Se somete a prueba un prototipo de refrigerador para uso en microgravedad

Se somete a prueba un prototipo de refrigerador para uso en microgravedad

Se somete a prueba un prototipo de refrigerador para uso en microgravedad

Uno de los mayores desafíos en la exploración espacial a largo plazo es una fuente de alimento para los astronautas. Si bien los humanos han viajado por el espacio desde la década de 1960, la forma en que se almacenan los alimentos no ha cambiado mucho. En particular, la comida todavía se liofiliza y no hay refrigerador para ayudar a que las cosas duren.

A equipo de ingenieros de Purdue University, Air Squared Inc. y Whirlpool Corporation están trabajando en un prototipo de refrigerador que puede operar en microgravedad. La investigación podría superar un desafío al que se han enfrentado los ingenieros para lograr que un refrigerador estándar funcione en el espacio, tan bien como lo hace en la Tierra. Los astronautas actualmente comen alimentos enlatados y secos con una vida útil de aproximadamente tres años.

El equipo de investigación, financiado por el programa de Investigación de Innovación de Pequeñas Empresas de la NASA, quiere darles a los astronautas un suministro de alimentos que pueda durar de 5 a 6 años. El equipo ha realizado un trío de experimentos a principios de este mes para probar aspectos del diseño del refrigerador a bordo de un avión especialmente diseñado que voló en microgravedad 30 veces a intervalos de 20 segundos durante cuatro vuelos separados. El avión es el laboratorio de investigación ingrávido de Zero Gravity Corporation y es la única plataforma de prueba de este tipo en los EE. UU.

Los datos analizados de los experimentos en los vuelos están respaldados por el programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA, y el equipo ha logrado dos éxitos significativos hasta ahora. Los investigadores descubrieron que su prototipo de refrigerador puede funcionar tan bien en microgravedad como en el suelo. Los equipos también determinaron que el prototipo no tenía más probabilidades de inundarse en microgravedad que en gravedad normal.

Cualquier inundación podría dañar el refrigerador y el suministro de alimentos. Actualmente, el equipo continúa analizando los datos que han recopilado en vuelos de prueba. El investigador Eckhard Groll dice que el equipo quiere un ciclo de refrigeración que sea resistente a la gravedad cero y que funcione según las especificaciones estándar. El diseño del refrigerador enfría los alimentos a través de un ciclo de compresión de vapor similar al proceso que usan los refrigeradores estándar en la tierra, pero sin necesidad de aceite. Un ciclo de compresión de vapor sin aceite elimina cualquier preocupación de que el aceite no fluya donde debería en gravedad cero. El análisis de datos sobre el proyecto se completará en las próximas semanas.

0 0 votes
Puntuación de la entrada
Subscribe
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments
A %d blogueros les gusta esto: