Un iceberg de 4220 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la plataforma de hielo de Ronne

Un iceberg de 4220 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la plataforma de hielo de Ronne

Un iceberg de 4220 kilómetros cuadrados se ha desprendido de la plataforma de hielo de Ronne

Una de las capas de hielo de la Antártida se llama la plataforma de hielo de Ronne y se encuentra en el mar de Weddell. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha informado de que un gigantesco iceberg se ha desprendido del lado occidental de la plataforma de hielo. El iceberg ha sido apodado A-76 y mide 4320 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el iceberg más grande del mundo.

El iceberg masivo fue descubierto en imágenes tomadas por la misión Copernicus Sentinel-1. El iceberg tiene 170 kilómetros de largo y 25 kilómetros de ancho. La ESA señala que el enorme iceberg tiene una superficie mayor que la isla española de Mallorca. Anteriormente, el iceberg más grande era el A-23A, que tiene un tamaño de 3880 kilómetros cuadrados y también se encuentra en el mar de Weddell.

Este mar en particular alberga otro iceberg masivo llamado A-74 que se desprendió de la plataforma de hielo Brunt en febrero de este año y mide 1270 kilómetros cuadrados. El nuevo iceberg fue descubierto por el British Antarctic Survey y luego confirmado por el Centro Nacional de Hielo de EE. UU. Utilizando imágenes de Copernicus Sentinel-1. La misión Sentinel-1 tiene un par de satélites en órbita polar que utilizan imágenes de radar de apertura sintética de banda C y pueden devolver imágenes de día o de noche, lo que permite la visualización durante todo el año de áreas remotas, como la Antártida.

Se reunieron una serie de imágenes para crear una animación del iceberg rompiendo la plataforma de hielo. Justo antes de que se separara de la plataforma, había líneas visibles que mostraban grietas donde el iceberg finalmente se separó. Hasta ahora, la ESA no ha afirmado qué causó que el enorme iceberg se desprendiera de la plataforma.

Se puede ver la imagen animada aquí. Una cosa interesante de esto es que muestra el hielo en el océano que rodea el borde de la plataforma de hielo desplazado sobre una vasta área cuando se desprendió el enorme iceberg. No hay indicios de que el iceberg suponga un peligro para las rutas de navegación.

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