Sonríe, perseverancia: el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA acaba de tomar tu foto

Sonríe, Perseverance: el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA acaba de tomar tu foto

Sonríe, Perseverance: el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA acaba de tomar tu foto

Perseverance de la NASA ha estado actuando como operador de cámara remota para los tres vuelos del Helicóptero Ingenuity Mars, pero las tornas se cambiaron en el último lanzamiento cuando el avión histórico tomó un disparo a cambio. Aunque Ingenuity no está diseñado para llevar a cabo experimentos científicos (demostrar que el helicóptero puede volar en Marte es en sí mismo la gran prueba), tiene una cámara a bordo.

David Bailey probablemente no debería estar preocupado. La cámara a color de Ingenuity captura con una resolución de 4208 x 3120 y está fijada en el fuselaje del helicóptero apuntando hacia abajo desde el horizonte en un ángulo de aproximadamente 22 grados.

Aún así, eso fue suficiente para que el tercer vuelo de Ingenuity capturara a Perseverance mientras flotaba y maniobraba. Tomada el 25 de abril, la imagen muestra al distante rover en la esquina superior izquierda del encuadre. En ese momento, dice la NASA, el helicóptero estaba aproximadamente a 16 pies del suelo.

La Perseverance estaba a una distancia segura de 279 pies aproximadamente, parte de las precauciones tomadas por la NASA y el Jet Propulsion Lab (JPL) responsable del rover y el helicóptero. Si Ingenuity se encuentra con algún tipo de problema catastrófico que lo haga caer inesperadamente a la superficie marciana, la esperanza es que Perseverance esté lo suficientemente distante como para evitar ser dañado. Si bien la gravedad de Marte puede ser más baja que la que encontraría el Ingenio en la Tierra, todavía es lo suficientemente pesada como para causar algunos problemas si los dos chocan.

La distancia segura a la que Perseverance puede retirarse es, por supuesto, limitada, ya que es el vínculo del helicóptero con el equipo del JPL. Los dos usan una conexión Zigbee de baja potencia, más comúnmente asociada con el hogar inteligente y los dispositivos IoT en la Tierra, con productos como las bombillas conectadas Philips Hue que dependen de Zigbee para su red de malla, con el rover transmitiendo datos de Ingenuity en casa. No es exactamente una conexión a escala de banda ancha: piense más en la línea de 250 kbit / s, con un alcance de alrededor de 3,300 pies.

El objetivo es demostrar cuán útiles podrían ser los aviones en futuras misiones espaciales, con Ingenuity nuestro primer ejemplo de vuelo controlado y propulsado en un planeta diferente. Eso podría significar algún día helicópteros o drones que inspeccionan áreas de planetas como Marte que los rovers terrestres no pueden alcanzar, o que usan aviones como retransmisores de comunicación para futuras misiones tripuladas.

Mientras tanto, Perseverance ha estado usando Mastcam-Z, su cámara montada en la cabeza, para registrar los tres intentos de vuelo de Ingenuity hasta ahora. Eso fue un asunto fácil para los dos primeros lanzamientos, pero el vuelo más reciente del helicóptero lo vio escapar del campo de visión del rover, habiendo sido programado para volar 164 pies hacia abajo del lugar de aterrizaje al que finalmente regresó.

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