Solar Orbiter detectó pequeñas y brillantes fogatas en el sol

Solar Orbiter detectó pequeñas y brillantes fogatas en el sol

Solar Orbiter detected small and bright campfires on the sun

La nave espacial ESA Solar Orbiter está estudiando actualmente el sol. Entre los descubrimientos realizados por la nave espacial hasta ahora se encuentra un número sorprendente de regiones pequeñas y muy brillantes en la corona solar caliente que no fueron descubiertas por otras naves espaciales. Se descubrieron pequeños destellos en los datos de medición recopilados del Extreme-Ultraviolet Imager (EUI) tomados durante la puesta en servicio del instrumento en el espacio el año pasado.

El equipo dice que los brotes ocurren con mucha más frecuencia que los brotes más grandes que ocurren en el sol. Los investigadores creen que esta podría ser una de las piezas faltantes del rompecabezas que necesitan para explicar las temperaturas calientes “casi inconcebibles” en la corona solar. La duración de estas pequeñas llamaradas es de entre 10 y 200 segundos, y se conocen como fogatas solares.

La temperatura de las pequeñas fogatas alcanza entre 1 millón y 1,6 millones de grados centígrados. Si bien se describen como diminutos, en realidad tienen entre 400 y 4.000 kilómetros de largo y se extienden de 1000 a 5000 kilómetros por encima de la fotosfera del sol. La corona solar es extremadamente caliente con una temperatura de alrededor de 1 millón de grados Celsius, mientras que la fotosfera tiene una temperatura de alrededor de 5500 grados Celsius.

Los investigadores han intentado durante mucho tiempo determinar qué causa que la atmósfera exterior del sol sea más caliente que su superficie, y esa pregunta es uno de los mayores misterios de la física solar. Los investigadores dicen que las simulaciones por computadora indican que la reconexión impulsa las fogatas y puede generar suficiente energía para mantener la temperatura de la corona.

Las fogatas solares emiten una luz ultravioleta de alta intensidad de duración extremadamente corta durante breves períodos de tiempo. En las imágenes, aparecen como pequeños puntos brillantes. Hasta ahora, el equipo ha estudiado las propiedades de 1500 fogatas que ofrecen la caracterización más completa de los fenómenos. En las próximas semanas se publicará un estudio sobre las fogatas.

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