SpaceX revela planes para su ambiciosa prueba orbital Starship

SpaceX revela planes para su ambiciosa prueba orbital Starship

SpaceX revela planes para su ambiciosa prueba orbital Starship

SpaceX ha detallado su primer lanzamiento de prueba orbital de Starship, el último paso en el camino del enorme cohete para llevar eventualmente a los astronautas a la Luna, Marte y más allá. Será la primera prueba orbital para el diseño, y es comprensible que no haya pasajeros humanos a bordo mientras emprende el desafío de 90 minutos.

Si bien SpaceX ya está realizando misiones regulares al espacio, tanto para desplegar satélites, incluida su propia red de satélites de Internet de la constelación Starlink, como los de otros clientes, y para llevar carga y, más recientemente, tripulación a la Estación Espacial Internacional de la NASA, eso es con su nave espacial más pequeña. . El cohete Starship, sin embargo, será un esfuerzo mucho mayor, ya que la compañía de Elon Musk intenta extender la idea de cohetes reutilizables a una escala mucho mayor.

De hecho, el objetivo es un vehículo súper pesado de dos etapas, completamente reutilizable, que pueda transportar tanto carga como pasajeros. Resultó suficiente para convencer a la NASA, que otorgó a SpaceX el contrato de Artemisa para devolver astronautas a la Luna. Sin embargo, ese contrato ahora está en suspenso, después de que los rivales Blue Origin y Dynetics se quejaron del proceso de decisión.

SpaceX, sin embargo, no permite que eso frene las pruebas de Starship. En una nueva exhibición presentada con la FCC el jueves, detalló su primer plan de vuelo de prueba orbital que se espera que tenga lugar en algún momento de la segunda mitad de este año. Elon Musk ha indicado anteriormente que podría tener lugar en julio de 2021, aunque eso dependerá tanto del progreso de SpaceX como de que la compañía obtenga las aprobaciones necesarias para llevar a cabo la misión de prueba.

Según el plan, el vuelo comenzará desde la base estelar de SpaceX, en Texas. Apenas tres minutos después, la etapa de refuerzo de Starship se separará; está diseñado para “realizar un retorno parcial”, dice la compañía, y aterrizar en el Golfo de México para su recuperación.

La nave espacial orbital, mientras tanto, seguirá volando y su plan de vuelo la llevará entre el Estrecho de Florida. Eventualmente alcanzará la órbita, antes de regresar a la Tierra y “realizar un aterrizaje dirigido y propulsado”, dice SpaceX, aproximadamente a 62 millas de la costa noroeste de Kauai.

Es una misión desafiante, sin duda, y SpaceX es sincero sobre el hecho de que podrían ocurrir muchas cosas que no se esperaban o planeaban. “SpaceX tiene la intención de recopilar tantos datos como sea posible durante el vuelo para cuantificar la dinámica de entrada y comprender mejor lo que experimenta el vehículo en un régimen de vuelo que es extremadamente difícil de predecir o replicar computacionalmente con precisión”, dice la compañía en su presentación ante la FCC. “Estos datos anclarán cualquier cambio en el diseño del vehículo o CONOP después del primer vuelo y construirán mejores modelos para que los usemos en nuestras simulaciones internas”.

Se necesita la aprobación de la FCC para los enlaces de telemetría con los que SpaceX monitoreará Starship. Habrá estaciones terrestres que se comunicarán con las etapas orbital y de refuerzo, y un enlace espacial que comunicará rápidamente la etapa orbital sola.

La prueba Starship SN15 de SpaceX fue relativamente fluida a principios de este mes, y la compañía ha dicho que pronto podría estar lista para otro vuelo de prueba.

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