Se espera que los incendios forestales aumenten aún más durante la próxima década

El calentamiento global tiene un impacto directo en los incendios forestales. Debido al aumento de las temperaturas, este fenómeno natural, influenciado por la acción humana, es cada vez más común en todo el mundo y no debería mejorar por un tiempo.

Los incendios forestales son cada vez más numerosos. Cada año, California enfrenta gigantescos incendios que devastan sus bosques. El año pasado, los incendios forestales devastaron Australia durante varias semanas. Más recientemente, Turquía, Grecia, pero también Finlandia y Bulgaria se han enfrentado, y todavía lo hacen, importantes incendios forestales que ponen en peligro a sus poblaciones. Una situación especialmente preocupante que, lamentablemente, debería intensificarse en los próximos diez años. “Afortunadamente”, esto no debería durar.

Según un estudio reciente, después de haber aumentado considerablemente, se espera que disminuya el número de incendios forestales. Los investigadores detrás de este estudio analizaron las conexiones entre el clima, el crecimiento de los árboles y los incendios forestales en un intento de simular la evolución de los incendios forestales durante los próximos 60 años. Concluyeron que el calentamiento global haría explotar el número de incendios forestales durante la próxima década, pero paradójicamente, después de un tiempo, este mismo calentamiento global conduciría a una reducción de los incendios forestales debido a que apenas quedará nada para quemar. .

De hecho, debido a la sequía y los incendios provocados por el cambio climático, los árboles jóvenes tendrán dificultades para crecer en las zonas más áridas del mundo. Los combustibles naturales (ramas, hojas, árboles muertos) ya se habrán consumido en incendios anteriores y, por tanto, a pesar del aumento de las temperaturas, los incendios deberían ser menos frecuentes.

Un pico de fuego, antes de una caída

Los investigadores observaron una cuenca de 6.572 hectáreas en la Sierra Nevada, ubicada en el este de California, para predecir el comportamiento de los incendios forestales a corto y largo plazo. Teniendo en cuenta el aumento de las temperaturas, la sequía severa, la evolución de la vegetación y el desarrollo de combustibles naturales, simularon la evolución de los incendios forestales en los años venideros. “El sistema del modelo predice que los efectos directos a corto plazo del clima en los incendios forestales pueden diferir de los efectos indirectos a largo plazo, de modo que la máxima simple más cálido / más seco equivale a más incendios forestales. Tanto verdadero como falso, dependiendo de la escala ”, dijo uno de los investigadores detrás del estudio a UW News.

“La acumulación de combustibles, junto con las condiciones cada vez más cálidas y secas, está provocando estos incendios catastróficos de gran magnitud. Pero nuestras simulaciones muestran que si dejas que el fuego continúe en un área, podría volverse autolimitante, lo que significa que cada uno de los siguientes incendios sería más pequeño que el anterior ”, explica Maureen Kenney, una de las investigadoras del estudio. .

Obviamente, esta recomendación es más fácil de decir que de seguir. Es difícil imaginar que podamos dejar que los bosques se quemen sin hacer nada, sobre todo porque los incendios se extienden a los hogares, provocando en ocasiones la muerte de sus dueños, pero también de los servicios de emergencia.

Estrés versus llamas

Dans leur étude, les chercheurs ont également déterminé que même en l’absence de feux de forêt « régulateurs », on pouvait s’attendre à ce que le phénomène baisse après avoir explosé, et ce, en raison du stress « hydrique » cumulé par los árboles. De hecho, el cambio climático conduce a un aumento de las temperaturas, así como a períodos de sequía que afectan la productividad de los árboles. Como resultado de este estrés, los árboles ya no crecen adecuadamente.