SpaceX Crew-2 se lanza para establecer nuevos récords de la NASA en la ISS

SpaceX Crew-2 se lanza para establecer nuevos récords de la NASA en la ISS

SpaceX Crew-2 launches to set new NASA records at ISS

SpaceX ha lanzado con éxito la misión Crew-2 de la NASA, con cuatro astronautas dirigidos a la Estación Espacial Internacional a bordo de una nave espacial Crew Dragon. El cohete Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida esta mañana, a las 5:49 am EDT, demostrando nuevamente el potencial del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Sucesor espiritual del programa Space Shuttle, Commercial Crew se trata de que la NASA aproveche las compañías privadas de vuelos espaciales para maximizar la eficiencia y minimizar los costos de las misiones en curso a la ISS y más allá. En lugar de financiar y construir su propio hardware, la NASA ha subcontratado el proceso a empresas como SpaceX, que se centran en cosas como cohetes reutilizables y otros componentes.

Este es el segundo vuelo de seis misiones tripuladas que la NASA y SpaceX han acordado, la primera tras haber llevado a una cohorte de cuatro astronautas a la ISS en noviembre de 2020. Esta vez, Crew Dragon Endeavour también estableció algunas “primicias” para el espacio. agencia. Es la primera misión de Commercial Crew que incluye a dos socios internacionales, por ejemplo, con Akihiko Hoshide de JAXA de Japón y Thomas Pesquet de la ESA de Europa junto con Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA.

También será la primera de esta nueva generación de misiones en incluir un traspaso de tripulación comercial en la ISS, aunque la superposición será relativamente breve. Crew-1 y Crew-2 estarán juntos a bordo de la estación espacial durante unos cinco días, dice la NASA, antes de que el grupo anterior vuele de regreso a la Tierra en su Crew Dragon Resilience. Durante ese período de superposición, las dos naves espaciales estarán acopladas en la ISS.

Es importante destacar que también es la primera vez que un Crew Dragon y un Falcon 9 se reutilizan en una misión de la tripulación. El Falcon 9 se usó para la misión Crew-1, mientras que Crew Dragon Endeavour se usó para Demo-2. Esa reutilización es clave para el discurso de SpaceX, y la compañía demuestra que es cada vez más capaz de recuperar varias partes utilizadas en el programa y restaurarlas para futuros lanzamientos.

“Ha sido un año increíble para la NASA y nuestro Programa de Tripulación Comercial, con tres lanzamientos con tripulación a la estación espacial desde mayo pasado”, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk. dijo hoy en una oracion.

Alrededor de 100 minutos después del lanzamiento, Crew Dragon alcanzó la órbita a las 7:30 am EDT, confirmó la NASA. Se separó del cohete de la segunda etapa y su nariz se abrió. Mientras tanto, el Falcon 9 Stage 1 aterrizó con éxito en el barco de aviones no tripulados SpaceX que esperaba, en el Océano Atlántico. Se reutilizará en misiones futuras.

El Endeavour está programado para atracar con la Estación Espacial Internacional alrededor de las 5:10 am EDT el sábado 24 de abril. El viaje durará casi un día completo, aunque el proceso de acoplamiento en sí está diseñado para funcionar de manera completamente autónoma. SpaceX y la NASA han demostrado previamente que las cápsulas Crew Dragon pueden moverse de forma autónoma entre los puertos de acoplamiento en la ISS, aunque los astronautas están a bordo cuando eso ocurre, en caso de que el reacoplamiento no sea posible por alguna razón inesperada.

La tripulación 2 permanecerá a bordo de la EEI durante seis meses, y no regresará antes del 31 de octubre de 2021. Entre sus tareas estarán los experimentos diseñados para prepararse mejor para la misión Artemisa en 2024, dice la NASA, mientras regresa a los astronautas a la Luna y, eventualmente, construye una presencia sostenible allí.

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