Un pulgar robótico extraño puede afectar cómo se representa la mano en el cerebro

Un pulgar robótico extraño puede afectar cómo se representa la mano en el cerebro

Un pulgar robótico extraño puede afectar cómo se representa la mano en el cerebro

Los investigadores de UCL han creado un extraño “tercer pulgar” robótico que se adhiere a la mano y agrega un gran dedo extra en el lado opuesto de la mano al pulgar. Los investigadores encontraron que el uso del pulgar robótico puede afectar la forma en que se representa la mano en el cerebro. Para la investigación, los científicos capacitaron a las personas para que usaran un pulgar robótico adicional y descubrieron que podían realizar tareas hábiles de manera efectiva, como construir una torre de bloques con una sola mano con dos pulgares.

Los investigadores dijeron que los participantes entrenados para usar el pulgar extra se sintieron cada vez más como parte de su cuerpo. Inicialmente, el tercer pulgar era parte de un proyecto que buscaba replantear la forma en que las personas ven a las prótesis desde que reemplazan una función perdida hasta que se convierten en una extensión del cuerpo humano. La profesora de UCL Tamar Makin dice que el aumento corporal es un campo en crecimiento destinado a ampliar las capacidades físicas de los humanos.

Sin embargo, un desafío importante en el aumento de cuerpo es que no entendemos claramente cómo el cerebro se adaptaría a él. Al estudiar a las personas que usan el tercer pulgar, los investigadores buscaron responder preguntas sobre si el cerebro humano podría soportar una parte adicional del cuerpo y cómo la tecnología podría afectar el cerebro. El tercer pulgar se imprime en 3D y se personaliza fácilmente.

El usuario puede controlarlo con sensores de presión conectados a sus pies en la parte inferior de los dedos gordos. Los botones conectados de forma inalámbrica al pulgar y los sensores del dedo del pie controlan los diferentes movimientos del pulgar respondiendo de inmediato a los cambios sutiles de presión del usuario. El estudio involucró a 20 participantes entrenados con el pulgar durante cinco días, y se les animó a llevarlo a casa todos los días después del entrenamiento para usarlo en escenarios de la vida diaria.

Los participantes usaron el pulgar artificial entre dos y seis horas por día. Se compararon con un grupo adicional de 10 participantes de control que usaban una versión estática del pulgar mientras completaban el mismo entrenamiento. Los participantes entrenados para usar el pulgar se enfocaron en aumentar la cooperación entre la mano y el pulgar, realizando tareas como levantar múltiples bolas o copas de vino con una mano.

Los cerebros de los participantes fueron escaneados antes y después del entrenamiento usando fMRI mientras movían sus dedos individualmente sin el pulgar artificial. Los científicos encontraron cambios sutiles pero significativos en la forma en que la mano que había sido aumentada con el tercer pulgar estaba representada en la corteza sensoriomotora del cerebro. Una semana después de que terminó el estudio, los cerebros fueron escaneados nuevamente y los investigadores encontraron que los cambios habían disminuido.

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