Tim Cook (finalmente) sale del silencio y habla en el Apple Car autónomo: ¿fantasía o proyecto inteligentemente orquestado?

Desde hace varios años, abundan los rumores en torno a un coche eléctrico autónomo diseñado por Apple. Como suele ocurrir con proyectos de tal envergadura, la empresa de Cupertino sigue siendo ultra discreta en el tema. Tim Cook, sin embargo, accedió a levantar una esquina del velo en una entrevista con el New York Times.

La semana pasada, Xiaomi anunció que estaba trabajando en un automóvil eléctrico, confirmando los rumores lanzados al respecto hace apenas unos meses. Todo sugiere que la compañía china no es el único gigante de los teléfonos inteligentes que quiere ingresar a este mercado. Durante varias semanas, han aparecido rumores sobre Huwaei. Pero si hay una marca de la que hablan muchos medios, es Apple.

Para algunos, incluso es una certeza: Apple está trabajando en secreto en un automóvil eléctrico autónomo. Hace dos meses, incluso se supo que la compañía de Cupertino estaba a punto de cerrar un trato con Hyundai y Kia. Pero los dos fabricantes de automóviles asiáticos terminaron negándolo. Unas semanas después, Bloomberg propuso el nombre de BMW como potencial aliado de Apple en su carrera por el vehículo eléctrico.

Si la identidad del socio de Apple sigue siendo tan misteriosa como siempre, Tim Cook aceptó responder algunas preguntas sobre el enorme proyecto potencial de su grupo. Durante la transmisión del podcast de Sway (New York Times) el lunes, el CEO de la marca Apple se entregó a algunos comentarios.

‘Un coche es un robot’

A Tim Cook se le preguntó por primera vez sobre Tesla. Elon Musk dijo recientemente que una vez le ofreció al CEO de Apple comprar su negocio de vehículos eléctricos por una décima parte de su valor actual. Este último se habría opuesto categóricamente a él, sin siquiera acceder a reunirse con él.

‘Sabes, nunca hablé con Elon, aunque tengo mucha admiración y respeto por el negocio que construyó. Creo que Tesla ha hecho un trabajo increíble no solo al tomar la iniciativa, sino también al mantenerlo en el negocio de los vehículos eléctricos durante tanto tiempo. Así que los tengo en gran estima ”, reaccionó Tim Cook, un buen jugador pero obviamente no totalmente de acuerdo con la declaración de Elon Musk.

Luego, el jefe de Apple fue invitado a hablar sobre el Apple Car, y el periodista recordó que el grupo había ofrecido en 2019 Drive AI, una startup de conducción autónoma.

En cuanto al trabajo que hacemos en este terreno, obviamente voy a ser un poco tímido. La autonomía, en sí misma, es una tecnología básica, en mi opinión. Si da un paso atrás, el automóvil, en muchos sentidos, es un robot. Un coche autónomo es un robot. Entonces, hay muchas cosas que puede hacer con autonomía. Y veremos qué hace Apple. Estamos estudiando mucho internamente. Muchos de ellos nunca ven la luz del día. No digo que ese sea el caso aquí ‘, explicó el CEO de Apple.

Para desatar el lenguaje irónico de Tim Cook, el reportero del New York Times le preguntó si Apple se contentaría con crear una gama de tecnología de autonomía para poner a disposición de los fabricantes de automóviles o si estaba haciendo tablas en su propio automóvil. Creo que tiene que ser un coche. No puedes ser simplemente tecnología. No eres Google. No se lo vas a dejar en manos de otros ‘, le dijo para excitarlo.

‘Nos gusta integrar equipos electrónicos, software y servicios, y encontrar los puntos de intersección de esos elementos, porque creemos que ahí es donde ocurre la magia. Y eso es lo que nos encanta hacer. Y nos gusta tener la tecnología principal detrás de esto ”, dijo Tim Cook.

Muchas incógnitas

Por lo tanto, Tim Cook no ha negado los rumores sobre el Apple Car, confirmando su interés por la tecnología, sin afirmar que está trabajando en un vehículo limpio. Recuerda que el grupo cuenta con un departamento enfocado a la autonomía, el proyecto Titán. Varios miles de empleados trabajan allí, incluido Doug Field, ex director de ingeniería de Tesla.

Todo sugiere que el proyecto Titan algún día verá la escotilla de Apple Car. Además del nombre del potencial aliado automotriz de Apple, a los analistas les resulta bastante difícil predecir el sector preciso en el que se ubicará la marca Apple. Algunos creen que están mirando al mercado masivo, al intentar democratizar el acceso a los vehículos eléctricos. Otros creen que se mantendrá fiel a sus principios, ofreciendo un coche de altísima calidad, incluso de lujo y, por tanto, relativamente caro.