de hasta 20Gbps.
  • Dispositivos de alimentación y carga a 100 vatios.

Mientras que el USB 4 es capaz de transferir velocidades de hasta 40Gbps, los estándares de USB más antiguos llegan a unos 10Gbps. Tanto Thunderbolt 3 como 4 soportan velocidades de transferencia de 40Gbps, pero Thunderbolt 4 cuenta con velocidades de ancho de banda PCIe de hasta 32Gbps, que es el doble de lo que ofrecían las iteraciones anteriores. Las transferencias a través de Thunderbolt siempre serán más rápidas que las conexiones USB-C, pero las diferencias entre los protocolos están empezando a reducirse.

Soporte: El USB-C tiene soporte universal

USB-C

  • Disponible en todos los nuevos PCs.
  • Más barato para el fabricante.
  • No es compatible con Thunderbolt (aunque usan los mismos puertos).

Thunderbolt

  • Disponible en todos los ordenadores Apple y en algunos PCs.
  • El coste aumenta con cada puerto.
  • Soporta el USB como una solución alternativa.

Todas las Macs de hoy en día soportan tanto Thunderbolt como USB-C. Mientras que la mayoría de los ordenadores Windows ahora vienen con puertos USB-C, no todos lus PCs soportan Thunderbolt porque Intel requiere que los fabricantes compren una licencia. Las conexiones Thunderbolt también requieren hardware adicional que aumenta el precio de los dispositivos.

Todos los puertos que soportan las últimas versiones de Thunderbolt (Thunderbolt 3 y 4) también soportan cables USB-C, pero no todos los puertos USB-C soportan Thunderbolt. Cuando conectas un cable de Thunderbolt a un puerto USB-C, éste utiliza el protocolo USB para transferir datos. En los dispositivos con múltiples puertos, es posible que algunos sólo admitan USB-C, mientras que otros admiten tanto USB-C como Thunderbolt.

Compatibilidad: El Thunderbolt es más versátil

USB-C

  • Soporta pantallas 4K con audio usando un método alternativo.
  • El USB 4 y el USB 3 usan el mismo puerto USB-C.
  • Conéctate a los dispositivos USB 2 con un adaptador.

Thunderbolt

  • Soporta hasta dos pantallas de video de 4K o una de 8K.
  • Thunderbolt 4 y Thunder 3 usan el mismo puerto USB-C.
  • Conectar a los antiguos dispositivos Thunderbolt con un adaptador.

El USB-C ahora soporta la salida de video HDMI, pero sólo Thunderbolt soporta actualmente DisplayPort. Se requiere un adaptador para transferir audio a través del USB-C, pero Thunderbolt soporta nativamente video y audio. Sin embargo, Thunderbolt requiere un adaptador para HDMI. Thunderbolt también puede soportar pantallas DVI y VGA mediante el uso de adaptadores.

USB-C es compatible con USB 2 y posteriores, y Thunderbolt es compatible con todas las demás versiones de Thunderbolt, aunque puede que se necesiten adaptadores. Puedes encadenar hasta seis cables Thunderbolt y USB entre sí, pero no puedes mezclarlos.

Conclusión

Llevará un par de años para que todos los fabricantes adopten los últimos estándares para Thunderbolt y USB. Eso significa que los consumidores tendrán que prestar mucha atención a las versiones de USB-C que un dispositivo puede soportar. Por ejemplo, un puerto USB-C que soporte USB 3 tendrá velocidades de transferencia mucho más lentas que Thunderbolt 3 o 4. Sin embargo, si el puerto USB-C incluye soporte para el USB 4, entonces la diferencia de rendimiento será mucho menos notable.

 

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