SpaceX acuerda cambiar los satélites Starlink si se avecina una colisión de la NASA

SpaceX acuerda cambiar los satélites Starlink si se avecina una colisión de la NASA

SpaceX acuerda cambiar los satélites Starlink si se avecina una colisión de la NASA

La órbita terrestre está comenzando a verse abarrotada, por lo que la NASA y SpaceX han firmado un acuerdo conjunto que debería ver satélites como la constelación Starlink moverse automáticamente fuera del camino del hardware de la NASA. La nueva política tiene como objetivo evitar colisiones entre objetos que se mueven rápidamente en el espacio, que podrían resultar costosas o incluso potencialmente mortales en el futuro.

Es un desafío cada vez más oportuno, dado el rápido despliegue de satélites Starlink de SpaceX. La compañía apunta a cubrir el planeta con conectividad a Internet desde una constelación de satélites y ha lanzado varios lotes en los últimos meses. Es probable que el ritmo solo aumente una vez que se considere que la nave espacial de SpaceX está lista para asumir las tareas de lanzamiento.

El problema es que el espacio puede ser grande pero el área alrededor de la Tierra se está congestionando. “El enfoque del acuerdo es evitar conjunciones y evitar colisiones de lanzamiento entre la nave espacial de la NASA y la gran constelación de satélites SpaceX Starlink”, La NASA dijo hoy, “así como misiones relacionadas con viajes compartidos”.

La NASA tiene la parte más fácil. El acuerdo establece efectivamente que no maniobrará sus activos en caso de que se pronostique un posible accidente, a menos que SpaceX le informe lo contrario. Mientras tanto, los satélites Starlink se apartarán del camino de los satélites científicos de la NASA u otros activos. Ese proceso se llevará a cabo de forma autónoma o manual.

Cada satélite Starlink está equipado con un receptor de servicio satelital de navegación global, que rastrea su órbita. Pueden utilizar sistemas de propulsión de iones para maniobrar de forma autónoma.

Actualmente, la NASA evalúa los datos de trayectoria tanto de la Red de Vigilancia Espacial que rastrea objetos en órbita, como de un servicio de registro operado por el 18 ° Escuadrón de Control Espacial de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Conocido como 18 SPCS). La agencia espacial mira aproximadamente una semana hacia adelante, para trazar cualquier posible acercamiento cercano que pueda tener lugar y desarrollar un plan de mitigación.

Eso puede implicar posibles riesgos de colisión para la Estación Espacial Internacional (ISS) y cualquier nave espacial que lleve personal humano, junto con cualquier misión de vuelo espacial no humana.

“La NASA operará sobre la base de que la capacidad de maniobra autónoma de los satélites Starlink intentará maniobrar para evitar la conjunción con los activos de la NASA, y que la NASA mantendrá su trayectoria planificada a menos que SpaceX le informe lo contrario”. el acuerdo estados. “Puede haber casos, como una anomalía de lanzamiento u otras anomalías en el sistema de guía, navegación y control o propulsión Starlink en órbita, donde los satélites Starlink maniobrando alrededor de los activos de la NASA pueden no ser una opción factible y los activos de la NASA tendrían que maniobrar”.

En parte del acuerdo, SpaceX acepta elegir órbitas de inyección de lanzamiento de Starlink al menos 5 km (3,11 millas) por encima o por debajo del apogeo o perigeo de la ISS. Si eso no es posible, la NASA necesita que se le informe dentro de una semana de la selección de la altitud.

Mientras tanto, el acuerdo también parece explorar formas en que SpaceX podría abordar una de las críticas persistentes al sistema Starlink: cuán visibles son los satélites desde el suelo. El resplandor de la luz que se refleja en la constelación ha generado una preocupación generalizada entre los astrónomos aficionados y profesionales, lo que ha llevado a la empresa privada de exploración espacial a buscar métodos para hacerlos menos reflectantes.

El acuerdo con la NASA incluye el compromiso de “compartir la experiencia técnica y las lecciones aprendidas para colaborar con SpaceX en el desarrollo de enfoques para monitorear y mitigar el brillo fotométrico”. SpaceX, a su vez, compartirá su propio análisis sobre el tema con la NASA, para que la agencia espacial pueda actualizar su propia guía para futuros lanzamientos de manera más general.

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