¿Sabes qué es el FOMO?

FOMO es uno de los pocos acrónimos de Internet que se ha hecho un hueco en los documentos de psicología, en las noticias vespertinas y en todas las oficinas de asesoría universitaria de muchos países. Pero, ¿qué significa FOMO, de dónde viene y cómo se usa?

Miedo a perderse

FOMO es simplemente un acrónimo de «miedo a perderse». Es un término que se utiliza para describir la ansiedad de perder oportunidades. Por lo general, los sentimientos de FOMO van acompañados de la idea de que alguien más (amigos, familiares o compañeros de trabajo) está participando en la oportunidad que uno se está perdiendo. Es un poco como estar «al tanto» o mantenerse al día.

FOMO se utiliza generalmente para describir situaciones sociales. Puede experimentar FOMO cuando no puedes ir a una fiesta o un concierto con tus amigos, por ejemplo. Por esta razón, FOMO tiene una connotación muy adolescente o infantil, y la palabra aparece en casi todos los artículos de noticias sobre los milenios. (A los psicólogos e investigadores de mercado les encanta el término.)

Pero FOMO se utiliza a veces para describir el miedo a perder oportunidades profesionales o de «vida», como obtener un título, jubilarse antes de cumplir los 70 años, comprar acciones o conseguir un ascenso. No se trata exclusivamente de un fenómeno de «juventud», y no hay razón para no utilizar FOMO para describir situaciones «serias», no sociales.

Etimología

Curiosamente, tenemos una idea decente de dónde viene la palabra FOMO. Parece que la palabra fue puesta por primera vez en papel en una edición de 2004 de un artículo estudiantil de la Escuela de Negocios de Harvard, The Harbus, por un estudiante llamado Patrick McGinnis.

En su artículo, McGinnis describe dos fuerzas opuestas pero entrelazadas: FOMO y FOBO. Ya sabemos que el FOMO es el miedo a perderse, y su uso en el artículo de McGinnis tiene las mismas connotaciones sociales que tiene hoy en día. Pero McGinnis designa a FOBO (miedo a una mejor opción) hacia la idea de compromiso. Las personas que sufren de FOBO pueden ser reacias a solidificar los planes, por temor a que aparezca una mejor oportunidad en el último segundo.

En el artículo de McGinnis, FOMO y FOBO culminan hacia un callejón sin salida existencial: FODA (miedo a hacer cualquier cosa). Cuando la gente tiene miedo de perder oportunidades (FOMO) y al mismo tiempo de comprometerse (FOBO), el resultado es una catatonia social.

En un artículo de la revista Boston Magazine de 2014, Ben Schreckinger teoriza que estos acrónimos surgieron de las circunstancias de finales de la década de 1990 y principios de la década de 2000 (el 11 de septiembre, el estallido de las punto com, el surgimiento de los teléfonos móviles). Pero la palabra no entró en la lengua común hasta la década de 2010, cuando (según los psicólogos) el sentimiento fue creciendo entre los jóvenes debido a los medios sociales y el uso de Internet.

¿Cómo se utiliza FOMO?

«Cómo se usa el FOMO» no es una investigación empoderante y existencial. Es simplemente una cuestión de semántica. ¿Cuándo se usa FOMO en una frase? ¿Es apropiado decir FOMO a tu jefe, o los adolescentes de Internet se burlarán de ti por decir FOMO?

Empecemos con la gramática. A diferencia de «LOL», es difícil intuitivamente meter a FOMO en una frase. Esto se debe a que, desde el punto de vista gramatical, la palabra FOMO tiene una gran flexibilidad. Puedes usarlo directamente en lugar de «miedo a perderte», o puedes usar FOMO como sustantivo, como si FOMO fuera un demonio en tu hombro que te obliga a sentir ansiedad o miedo. Y, por supuesto, puedes usar FOMO como una divertida palabra de Internet que rompe reglas gramaticales menores.

Aquí hay algunos ejemplos de la flexibilidad gramatical de FOMO:

En lugar de «Miedo a perderse»:

  • «Tengo un resfriado, pero mi FOMO profundamente arraigado me hizo venir a esta fiesta.»
  • «Su FOMO era demasiado, así que condujo 2.000 kilometros para venir a este concierto.»

Como Sustantivo:

  • «FOMO me hizo venir a esta fiesta a pesar de que estoy resfriado.»
  • «Culpa a FOMO; por eso condujo hasta este concierto.»

Como una palabra divertida de Internet:

  • «Estoy resfriado, pero vine a esta fiesta porque FOMO.»
  • «¿Por qué condujo tan lejos para este concierto? Porque FOMO, tonto!»

Ahora que sabes cómo usar FOMO en una oración, puedes empezar a preocuparte por cuándo usar la palabra. Debes usar FOMO sólo para describir una situación en la que alguien está ansioso por perder una oportunidad. Una vez más, este término generalmente se aplica a situaciones sociales (no puedes ir a una fiesta genial), pero también puedes usarlo para describir situaciones serias o profesionales (tú y tus compañeros de trabajo se quedan hasta tarde en el trabajo para buscar un ascenso).

Y no te preocupes, los niños no se burlarán de ti por decir FOMO. No es realmente una palabra de moda o un meme, es sólo un descriptor moderno de un sentimiento antiguo que ha sido amplificado por los medios sociales. Dicho esto, tu jefe probablemente pensará que eres infantil por decir FOMO en una situación seria, así que, ya sabes, evita hacer eso.

Si estás leyendo este artículo debido a tu FOMO personal inducido por Internet, puede valer la pena buscar en algunas otras palabras raras de Internet. Palabras como «TL;DR» y «Yeet» se usan comúnmente en las redes sociales y en los artículos de noticias, y entender su significado puede salvarle de algún FOMO en el futuro.

También te puede interesar:

Por Favor evalua el artículo