Starlink llega a España: todo lo que necesitas saber sobre esta alternativa a ADSL

Starlink llega a España: todo lo que necesitas saber sobre esta alternativa a ADSL

El sueño de poder acceder a Internet, estés donde estés, podría convertirse en una realidad antes de lo que crees. La oferta de Internet satelital Starlink se prepara para llegar a muchos países, después de ser desplegada en pruebas beta públicas en los Estados Unidos. Pero, ¿cómo funciona este espacio en Internet? ¿Qué velocidades alcanzas? ¿Cuándo estará disponible en España?

El revolucionario servicio de banda ancha por satélite starlink, con sede en Estados Unidos, ha obtenido la aprobación para operar en España. Se ha registrado como Starlink Spain SL, que era un paso necesario antes de que esperábamos comercializar la oferta en nuestros países.

¿Qué es Starlink?

Starlink es propiedad del multimillonario empresario Elon Musk y es administrado por su empresa aeroespacial comercial SpaceX, el proyecto tiene como objetivo ofrecer banda ancha de alta velocidad en todo el mundo a través de una red de miles de satélites.

¿Por qué una conexión a Internet por satélite?

Son pocos los hogares que todavía pueden optar a la fibra óptica en España. Se favorecen sobre todo las zonas densas, ya que el despliegue es muy caro. En total, aproximadamente el 40% de los abonados en España  tienen acceso a Internet fijo de muy alta velocidad. Los demás abonados se conectan principalmente por ADSL.

La elegibilidad teórica para ADSL en España es muy dispar. El 59% de las líneas telefónicas de cobre permiten el acceso ADSL a más de 8 Mbps, el 16% es elegible para acceder entre 4 y 8 Mbps, el 13% puede acceder entre 2 y 4 Mbps, y el 12% tiene menos de 2 Mbps. Con el auge de la plataformas de vídeo bajo demanda como Netflix o Disney + y el creciente uso de Internet en los hogares para el ocio y el trabajo, ADSL es a menudo insuficiente. Hay alternativas.

Si la conexión ADSL no es suficiente o si no está conectado a la red telefónica, tiene la opción de elegir entre una conexión de datos móvil, 4G y 5G siendo alternativas interesantes si está cerca de una antena, y la conexión por satélite. Menos conocido, sin embargo, está disponible en muchas áreas en España. Esta es la forma elegida de SpaceX de implementar una oferta de Internet en todo el mundo llamada Starlink.

En lugar de conectar cada hogar con cables, ya sea cobre o fibra óptica, Elon Musk eligió un internet satelital. El principio ha existido durante mucho tiempo, estos satélites orbitan por encima de nosotros, generalmente a 35.700 km. Es alto, a esta distancia por lo general hay latencias importantes en el envío y recepción de datos.

Al estar más cerca de nuestro planeta con una red masiva, se supone que los satélites Starlink transportarán rápidamente grandes cantidades de información a cualquier punto de la Tierra, incluso sobre los océanos y en lugares extremadamente difíciles de alcanzar donde los cables de fibra óptica serían caros de instalar. Sin embargo, se necesitan muchos satélites para que esta red funcione.

Hasta el 18 de enero de 2021, se han desplegado 1015 satélites. La tasa de despliegue es de unos 60 satélites al mes en 2020, esta primera fase del despliegue de la constelación starlink involucra 1.584 satélites que se colocará en una órbita de 550 kilómetros con una inclinación orbital de 53 grados.

Starlink ha causado recientemente cierta controversia porque sus satélites de órbita baja se han colado en fotografías de cometas porque orbitan más cerca de la Tierra que otros satélites, lo que es una preocupación para los astrofísicos.

¿Cómo funciona Starlink?

Cada satélite Starlink pesa sólo 260 kilogramos. Son muy planas, lo que permite colocar 60 dentro de uno de los cohetes Falcon 9 de SpaceX.

Un satélite Starlink

Un satélite Starlink

Cuando se pone en órbita, sólo se necesita un gran panel solar para alimentar el satélite. La parte principal consta de cuatro potentes antenas para transmisiones por Internet. También tienen láseres que conectan cada satélite con otros cuatro en órbita. Por último, incluyen propulsores de iones que utilizan gas krypton. Esto les permite permanecer en órbita más tiempo incluso a corta distancia de la Tierra.

