Un arma menos ante el cambio climático: la selva amazónica ahora emite más CO2 del que absorbe

La selva amazónica ahora emite más de mil millones de toneladas de dióxido de carbono por año. Esta es la primera vez que la región ha producido más emisiones de las que absorbe. Esto es lo que revela un estudio realizado por el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), el instituto nacional brasileño de investigación espacial. Los científicos dicen que el estudio muestra que se necesitan mayores esfuerzos que nunca para reducir las emisiones.

“La gigantesca selva tropical del Amazonas alguna vez funcionó como un instrumento que absorbió efectivamente las emisiones que causaron la crisis climática”, señala Luciana Gatti, jefa de investigación. Ahora, por el contrario, la propia zona está contribuyendo a una aceleración de esta crisis ”.

“La mayoría de las emisiones provienen de incendios, que a menudo se provocan deliberadamente para liberar tierras para la producción de carne de res y soja. Pero incluso sin estos incendios, las temperaturas más altas y las mayores sequías significan que la Amazonía ahora también se ha convertido en una fuente de emisiones. “

Se necesita una acción urgente

Los árboles y las plantas de todo el mundo han almacenado aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de combustibles fósiles durante los últimos 60 años. El Amazonas, la selva tropical más grande del planeta, ha jugado un papel importante en este sentido. “La pérdida de esta arma es una clara advertencia de que reducir las emisiones de combustibles fósiles es más urgente que nunca”, dijo Gatti.

Los investigadores utilizaron pequeños aviones para medir los niveles de emisión hasta 4.500 metros sobre el área. Ha demostrado cómo está cambiando toda la Amazonía. La investigación anterior se basó en observaciones satelitales o mediciones terrestres. Sin embargo, las nubes pueden obstruir los satélites, mientras que las mediciones en tierra, basadas en el recuento de árboles, solo pueden cubrir una pequeña parte de la vasta área.

“El hecho de que la Amazonía siga emitiendo dióxido de carbono incluso en ausencia de incendios forestales es particularmente preocupante”, argumenta Luciana Gatti. “Esto puede estar relacionado con el hecho de que la deforestación y los incendios también hacen que las áreas vecinas sean más vulnerables en el período siguiente”.

“Los árboles son una fuente importante de precipitación en la región. Por lo tanto, el adelgazamiento de la reserva forestal provoca sequías y olas de calor más graves, seguidas de la mortalidad de los árboles y los incendios. En los lugares donde la deforestación alcanza un nivel de al menos el 30%, las emisiones de dióxido de carbono son diez veces más altas que en las regiones donde la cifra es inferior al 20%. “

“Menos árboles significa menos lluvia y temperaturas más altas, lo que empeora aún más la estación seca para el resto del bosque. Aquí nos enfrentamos a un ciclo particularmente amenazador, que hace que el bosque sea cada vez más susceptible a incendios incontrolados. “

El factor Bolsonaro

A menudo se señala con el dedo al gobierno del presidente brasileño Jair Bolsonaro. Después de todo, se le acusa de fomentar la tala de árboles. Al mismo tiempo, la deforestación ha alcanzado su nivel más alto en doce años. En junio, los incendios alcanzaron su nivel más alto en catorce años.

Gran parte de la madera, la carne vacuna y la soja del Amazonas se exporta desde Brasil a otras partes del mundo. “Entonces necesitamos un acuerdo global para salvar el Amazonas”, dijo Gatti.

Algunos países europeos han dicho que bloquearán un acuerdo comercial entre la Unión Europea y Brasil si Bolsonaro no acepta hacer esfuerzos para combatir la destrucción del Amazonas.

Según el estudio, los incendios en el Amazonas ahora producen alrededor de 1.500 millones de toneladas de dióxido de carbono por año. Por el contrario, la región logra eliminar solo 500 millones de toneladas de la atmósfera. Los mil millones de toneladas restantes son las emisiones anuales de Japón, que es el quinto mayor contaminante del mundo.