Un estudio del MIT dice que todos los agujeros negros experimentan ciclos de acreción similares

Un estudio del MIT dice que todos los agujeros negros experimentan ciclos de acreción similares

Un estudio del MIT dice que todos los agujeros negros experimentan ciclos de acreción similares

Los investigadores del MIT han estado realizando un estudio sobre agujeros negros de varios tamaños. El 9 de septiembre de 2018, ocurrió un evento fortuito cuando los astrónomos vieron un destello de luz de una galaxia a unos 860 millones de años luz de distancia. La fuente del destello de luz fue un agujero negro supermasivo de aproximadamente 50 veces la masa del sol que normalmente era muy silencioso.

El destello de luz fue creado cuando el agujero negro consumió una estrella que pasaba cerca en un evento raro conocido como evento de interrupción de las mareas. Cuando esos escombros estelares cayeron hacia el agujero negro, se liberó una enorme cantidad de energía en forma de luz visible. Los investigadores del MIT y otras organizaciones utilizan múltiples telescopios para observar cómo se desarrollan los eventos. Observaron algo interesante en el sentido de que el agujero negro supermasivo exhibía propiedades similares a las de los agujeros negros masivos estelares mucho más pequeños.

Los resultados del estudio sugieren que la acreción, que es la forma en que los agujeros negros evolucionan a medida que consumen material, es independiente de su tamaño. El autor del estudio, Dheeraj Pasham, dice que el equipo ha demostrado que si has visto un agujero negro, los has visto a todos en cierto sentido. Los investigadores señalan que cuando los pequeños agujeros negros de masa estelar de aproximadamente diez veces la masa del sol emiten un estallido de luz, generalmente es en respuesta a una afluencia de material de una estrella compañera.

El estallido de radiación desencadena una evolución específica de la región alrededor del agujero negro transformándolo en una fase “blanda” dominada por un disco de acreción a medida que el material estelar es atraído hacia el agujero negro. A medida que disminuye la afluencia de material, el agujero negro pasa a una fase “dura” en la que se hace cargo de una corona al rojo vivo. Finalmente, el agujero negro se asienta en una inactividad constante y el ciclo completo dura unas pocas semanas a meses.

En el caso de los agujeros negros supermasivos, los científicos creían que el proceso tardaría demasiado en capturar por completo porque normalmente se alimentan lentamente de gas en las regiones centrales de la galaxia. En los agujeros negros supermasivos, el proceso ocurre normalmente en escalas de tiempo de miles de años. Todo el proceso se acelera cuando el agujero negro experimenta una afluencia repentina y masiva de material, como durante un evento de interrupción de las mareas cuando una estrella está lo suficientemente cerca del agujero negro como para que pueda ser destrozada por las mareas. La estrella en este caso que fue interrumpida por las mareas tenía aproximadamente el tamaño del sol y generó un disco de acreción de unos 12 mil millones de kilómetros de ancho.

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