Scarlet Nexus | Preview, el nacimiento de Brainpunk

Scarlet Nexus | Preview, el nacimiento de Brainpunk

Desde hace varios años, Bandai Namco Entertainment se ha dedicado fervientemente al lado del anime en sus videojuegos. Gran parte del trabajo se ha hecho en licencias de espectáculos famosos, sólo hay que pensar en el reciente Capitán Tsubasa, pero ha habido algunos excelentes productos originales de los estudios internos, incluyendo el último fue Code Vein: un RPG de acción en salsa «Soulslike» que realmente nos impresionó.

Y es del mismo productor de Code Vein que este año se ha anunciado Scarlet Nexus, el primer juego de anime de Bandai Namco que aterrizará en las consolas de nueva generación. Su revelación ha generado reacciones mixtas, aunque ciertamente positivas. Pero, quitando los sentimientos de los fans, es innegable que hubo más preguntas que respuestas al proyecto, especialmente considerando el riesgo de parecer demasiado derivado en algunos casos. Hoy estamos aquí para contarles más sobre Scarlet Nexus gracias a una larga presentación a la que tuvimos la oportunidad de asistir, dirigida por Keiji Anabuki (Cuentos de la Serie) Kouta Ochiai (Come-Dios) y Keita Iizuka (Productor, Vena-Código) en la que descubrieron lo que realmente constituye su proyecto y en qué base temática se basa.

Como habrán adivinado en el trailer de hace unos meses, Scarlet Nexus es un RPG de acción ambientado en un mundo a medio camino entre el futuro y el pasado, donde los poderes psíquicos y las capacidades cerebrales son ahora comunes. El avatar del jugador será Yuito Sumeragi, un joven que se ha unido a las fuerzas de defensa contra unos misteriosos seres que siempre han amenazado la serenidad de los humanos. De evidente naturaleza brillante, Scarlet Nexus tiene algunos trucos bajo la manga, sin embargo, hasta ahora ocultos a plena vista en el trailer.

El futuro en el cerebro

Todo el título está ambientado en la zona de la ciudad de Nueva Himuka, fundada 2000 años antes por la misma familia protagonista de nuestra historia. La historia de su expansión urbana y tecnológica es muy similar a la de la realidad, sólo que en cierto punto la evolución ha tomado un nuevo rumbo gracias al descubrimiento de características particulares inherentes al cerebro humano. Este milagro científico ha permitido a la humanidad fusionar la tecnología y el pensamiento en todos los aspectos de la vida, creando una red – llamada Psynet – en la que todo el mundo está conectado y optando por los hologramas en lugar de la arquitectura física. Por esta razón New Himuka aparece como una ciudad japonesa de los años 90 con muchas luces de neón flotantes para decorarla, un aspecto tan detallado y efímero como para separarla del cyberpunk para crear un estilo propio: el brainpunk.

De hecho, todo lo que aparece en el Nexo Escarlata tiene dos componentes: una parte es la capacidad del cerebro, la que observa a través de las pulsaciones digitales de una gran aglomeración colectiva. El otro es ese punk, que es la perspectiva podrida de un mundo avanzado, el espíritu de rebelión que encarna los protagonistas del juego y la acción del jugador como un observador objetivo, capaz de distinguir la ficción de las luces holográficas en las paredes podridas de los edificios degradados.

La forma en que se propone el escenario del Nexo Escarlata es, por lo tanto, un punto extremadamente fuerte para su narración, sobre todo porque el tema principal del juego gira en torno a las conexiones, explicitadas visualmente a través de tubos rojos que conectan al protagonista con el resto de sus compañeros. Al mismo tiempo, sin embargo, viviendo un mundo siempre conectado, Yuito también representa la voluntad de no tener conexiones, encarnando en clave digital el sufrimiento del hombre como animal social. Todo esto se refleja en la jugabilidad que hemos podido observar, en la que Yuito ha sido capaz de explotar las habilidades particulares de su compañero para evocar el fuego psíquico dibujando en la misma red que los conecta.

