Se han identificado en el cerebro neuronas responsables de recordar rostros

Se han identificado en el cerebro neuronas responsables de recordar rostros

Se han identificado en el cerebro neuronas responsables de recordar rostros

Los científicos han buscado células cerebrales que puedan explicar el destello de reconocimiento que todos sentimos cuando vemos una cara conocida. La neurona fue apodada la “neurona de la abuela” porque el destello de reconocimiento ocurre con rostros muy familiares como nuestras abuelas. La célula se describe como en la encrucijada de la percepción sensorial y la memoria y puede priorizar una cara importante sobre otras.

Mientras que los científicos han buscado la célula, Tiene resultó difícil de encontrar. Sin embargo, los investigadores ahora han revelado una clase de neuronas en la región del polo temporal del cerebro que vincula la percepción del rostro con la memoria a largo plazo. No son exactamente las neuronas de la abuela que los científicos estaban buscando, ya que no es una sola célula. Sin embargo, es una población de células que recuerda colectivamente caras.

El estudio es el primero en explicar cómo el cerebro recuerda los rostros de los seres queridos. El investigador Winrich Freiwald, director del laboratorio de sistemas neuronales de Rockefeller, dice que en un rincón oscuro y poco estudiado del cerebro, los científicos han encontrado lo más parecido a una neurona de la abuela en forma de células que vinculan la percepción del rostro con la memoria. Los investigadores señalan que la idea de la neurona abuela surgió por primera vez en la década de 1960 como una célula cerebral teórica que codificaría conceptos específicos y complejos por sí sola.

El pensamiento era que había una neurona para la memoria de la abuela de una persona, otra para la madre, y así sucesivamente. Los científicos han descubierto numerosas neuronas sensoriales especializadas en procesar información facial a lo largo de los años y muchas células de memoria dedicadas a almacenar datos de encuentros personales. Sin embargo, nunca se descubrió una neurona de la abuela o incluso una célula híbrida capaz de vincular la visión con la memoria.

El equipo ha descubierto que las neuronas en la región TP son altamente selectivas, respondiendo a rostros que el sujeto ha visto antes con más fuerza que a rostros desconocidos. Las neuronas también fueron capaces de discriminar muy rápidamente entre caras conocidas y desconocidas inmediatamente al procesar la imagen. Los investigadores encontraron que las células respondían con tres veces más fuerza a los rostros familiares en comparación con los rostros desconocidos, a pesar de que los sujetos habían visto los rostros desconocidos muchas veces virtualmente en las pantallas.

El equipo cree que esto podría señalar la importancia de conocer a alguien en persona. Las células de la región TP se comportan como células sensoriales con respuestas fiables y rápidas a los estímulos visuales y actúan como células de memoria. Los investigadores dicen que la capacidad de las células para responder a los estímulos que el cerebro ha visto antes refleja un cambio en el cerebro como resultado de encuentros pasados.

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