Un nuevo tipo de roca basáltica descubierta bajo el fondo del océano

Un nuevo tipo de roca basáltica descubierta bajo el fondo del océano

A new type of basalt rock discovered under the ocean floor

Un equipo de investigadores, incluidos científicos de la Universidad de Leeds, descubrió un nuevo tipo de basalto mientras perforaba el suelo del Océano Pacífico. El descubrimiento de la nueva variedad de basalto sugiere que las erupciones del suelo oceánico que comenzaron en el manto de la Tierra fueron más calientes y voluminosas de lo que los investigadores creían anteriormente. Se dice que el basalto descubierto por los científicos es claramente diferente de otros tipos conocidos de basalto.

El investigador Dr. Ivan Savov dice que en una era en la que se admiran los descubrimientos realizados en la exploración espacial, el descubrimiento de la nuevo tipo de basalto muestra que aún quedan muchos descubrimientos por hacer aquí en la Tierra. El basalto recién descubierto puede ser tan diferente del basalto del suelo oceánico conocido en la Tierra como lo son los basaltos de la Tierra a los que se encuentran en la Luna.

Con el descubrimiento del nuevo tipo de roca, los investigadores del proyecto creen que se volverán a examinar muchas otras rocas que se sabe que se formaron originalmente por erupciones del suelo oceánico. Existe la posibilidad de ampliar la comprensión de la formación de basalto a la luz del descubrimiento. El basalto recién descubierto es diferente en composición química y mineral de los ejemplos previamente conocidos.

Su existencia no se conocía previamente porque no se han formado nuevos ejemplos en millones de años. El nuevo tipo de basalto está enterrado profundamente debajo del sedimento en el fondo del océano. Un barco de investigación llamado Resolution envió equipos de perforación a seis kilómetros por debajo de la superficie del océano hasta el suelo de la cuenca Amami Sankaku para encontrar la roca. Una vez en el fondo de la cuenca, el taladro cavó otros 1,5 kilómetros en el fondo del océano para extraer muestras.

El área perforada es parte del nacimiento del “Anillo de Fuego”, una región que se extiende unos 40.000 kilómetros alrededor del Pacífico conocida por erupciones volcánicas y terremotos regulares. Se cree que el área se formó hace al menos 50 millones de años, y los científicos dicen que la expedición cavó en algunas de las aguas más profundas jamás consideradas para la perforación.

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