La inclinación ética y moral de las conexiones es el punto de partida perfecto para equilibrar el frenesí de una ciudad que viaja a la velocidad del pensamiento con el cada vez más restringido espacio personal y espiritual. Scarlet Nexus vive del simbolismo y las leyendas, enmascarándolas en la tecnología para ilustrar cómo la dimensión folclórica japonesa puede adaptarse a cualquier contexto, especialmente si la voluntad del equipo de desarrollo es crear una versión alternativa del Japón en pleno auge industrial, donde la población vive en altos rascacielos encanecidos para satisfacer el creciente número de necesidades sociales. No es casualidad que los protagonistas de esta obra sean jóvenes con poderes tan especiales que son instrumentos marginales de defensa contra criaturas que recuerdan la más pura expresión creativa: el arte.

Gran parte de la presentación general de Scarlet Nexus se centró en el acertado diseño de las criaturas, que descubrimos que se confió a un artista bastante famoso en Japón pero que nunca ha colaborado en ningún proyecto de videojuegos: Masazaku Yamashiro. Llamados Otros, estos seres llueven misteriosamente desde el cielo desde una frontera brumosa que casi recuerda a La Niebla de Stephen King, excepto que en lugar de horrores de carne y hueso en Nexo Escarlata te encontrarás frente a objetos inanimados fusionados con criaturas semi-vivas.

No hace falta decir que el diseño de los Otros está artísticamente fuera de escala, el resultado de un trazo original y un contraste ideal con la filosofía de Nueva Himuka. La exploración de Yamashiro por parte de Kouta Ochiai resultó ser vital para caracterizar aún más la identidad del juego y la gran atención que se le prestó a este aspecto, ya desde esta presentación, nos convenció inmediatamente de que los Otros serán una de las bazas del Nexo Escarlata.

Parte del diseño de los enemigos surrealistas también se centró en su comportamiento en la batalla y en cómo el jugador puede tratar con ellos interactuando con sus componentes. En el segmento que observamos, además de los encuentros aleatorios pudimos ver una de las Peleas de Jefes del juego. Siguiendo con el clásico enfrentamiento entre héroes y criaturas gigantes, Scarlet Nexus ha dado amplias pruebas de la libertad de aproximación y ejecución con la que se pueden afrontar las batallas, calculando sobre los puntos débiles de los distintos monstruos gracias a los poderes psíquicos de Yuito.

El protagonista puede mover libremente algunos objetos en el campo de batalla para realizar varias maniobras contra sus objetivos, obviamente gastando un recurso recargable dedicado a su mente. La combinación de habilidades psíquicas – en número creciente a medida que aumenta el nivel – y los combos de espadas hacen de Scarlet Nexus una llama de espectáculo y estrategia, para ser disfrutada al máximo en PC, PlayStation 5 y Xbox Series X con una optimización de 60fps 4K.

En conclusión

La larga presentación del juego, con tutoriales, antecedentes de desarrollo y etapas avanzadas del juego, nos dio finalmente la mirada profunda que Scarlet Nexus merecía tener. Con la nueva información adquirida nos enfrentamos a un importante proyecto con una respetable carga creativa, original hasta el punto justo y lleno de temas actuales unidos en una nueva corriente de ciencia ficción con un sabor totalmente oriental.

A partir del entusiasmo de los tres creadores de Scarlet Nexus, inmediatamente nos quedó claro cuánto esfuerzo se dedicó a dar forma a un escenario que no sabía que ya había sido visto y, al mismo tiempo, utilizó conceptos modernos para atraer al jugador, como la importancia de los lazos y el papel de uno en una sociedad altamente conectada. Más que en la jugabilidad, en la que le aseguramos que será intrigante, lo que realmente separará a Scarlet Nexus de la competencia será su escenario para respirar profundamente en un viaje a medio camino entre la red neural y lo extraño de los Otros. Ciencia, poderes mentales y arte chocando en un delgado hilo rojo cuyos ligamentos representan la voluntad humana: ¿puedes realmente pedir algo más único que este sueño caído?

 

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