Un estudio estima que América del Norte fue el hogar de miles de millones de T Rexes durante su vida.

Un estudio estima que América del Norte fue el hogar de miles de millones de T Rexes durante su vida.

Un estudio estima que América del Norte fue el hogar de miles de millones de T Rexes durante su vida.

Uno de los dinosaurios más famosos que vagaban por la Tierra antigua es el Tyrannosaurus rex o T Rex. Todo el mundo está familiarizado con el T Rex, lo que lo convierte en una de las especies de dinosaurios más famosas que jamás haya existido. Es posible que muchos nunca hayan considerado cuántos dinosaurios T Rex vivían en lo que hoy es América del Norte hace unos 2,5 millones de años.

A nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de California, Berkeley, estima que durante el Período Cretácico hace unos 2,5 millones de años, hasta 2,5 mil millones de dinosaurios T Rex vivieron y murieron en Norteamérica. El equipo de investigación encontró que alrededor de 20,000 dinosaurios T Rex adultos probablemente vivieron en un momento dado, más o menos un factor de 10.

2.5 mil millones de dinosaurios T Rex que vivieron durante los 2.5 millones de años en que la criatura fue uno de los depredadores dominantes en el planeta es un número enorme. El estudio marca la primera vez que alguien ha podido calcular las cifras de población de animales que se han extinguido durante millones de años. El equipo de investigadores se sorprende de que se pueda calcular el número.

A pesar de llegar al número, los científicos del equipo de estudio señalan que existen importantes incertidumbres en sus estimaciones. Tienen un 95 por ciento de confianza en que probablemente hubo 20.000 adultos en un momento dado. Dentro del rango de confianza, podría haber entre 1300 y 328,000 animales individuales.

Usando ese rango, los investigadores dicen que podría haber habido entre 140 millones y 42 mil millones durante la vida de la especie. Los investigadores utilizaron la simulación por computadora de Monte Carlo para descubrir cómo las incertidumbres en los datos se traducían en incertidumbres en los resultados. Los científicos dicen que sus cálculos dependen de algo llamado Ley de Damuth, que tiene que ver con la masa corporal frente a la densidad de población de los mamíferos vivos. Admiten que la incertidumbre en la relación abarca alrededor de dos órdenes de magnitud.

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