Rocket Lab anuncia el cohete Neutron para enfrentarse a SpaceX

Rocket Lab anuncia el cohete Neutron para enfrentarse a SpaceX

Rocket Lab anuncia que el cohete Neutron irá cara a cara con SpaceX

Rocket Lab ha presentado hoy un nuevo plan para construir un cohete reutilizable de 8 toneladas llamado Neutron. El cohete Neutrón será un poco más grande que el actual cohete Electrón de Rocket Lab, y obviamente, eso significa que se utilizará para diferentes propósitos. Rocket Lab sigue previendo utilizar el Neutron para llevar satélites al espacio, pero también planea utilizar el cohete para misiones interplanetarias, misiones a la Estación Espacial Internacional y vuelos espaciales tripulados.

Incluso los tipos de misiones de despliegue de satélites que realizará con el Neutrón serán diferentes a los que vimos realizar con el Electrón. Como el Neutron es un cohete de clase de carga útil de 8 toneladas, Rocket Lab dice que puede utilizarse para el “despliegue de megaconstelaciones”.

En un vídeo publicado hoy en Twitter, el director general de Rocket Lab, Peter Beck, confesó que en su momento prometió comerse el sombrero si Rocket Lab se dedicaba a fabricar cohetes reutilizables o cohetes más grandes que el Electron. Como Neutron cumple ambas condiciones, se le puede ver comiendo parte de un sombrero de Rocket Lab (después de pasarlo por la batidora, por supuesto).

Vale la pena ver el video solo por ese momento, pero en él, Beck también nos dice cuándo se llevará a cabo la primera misión esperada para Neutron: en algún momento de 2024. En un comunicado de prensa separado hoy, Rocket Lab dice que Neutron se lanzará desde Virginia’s Mid -Puerto espacial regional atlántico en la instalación de vuelo Wallops de la NASA. Al usar esa plataforma, Rocket Lab ahorra el costo de construir una plataforma completamente nueva y pone en marcha las misiones más temprano que tarde.

El comunicado de prensa también incluyó una serie de estadísticas sobre el cohete Neutron. “El cohete Neutron de elevación media será un vehículo de lanzamiento de dos etapas que mide 40 metros (131 pies) de altura con un carenado de 4,5 metros (14,7 pies) de diámetro y una capacidad de elevación de hasta 8.000 kg (8 toneladas métricas) para órbita terrestre baja, 2.000 kg a la Luna (2 toneladas métricas) y 1.500 kg a Marte y Venus (1.5 toneladas métricas) ”. También aprendemos que la primera etapa reutilizable del cohete regresará a la tierra al aterrizar en una plataforma oceánica, en lugar de chapotear en el océano como el cohete Electron.

Rocket Lab ahora comenzará a buscar una ubicación en Estados Unidos para construir la fábrica que producirá Neutron. Con el anuncio del Neutron, parece que Rocket Lab quiere enfrentarse cara a cara con SpaceX y su cohete Falcon 9, así que veremos cómo se desarrollarán las cosas para Rocket Lab en los próximos años.

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