Un estudio del MIT sugiere que ha continuado la producción ilegal de CFC

Un estudio del MIT sugiere que ha continuado la producción ilegal de CFC

Un estudio del MIT sugiere que ha continuado la producción ilegal de CFC

Los investigadores del MIT han descubierto que los clorofluorocarbonos que agotan la capa de ozono, conocidos como CFC, permanecen en la atmósfera durante menos tiempo de lo que se había estimado anteriormente. Los CFC se eliminaron a nivel mundial en 2010, y la investigación sugiere que deberían estar en la atmósfera en concentraciones mucho más bajas de lo que sugieren las mediciones recientes. El estudio sugiere que es probable que se haya producido una producción nueva e ilegal de CFC en los últimos años.

El estudio señala específicamente nuevas emisiones de CFC-11, CFC-12 y CFC-113 que representaría una violación del Protocolo de Montreal. Ese protocolo fue diseñado para eliminar gradualmente la producción y el consumo de CFC junto con otras sustancias químicas que dañan el ozono. El estudio estima que las nuevas emisiones globales de CFC-11 son más altas que las informadas por estudios anteriores.

El estudio del MIT también es el primero en cuantificar las nuevas emisiones globales de CFC-12 y CFC-113. La autora principal del estudio, Megan Lickley, dice que el equipo encontró que las emisiones totales provenientes de la nueva producción son de alrededor de 20 gigagramos al año para cada una de esas moléculas. El estudio también identificó nuevas emisiones de CFC-12 y CFC-113, que Lickley dice que anteriormente se pasaron por alto.

En el pasado, los CFC se usaban comúnmente en la fabricación de refrigerantes, aerosoles, solventes químicos y aislamiento de edificios. Cuando se emiten a la atmósfera, las sustancias químicas pueden permanecer en la estratosfera interactuando con la luz ultravioleta y liberando átomos de cloro que erosionan la capa protectora de ozono que rodea la tierra. Hoy en día, la mayoría de los CFC son emitidos por “bancos”, refrigeradores viejos, acondicionadores de aire y aislamientos fabricados antes de la prohibición.

Para el estudio, los investigadores calcularon la cantidad de CFC que queda en los bancos en la actualidad mediante el desarrollo de un modelo que analiza la producción industrial de CFC a lo largo del tiempo y la rapidez con la que varios tipos de equipos liberan CFC. Luego, ese valor se incorporó a los valores recomendados actuales para la vida útil de los productos químicos para calcular las concentraciones de CFC derivados de los bancos que podrían esperarse en la atmósfera a lo largo del tiempo.

El equipo dice que las vidas útiles calculadas para CFC-11, 12 y 113 son 49 años, 85 años y ocho años respectivamente, en comparación con los valores actuales de 52, 100 y 85 años respectivamente. Los resultados implican que las emisiones probablemente sean más altas de lo que sugieren las mejores estimaciones.

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