¿Es MacOs más seguro que Windows?

La sabiduría común dice que los Macs no son tan susceptibles a los virus como lo son los PCs con Windows. ¿Pero por qué es esto, exactamente?

Por supuesto, ningún sistema es perfecto cuando se trata de seguridad. Es posible tener malware en un Mac como en cualquier otro ordenador. Y aunque los hábitos de los usuarios definitivamente juegan un papel importante, te alegrará saber que tu Mac está protegido de forma natural contra la mayoría de las amenazas. Veamos las formas en que macOS está construido para resistir virus y otros tipos de malware.

¿Qué es el malware?

A menudo utilizamos los términos «malware» y «virus» indistintamente, pero se refieren a diferentes tipos de ataques.

Un virus informático adecuado daña el software ralentizándolo, llenando el disco duro o eliminando archivos importantes. Los virus son difíciles de eliminar porque se replican dentro de su sistema operativo.

Hoy en día, la mayoría de los ordenadores hacen un buen trabajo de protección contra los virus tradicionales, pero hay muchas otras amenazas de software al acecho en las sombras. El término malware se refiere a cualquier software malicioso, incluyendo:

  • Adware: Programas maliciosos que generan publicidad
  • Spyware: Monitorea el uso de tu ordenador y la reporta a alguna entidad.
  • Gusanos: Malware que se propaga a otros ordenadores a través de una red
  • Caballos de Troya: Programas peligrosos que se disfrazan de útiles
  • Virus informáticos

¿Qué protege a un Mac de las infecciones de malware?

Puede que hayas oído la afirmación de que los virus no afectan a los Mac. Esto no es cierto, ya que los Macs pueden tener virus. Pero todos nos hemos encontrado con alguien que ha usado un Mac sin software antivirus durante años y nunca ha tenido problemas. Te costará encontrar la misma historia de un usuario de Windows.

Hay muchos factores en juego aquí. En los últimos años, Windows ha progresado enormemente en términos de seguridad, pero macOS sigue disfrutando de ventajas únicas que hacen que sea menos probable que se infecte con malware antes que un Windows.

1. Apple construyó macOS usando la plataforma Unix

Cuando Microsoft desarrolló Windows, construyó el sistema operativo sobre su propia plataforma de software única llamada MS-DOS. Por el contrario, Apple desarrolló macOS (o Mac OS X en su momento) utilizando Unix, una plataforma de código abierto que ya había estado en uso durante años.

Unix es conocido por sus características de estabilidad y seguridad, muchas de las cuales no están presentes en el MS-DOS. Windows no ha usado MS-DOS como su base desde Windows XP, pero muchas partes de su seguridad y arquitectura de hoy en día son restos de aquellos viejos tiempos.

Mientras tanto, Unix es de código abierto y ha sido utilizado por una serie de empresas diferentes en el desarrollo de macOS, Linux, la PlayStation 4, e incluso el firmware para gadgets como su router.

Hay mucha gente buscando arreglar vulnerabilidades en Unix para que puedan hacer sus propios productos más seguros. Tu Mac se beneficia de este esfuerzo de grupo, mientras que los PC con Windows dependen únicamente de la arquitectura de Microsoft.

2. Gatekeeper analiza las nuevas aplicaciones para garantizar su seguridad

Si alguna vez has descargado una aplicación desde fuera del Mac App Store, es posible que hayas descubierto que no puedes abrirla después de que la descarga se haya completado. Esto se debe a una característica de seguridad de macOS llamada Gatekeeper.

Cuando descargas nuevas aplicaciones, Gatekeeper las pone en cuarentena y utiliza XProtect para analizar el código en busca de malware. Si encuentra alguno, Gatekeeper te avisa del riesgo y no te permite abrir la aplicación. Puedes evitar Gatekeeper manteniendo pulsado Control y haciendo clic en una aplicación, pero corres el riesgo de infectar a tu Mac cuando lo hagas.

