Un gran asteroide conocido como Apophis pasó silenciosamente junto a la Tierra

Un gran asteroide conocido como Apophis pasó silenciosamente junto a la Tierra

A large asteroid known as Apophis zipped silently past the Earth

El viernes, un gran asteroide del tamaño aproximado de la Torre Eiffel pasó rápidamente junto a la Tierra. El asteroide no representó ningún peligro para la Tierra en este sobrevuelo, ya que estaba más de 40 veces más lejos de la Tierra que la Luna. Sin embargo, el 13 de abril de 2029, Apophis se acercará mucho más a la Tierra.

Los científicos consideraron el sobrevuelo de esta semana como un ensayo general para 2029, cuando Apophis se acercará increíblemente a la Tierra. Ese año, Apophis se acercará más a la Tierra que algunos de los satélites de órbita más alta que rodean el planeta. El asteroide mide 1120 pies de ancho y está hecho de roca, hierro y níquel.

Los científicos creen que tiene la forma aproximada de un maní y que su paso cercano a la Tierra el viernes les dio una oportunidad más cercana para inspeccionar el asteroide. Apophis estaba demasiado lejos para ser visto a simple vista, por lo que los científicos utilizaron el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo Goldstone de la NASA en California y el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental para obtener imágenes del asteroide que pasó volando.

El estudio del radar planetario estaba destinado a brindar a los investigadores una línea de base para el sobrevuelo significativamente más cercano en 2029. Se espera que Apophis se acerque a 19.800 millas de la Tierra en su próximo paso. Los científicos dicen que Apophis tiene un estado de giro muy complicado en el que el asteroide gira y cae simultáneamente.

Curiosamente, durante su aproximación más cercana en 2029, Apophis será brevemente visible a simple vista sobre Australia Occidental. En esa área, el asteroide será tan brillante como las estrellas de la Osa Mayor. Su paso más cercano a la Tierra ocurrirá a las 6 PM EDT el 13 de abril de 2029. No golpeará la Tierra en 2029 ni en su próximo paso en 2036. Sin embargo, existe una pequeña posibilidad de que el asteroide golpee la Tierra en 2068.

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