Un video fascinante muestra el agujero negro M87 como nadie lo había visto antes

Un video fascinante muestra el agujero negro M87 como nadie lo había visto antes

Un video fascinante muestra el agujero negro M87 como nadie lo había visto antes

Si pensaba que la primera imagen de un agujero negro en la galaxia distante M87 era algo especial hace dos años, un video recién publicado que reúne el trabajo de 19 observatorios lo dejará boquiabierto. En 2019, el Event Horizon Telescope (EHT) capturó el agujero negro de 40.000 millones de kilómetros de ancho por primera vez, pero no dejes que el nombre te engañe haciéndote imaginar un telescopio con el ojo de un astrónomo pegado al visor.

M87 – o Messier 87 – está, al menos en términos astronómicos, cerca. Aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra, es una de las galaxias más masivas del universo local y fue identificada por primera vez por Charles Messier en 1781.

El agujero negro en su centro, sin embargo, mantuvo sus misterios mucho más tiempo. Un ejemplo de un agujero negro supermasivo, obligó a los astrónomos a pensar lateralmente cuando querían capturar una imagen: después de todo, los agujeros negros por definición capturan la luz. El EHT reunió datos de ocho telescopios diferentes y combinó esa información para crear una imagen del gas brillante que rodea las fauces negras como la tinta en su centro, con la curvatura gravitacional que causa una sombra.

La imagen llegó a los titulares en 2019, pero ahora el EHT vuelve a funcionar con más instrumentos y más detalles. “Sabíamos que la primera imagen directa de un agujero negro sería revolucionaria”, Kazuhiro Hada del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, coautor de un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters para describir los nuevos datos, explicó. “Pero para sacar el máximo provecho de esta notable imagen, necesitamos saber todo lo que podamos sobre el comportamiento del agujero negro en ese momento mediante la observación de todo el espectro electromagnético”.

Esta vez, se utilizaron 19 observatorios, incluidos cinco operados por la NASA, para dar un recorrido sin precedentes por M87 en diferentes longitudes de onda de luz. Se basa en el hecho de que la atracción gravitacional del agujero negro puede crear chorros de partículas que viajan casi a la velocidad de la luz en todo el espectro electromagnético. Estos chorros atraviesan el universo, atravesando ondas de radio a través de la luz visible hasta los rayos gamma, con diferentes conjuntos recogidos por los 19 instrumentos diferentes.

El video comienza con la imagen EHT original, y luego gira en espiral a través de matrices de radiotelescopios, a través de luz visible y luego ultravioleta, y luego rayos X. Finalmente, hay datos de telescopios de rayos gamma en el suelo, junto con Fermi de la NASA en el espacio.

Se necesitaron 760 científicos e ingenieros, en 200 instituciones, y en el transcurso de marzo y abril de 2017, para reconstruir el vasto conjunto de datos. Tampoco es solo para entretenimiento, con el potencial de desbloquear nuevos avances científicos.

“Por ejemplo”, explica la NASA, “los científicos planean usar estos datos para mejorar las pruebas de la Teoría de la Relatividad General de Einstein. Actualmente, los principales obstáculos para estas pruebas son las incertidumbres sobre el material que gira alrededor del agujero negro y se expulsa en chorros, en particular las propiedades que determinan la luz emitida ”.

Mientras tanto, también podría ayudarnos a comprender los “rayos cósmicos”, cómo se forman y el impacto potencial que tienen en el resto del universo. “Estos chorros logran transportar la energía liberada por el agujero negro a escalas más grandes que la galaxia anfitriona, como un enorme cable de alimentación”, explica Sera Markoff, de la Universidad de Amsterdam y coautora del estudio. “Nuestros resultados nos ayudarán a calcular la cantidad de energía transportada y el efecto que tienen los chorros del agujero negro en su entorno”.

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