¿Son las alternativas a la carne como las hamburguesas vegetarianas realmente saludables?

La comida vegetariana o las dietas a base de plantas se han vuelto extremadamente populares en los últimos años. Como resultado, ha habido una gran demanda de alternativas a la carne a base de plantas, como salchichas y hamburguesas. Pero todavía hay mucho que desconocemos sobre estos productos alimenticios. ¿Son tan saludables como algunos podrían pensar?

Se espera que el sector de los sustitutos de la carne de origen vegetal experimente un enorme crecimiento en los próximos años. Pero antes de considerar comprar cualquiera de estos productos, puede ser útil revisar la lista de ingredientes y estar consciente de los riesgos de comer en exceso alimentos ultraprocesados.

Productos procesados

Si bien muchos de estos productos afirman estar hechos principalmente de plantas, no son tan diferentes de otros productos alimenticios ultraprocesados. A menudo contienen muchos ingredientes similares, incluidos aislados de proteínas, emulsionantes, aglutinantes y otros aditivos, y se elaboran mediante métodos de procesamiento industrial.

Existe amplia evidencia de que los alimentos ultraprocesados ​​están relacionados con la obesidad, la diabetes tipo 2, el cáncer y otras enfermedades crónicas. Probablemente esto se deba a la combinación de su bajo valor nutricional, aditivos sintéticos y falta de fibra. Estos tipos de alimentos también explican por qué una alimentación poco saludable se ha convertido en la principal causa de muerte por enfermedades crónicas en todo el mundo. Están fácilmente disponibles, son fáciles de comer en exceso y carecen de nutrientes. Ahora representan aproximadamente la mitad o más de las calorías consumidas en los países occidentales.

Algunos alimentos ultraprocesados ​​incluyen refrescos, cereales para el desayuno y galletas, barras de muesli, bebidas energéticas y yogures de frutas, salsas preparadas, productos adelgazantes como batidos, comidas calientes y fideos instantáneos.

Concentrado de proteína de soja

Con las hamburguesas de origen vegetal y otros sustitutos de la carne nuevos, no hemos tenido tiempo de ver si estos nuevos alimentos ultraprocesados ​​también presentan riesgos para la salud similares. Pero los ingredientes de algunos de estos productos son motivo de preocupación.

El concentrado de proteína de soja es la principal fuente de proteína en muchos sustitutos de la carne de origen vegetal. Pero contiene un nivel de nitritos similar al que se encuentra en el tocino y la manteca de cerdo. El contenido de sal del tocino y otras carnes procesadas es, según muchos expertos, la razón por la que consumir estos productos conlleva un mayor riesgo de cáncer de colon. Un alto contenido de nitritos en la dieta también se asocia con un mayor riesgo de otras enfermedades crónicas, como enfermedad renal, diabetes tipo 2 y enfermedades respiratorias como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

La hemoglobina de soja (hemo), que le da a las carnes procesadas su color y sabor, también es a veces un ingrediente. En los productos cárnicos, se ha demostrado que este producto reacciona con los nitritos, haciéndolos aún más dañinos al formar una molécula altamente reactiva llamada nitrosil-hemo. No es seguro que exista un efecto similar en los productos vegetales, pero la co-presencia de leghemoglobina de soja y nitritos es motivo de preocupación.

Metilcelulosa

También se agrega estabilizador y emulsionante de metilcelulosa a muchas hamburguesas de vegetales para darles una textura carnosa. Se ha demostrado que la metilcelulosa altera el microbioma intestinal y aumenta la inflamación en ratones, y estos cambios pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon, aunque aún faltan estudios en humanos.

Para ser claros, actualmente no hay evidencia, a partir de estudios en humanos, de un vínculo entre comer hamburguesas a base de plantas y el cáncer de colon u otras enfermedades crónicas. Pero la única prueba de seguridad realizada hasta ahora ha sido para la nueva forma de hemoglobina de la soja. Y esto solo se ha probado como un compuesto puro en sistemas experimentales, y no en condiciones reales donde no se sabe si el cóctel de legemoglobina de soja, nitritos y otros aditivos podría interactuar y aumentar el riesgo de cáncer en humanos.

Con el mercado de alimentos a base de plantas aún emergiendo, se están desarrollando muchos productos nuevos y la investigación continúa. Pero antes de considerar comprar cualquiera de estos productos, puede ser útil revisar la lista de ingredientes e informarse sobre los riesgos de comer en exceso alimentos ultraprocesados.