Si no fuera por este misterio cercano a la extinción, los océanos estarían llenos de tiburones

Si no fuera por este misterio cercano a la extinción, los océanos estarían llenos de tiburones

Si no fuera por este misterio cercano a la extinción, los océanos estarían llenos de tiburones

Si no fuera por un misterioso evento de casi extinción masiva hace aproximadamente 19 millones de años, los océanos podrían estar llenos de muchos más tiburones de los que están hoy. Aquellos propensos a galeophobica probablemente deberían mirar hacia otro lado, porque un nuevo estudio de restos de dientes de tiburón de aguas profundas sugiere que las poblaciones podrían haber sido exponencialmente más altas si los depredadores marinos no se hubieran enfrentado a una extinción al estilo de los dinosaurios.

El evento tuvo lugar a principios de la era Micene, según nueva investigación por científicos de la Universidad de Yale y el College of the Atlantic. Examinaron los dientes y escamas de tiburón en el fondo de los océanos, que se habían conservado en sedimentos de aguas profundas: inesperadamente, hubo signos de una gran caída en la abundancia de tiburones.

Más del 70 por ciento de los tiburones del mundo murieron, calculan las investigadoras Elizabeth Sibert y Leah Rubin. Si bien es dramático por derecho propio, es aún más asombroso dado el impacto relativo que tuvo en las poblaciones de tiburones el evento de extinción masiva que mató a los dinosaurios hace 66 millones de años. Eso solo tuvo la mitad del impacto, en comparación.

Si bien los científicos creen que tienen una comprensión bastante sólida de lo que les sucedió a los dinosaurios y, de hecho, destruyeron aproximadamente las tres cuartas partes de las especies de animales y plantas en la Tierra, lo que se suma a la extrañeza de los tiburones es la ausencia de un evento similar en el calendario. en el período Micene. “Este intervalo no se conoce por ningún cambio importante en la historia de la Tierra”, Sibert explica, “Sin embargo, transformó por completo la naturaleza de lo que significa ser un depredador que vive en mar abierto”.

Claramente, los tiburones persistieron y siguen siendo una característica de los océanos modernos. Sin embargo, podría haber diferencias significativas entre esos antiguos tiburones y lo que sabemos de la especie hoy. “Las formas modernas de tiburón comenzaron a diversificarse dentro de 2 a 5 millones de años después de la extinción”, dicen los investigadores, “pero representan solo una pequeña porción de lo que alguna vez fueron los tiburones”.

El impacto de hace mucho tiempo no se extendió por igual. Las muertes de tiburones en el océano abierto fueron más altas que en las aguas costeras, lo que lleva a sugerir que las preferencias actuales de los tiburones para esas áreas pueden estar en parte vinculadas a ese evento misterioso.

Aunque no se acerca a la misma extensión, las poblaciones de tiburones han disminuido en los últimos años por razones de origen humano. La preocupación ahora es que lo que se supone que es un temible depredador de los océanos, de hecho, puede ser más precario de lo que se pensaba anteriormente. Después de todo, con la diversidad de tiburones recibiendo un gran impacto, como resultado, hay menos resiliencia en la especie en general.

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