Un estudio muestra que la corteza continental surgió 500 millones de años antes de lo que se pensaba

Un estudio muestra que la corteza continental surgió 500 millones de años antes de lo que se pensaba

Un estudio muestra que la corteza continental surgió 500 millones de años antes de lo que se pensaba

Los investigadores han publicado un nuevo estudio que encontró que la corteza continental de la Tierra surgió 500 millones de años antes de lo que se creía. Según el equipo, la primera aparición y persistencia de la corteza continental en la Tierra durante el período Arqueano hace entre 4 mil millones y 2,5 mil millones de años tiene implicaciones para la tectónica de placas, la química del océano y la evolución biológica. Los investigadores señalan que la aparición de la corteza continental ocurrió aproximadamente 500 millones de años antes de lo que se creía anteriormente.

Los científicos señalan que cuando la tierra se establece a través de procesos dinámicos como la tectónica de placas, la tierra comienza a meteorizar y agrega minerales y nutrientes al océano. Un registro de esos nutrientes se conserva en rocas antiguas. Previamente, investigadores utilizaron isótopos de estroncio en carbonatos marinos, pero esas rocas suelen ser escasas o alteradas cuando tienen más de 3 mil millones de años.

Los investigadores tienen un nuevo enfoque para rastrear la primera aparición de rocas antiguas utilizando un mineral diferente llamado barita. La barita se forma cuando el sulfito del agua del océano se mezcla con el bario de los respiraderos hidrotermales. La barita mantiene un registro de la química del océano dentro de su estructura que es útil para reconstruir entornos antiguos. Los científicos del proyecto recogieron un trozo de barita en el campo que ha estado en la Tierra durante 3.500 millones de años y que es exactamente el mismo que tenía cuando se precipitó por primera vez.

El equipo probó seis depósitos diferentes en tres continentes diferentes con una antigüedad de entre 3,2 millones y 3,5 mil millones de años. El equipo calculó la proporción de isótopos de estroncio en la barita y pudo inferir el momento en que la roca continental erosionada llegó al océano y se incorporó a la barita.

El equipo descubrió que la meteorización comenzó hace unos 3.700 millones de años, unos 500 millones de años antes de lo que se pensaba. Los investigadores dicen que el descubrimiento tiene implicaciones para la forma en que pensamos sobre cómo evolucionó la vida.

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