Incluso si el análisis XProtect sale limpio, Gatekeeper puede rechazar tu aplicación si no confía en el desarrollador. De forma predeterminada, tu Mac sólo te permite instalar aplicaciones del Mac App Store o de «desarrolladores identificados». Esto permite aplicaciones como Dropbox, Evernote, u Microsoft Office mientras que bloquea a desarrolladores menos conocidos. Este es un ejemplo del infame enfoque de «jardín amurallado» de Apple.

3. macOS separa las aplicaciones con Sandboxes

macOS hace uso del sandboxing para limitar lo que pueden hacer las aplicaciones. Esta es la práctica de un proveedor de software que coloca barreras virtuales alrededor de aplicaciones de terceros para evitar que accedan a otras aplicaciones o archivos de sistema en su equipo.

Es una de las razones por las que un Mac es menos flexible que un PC con Windows, pero estas restricciones vienen con el beneficio de una seguridad más estricta. Las aplicaciones de terceros tienen un acceso limitado a los archivos principales del sistema, lo que dificulta que el malware cause daños graves si pasa por Gatekeeper.

Desde macOS Catalina, las aplicaciones Mac necesitan solicitar permiso para cada parte del sistema a la que desean acceder. Esto incluye categorías como Archivos y carpetas, Grabación de pantalla, Cámara, Fotos, y más.

Ve a Preferencias del sistema > Seguridad y privacidad > Privacidad para ver lo que está permitido y lo que no; puedes revocar el acceso a cualquier cosa de la que no estés seguro.

4. SIP proporciona una capa de protección adicional

El sistema operativo oculta archivos de sistema importantes en tu Mac para que no puedas dañarlos o moverlos accidentalmente. Pero también protege archivos importantes detrás de una defensa oculta, llamada System Integrity Protection (SIP).

SIP (presente en OS X El Capitan y más nuevo) te impide a ti o a cualquier otra persona editar los archivos del sistema en tu Mac, que a menudo son un objetivo principal para el malware. Esto hace más difícil que el malware se infiltre en su sistema operativo y comprometa la seguridad o el rendimiento de tu Mac.

Al igual que Gatekeeper, puedes evitar el SIP si lo necesitas. Pero la mayoría de los desarrolladores de confianza diseñan sus aplicaciones para que funcionen junto con SIP, por lo que no debería ser necesario.

5. Todavía hay muchos menos Macs que ordenadores Windows

Aunque no parece una gran defensa, sobre todo porque está fuera del control de Apple, tu Mac también está protegido por el hecho de que hay más ordenadores Windows en el mundo que Mac. De hecho, hay muchos más.

Un virus diseñado para dañar Windows no funciona contra los Macs. Por lo tanto, los desarrolladores criminales deben elegir la plataforma a la que quieren dirigirse. Dado que Windows es mucho más popular que macOS, tiene más sentido crear malware de Windows y atacar a un mayor número de personas.

Esto es exactamente lo que sucede. Existen menos amenazas de malware para el Mac porque hay mucho menos que ganar para las personas que las crean. Este principio, por defectuoso que sea, se conoce como seguridad a través de la oscuridad.

Haz lo que puedas para mantener tu Mac a salvo

El eslabón más débil de cualquier sistema de seguridad es el usuario. Tu Mac hace un gran trabajo para mantener alejado el malware, pero tú también puedes ayudarlo ejerciendo el sentido común. Por ejemplo:

  • Mantén tu Mac actualizado para beneficiarte de los últimos parches de seguridad.
  • Evita abrir archivos adjuntos de correo electrónico o enlaces de remitentes desconocidos.
  • No omitas las funciones de seguridad para instalar aplicaciones de fuentes no confiables.

Para obtener protección adicional, también puede considerar la instalación de software antivirus. Hay un montón de malas opciones por ahí, así que echa un vistazo al mejor software antivirus gratuito para tu Mac para asegurarte de que instalas algo de buena reputación.

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