Un tribunal holandés emitirá una importante decisión el miércoles: ¿es la empresa Shell responsable del cambio climático?

Un tribunal de primera instancia de los Países Bajos decidirá el miércoles si la compañía petrolera Royal Dutch Shell puede ser considerada penalmente responsable por el cambio climático. Una primicia en el mundo que podría sentar un precedente en otros países para las empresas de petróleo y gas.

Shell es demandado por Mediocampista, la rama holandesa de Amigos de la Tierra y 17.000 co-denunciantes de la sociedad civil. Según la asociación, la extracción de petróleo obstaculiza directamente el objetivo de los acuerdos de París, es decir, la limitación del calentamiento global a 1,5 ° C respecto a la era preindustrial. El argumento se basa en “el largo conocimiento de Shell sobre el cambio climático, afirmaciones engañosas al respecto y medidas inadecuadas para reducirlo”, como explica weathercasechart.com, que enumera todas las demandas climáticas. Los demandantes piden a Shell que reduzca sus emisiones de dióxido de carbono en un 45% para 2030.

Shell se defiende explicando que no existe una norma legal que los obligue a evitar el calentamiento global y reducir las emisiones de CO2. La empresa tampoco está vinculada a los Acuerdos de París, solo los países signatarios lo están. Por lo tanto, corresponde a los gobiernos tomar medidas para reducir el CO2 y no a las empresas. Por último, según Shell, “la lucha contra el cambio climático es un gran desafío y requiere un enfoque colaborativo e integral”. Por tanto, una disputa criminal no conduciría a nada.

Crea un precedente

Sin embargo, los ojos de todo el mundo estarán puestos en Holanda el miércoles. Porque si el argumento de Milieudefensie tiene éxito y los 20 miembros del jurado deciden declarar culpable a Shell, se sentará un precedente para todos los juicios similares en el mundo. Las grandes compañías petroleras podrían ser procesadas y condenadas más fácilmente por su impacto en el cambio climático. En Francia, la empresa Total ya ha sido demandada por Friends of the Earth por los mismos cargos.

“Los jueces de todo el mundo se ocupan de casos de cambio climático y están buscando a otros jueces en busca de referencias”, dice Michael Burger, director ejecutivo del Centro Sabin para la Ley del Cambio Climático de la Facultad de Derecho de Columbia en Bloomberg. El caso holandés, sea cual sea la decisión, se convertirá en un referente.

Actualmente, hay 1.700 casos climáticos en curso en todo el mundo. Bélgica tiene 2:

  • ClienEarth ataca al Banco Nacional de Bélgica por invertir en empresas de combustibles fósiles con altas emisiones de CO2.
  • The Climate Affair lleva a los gobiernos belgas a los tribunales por la falta de una política climática real, tal como lo hizo el Affaire du Siècle en Francia. Se espera que el veredicto caiga en julio.