La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC) ha autorizado a SpaceX a desplegar 12.000 satélites y hasta 30.000 futuros. Para ponerlo en perspectiva, sólo unos 2.000 satélites artificiales están actualmente en órbita alrededor de la Tierra y sólo 9.000 ya han sido lanzados en la historia de la exploración espacial, según la Oficina de Asuntos Espaciales de las Naciones Unidas.

El sitio web de LeoLabs le permite ver los satélites Starlink de SpaceX mediante el seguimiento preciso de los datos orbitales. Al 20 de febrero de 2021, se hace referencia a 1.083. Esto permitió a SpaceX lanzar una primera fase beta de su oferta starlink.

Para conectarse a esta red, necesita un kit Starlink: una parábola, un trípode para conectar esa antena y un router para el procesamiento de datos y el uso compartido de conexiones. Este kit se vende por 500 dólares (unos 415 dólares HT), la suscripción es de 99 dólares al mes entonces o unos 83 euros HT al mes.

Kit beta starlink

Kit beta de Starlink // Fuente: SpaceX

¿A qué velocidades? ¿Qué latencia?

Los satélites SpaceX Starlink están en órbita baja, a unas 350 millas sobre la Tierra. Debido a esta distancia relativamente corta, SpaceX establece que la latencia debe estar entre 25 ms y 35 ms. Esto debería ser lo suficientemente rápido para la mayoría de las tareas de Internet, incluidos los juegos en línea. Las velocidades de descarga también deben ser bastante rápidas, de aproximadamente 1 Gbps, perfectas para transmitir contenido 4K UHD e incluso usar el servicio de computación en la nube. Sin embargo, SpaceX aún no ha confirmado las velocidades de descarga a las que se puede alcanzar cuando el servicio lanza pruebas beta.

Con la red actual y durante la fase beta pública, Starlink se comunica a velocidades entre 50 Mbps y 150 Mbps y latencia entre 20 ms y 40 ms. Las primeras pruebas confirman estas actuaciones, por lo que es posible jugar en línea en las condiciones correctas. Ookla a cargo de la herramienta Speedtest.net ha realizado muchas pruebas de débito, algunos usuarios ya han sido capaces de ir más allá de 150 Mbps en bajo rendimiento.

Pruebas de débito de Starlink

Pruebas de débito de Starlink

Así que todavía estamos lejos de la velocidad teórica de 1 Gbps, sin embargo Starlink es claramente una alternativa a las conexiones xDSL, por no hablar, por supuesto, de las áreas grises que ni siquiera son servidas por ADSL o 4G.

¿Cuándo llegará a España?

Tendremos que esperar unos meses más en España, no conocemos el horario planeado por Starlink. En los Estados Unidos, los primeros clientes han activado en los primeros meses de 2021 su conexión. Starlink estima que sólo en Estados Unidos hay más de 700.000 personas que han expresado interés en su oferta de satélites, que todavía se encuentra en una fase de prueba beta.

Las preinscripciones están disponibles en España

Si está interesado, Starlink ofrece una preinscripción a la oferta en España para un depósito de 99 euros, reembolsable en cualquier momento a petición simple. Si todo va bien, recibirás tu kit y podrás conectarte a la red Starlink a partir de la segunda mitad de 2021.

¿Cuáles son las alternativas en España?

La conexión a Internet por satélite no es nada nuevo, varias ofertas ya están disponibles. Sin embargo, lo que estas ofertas generalmente ocultan es la emisión de cuotas de datos, generalmente por mes, así como franjas horarias priorizadas. Tendrás muchas ofertas, como Eurona, Viasat, Embou, skyDSL… estas ofertas utilizan dos redes de satélite.

La red Eutelsat tiene una treintena de satélites operando en una órbita de transferencia geoestacionaria. Se trata de satélites muy grandes de varios miles de kilos, entre 4.000 y 5.000 kilogramos. La red Astra también está compuesta por una docena de satélites, como Eutelsat, que son satélites utilizados principalmente para la difusión de canales de televisión.

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