ULA se está preparando para cargar combustible en su cohete Vulcan por primera vez

ULA se está preparando para cargar combustible en su cohete Vulcan por primera vez

ULA is gearing up to load fuel into its Vulcan rocket for the first time

ULA (United Launch Alliance) tiene como objetivo durante las próximas semanas comenzar a cargar combustibles criogénicos a bordo de su enorme cohete Vulcan. El cohete utiliza metano criogénico y oxígeno líquido como propulsores. La prueba es fundamental para desarrollar el cohete de próxima generación entre vuelos de cohetes Atlas 5 que compartirán el mismo complejo de lanzamiento en los próximos años. Actualmente, ULA está utilizando la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El cohete principal de ULA es actualmente el Atlas 5, que está en pleno funcionamiento. El cohete Vulcan Centaur es más poderoso y utiliza un cuarteto de motores de primera etapa BE-4 suministrados por Blue Origin, propiedad del fundador de Amazon, Jeff Bezos. ULA espera que el primer cohete Vulcan esté listo para ser lanzado a fines de 2021. Ese plazo fue dado por el director de operaciones de ULA, John Elbon, a principios de mayo.

Sin embargo, el coronel Robert Bongiovi, director de la división empresarial de lanzamiento en el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial de EE. UU., Dijo esta semana que el primer lanzamiento de Vulcan podría ocurrir a fines de este año o principios de 2022. Vulcan es un cohete importante para la Fuerza Espacial. ya que será el mayor cliente del cohete ULA.

Actualmente, Vulcan está listo para lanzar un par de vuelos de certificación antes de llevar a cabo su primera misión para el ejército de EE. UU. Esa misión se conoce como USSF-106 y actualmente está programada para ser lanzada a principios de 2023. Hasta que Vulcan esté listo, el Atlas 5 seguirá siendo utilizado por el ejército estadounidense. El lanzamiento está programado para el próximo martes con un satélite militar a bordo.

Ese Atlas 5 probará una versión mejorada del motor de etapa superior RL10 que se utilizará en la etapa superior Centaur del cohete Vulcan. Otro lanzamiento está programado para junio con ese Atlas 5 usando una cubierta de carga útil similar a la que se usará en el cohete Vulcan que se construyó en los EE. UU.

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