Wi-Fi 6 está en camino, pero no es la tecnología inalámbrica más rápida que puedes conseguir. WiGig está diseñado para velocidades súper rápidas en distancias cortas, y una versión mejorada estará disponible en 2019.

Con WiGig podrás transmitir datos de forma inalámbrica en la frecuencia de 60 GHz, a diferencia de Wi-Fi 6 y otras versiones “normales” de Wi-Fi que utilizan las frecuencias de 2,4GHz o 5GHz.

La frecuencia de 60GHz está menos congestionada que la de 2.4GHz o 5GHz, lo que significa que puede transferir más datos a la vez. Esto se traduce en velocidades de transferencia de datos inalámbricas más rápidas, es decir, Wi-Fi más rápida cuando se utiliza WiGig.

Específicamente, la versión actual de WiGig promete velocidades de alrededor de 5 Gbps en el mundo real, mientras que las velocidades en el mundo real de Wi-Fi 6 serán probablemente de alrededor de 2 Gbps. Y hay una nueva y versión mejorada de WiGig, que debería ser aún más rápida, a unos 10 Gbps.

Eso suena genial, pero hay un inconveniente. Esas longitudes de onda más cortas significan que WiGig tiene un rango mucho más pequeño. La Wi-Fi Alliance dice que la versión actual de WiGig puede soportar distancias de hasta 10 metros gracias a la formación de haces. Sin embargo, una señal WiGig tendrá problemas para atravesar paredes u otros obstáculos.

Los dispositivos WiGig pueden bajar a las frecuencias de 2.4GHz o 5GHz cuando sea necesario. Pero, mientras se encuentra en esas frecuencias, no se consiguen las velocidades súper rápidas de WiGig.

WiGig es 802.11ad y 802.11ay

La tecnología WiGig fue anunciado por primera vez en 2009 por la Wireless Gigabit Alliance, una asociación comercial que promueve esta tecnología. En 2013, la Wireless Gigabit Alliance cerró y la Wi-Fi Alliance, el mismo organismo que supervisa los estándares Wi-Fi como Wi-Fi 6, se hizo cargo de ella. “Wi-FI CERTIFIED WiGig” es ahora un estándar de Wi-Fi Alliance, al igual que la seguridad WPA3.

La versión original de WiGig, publicada en 2012, utiliza el estándar 802.11ad. Ofrece velocidades de unos 5Gbps en una distancia máxima de 10 metros.

Un nuevo y más rápido estándar llamado 802.11ay está programado para su lanzamiento en 2019, por lo que esperamos ver pronto productos WiGig más rápidos. Dino Bekis de Qualcomm ha dicho a The Verge que este nuevo estándar podría ser el doble de rápido y comunicarse a distancias de hasta 100 metros. Aunque tendrá problemas con obstáculos de los hogares como las paredes.

No hay que confundir estos estándares con 802.11ax, que es Wi-Fi 6.

¿Para qué se puede usar WiGig?

WiGig no reemplazará a Wi-Fi 6. Incluso con la gama ampliada en el nuevo estándar WiGig, WiGig no será capaz de atravesar paredes y otros obstáculos. Y el usuario solo querrá tener dos dispositivos que usen WiGig en la misma habitación sin obstáculos entre ellos para aprovechar WiGig.

Sin embargo, aquí hay algunas tecnologías que podrían aprovecharse con esta tecnología:

  • Un ordenador podría alimentar un casco de realidad virtual de alta resolución en la misma habitación, de forma inalámbrica. El adaptador inalámbrico Vive de HTC utiliza WiGig para esto hoy en día.
  • Un teléfono, una tableta o un ordenador puede transmitir contenido de forma inalámbrica a un televisor de alta resolución o a otro monitor en la misma habitación. El teléfono ROG de Asus puede utilizar WiGig junto con su base de pantalla para conectar de forma inalámbrica el teléfono a un televisor de pantalla grande.
  • Los puntos de acceso inalámbricos en exteriores podrían comunicarse a través de WiGig para obtener velocidades súper rápidas, lo que permitiría el uso de conexiones inalámbricas a Internet, al igual que la 5G puede hacer con  Internet en el hogar. Facebook está usando esto para su proyecto Terragraph, que ofrece Internet de forma inalámbrica.

WiGig es una forma mucho más rápida de enviar datos entre dos dispositivos, siempre y cuando estén lo suficientemente cerca y no haya obstáculos en el camino. Es una tecnología inalámbrica especial que no se utiliza para todos los dispositivos, aunque Wi-Fi 6 es más flexible.

Entonces, ¿WiGig va a reemplazar nuestros actuales estándares Wi-Fi?

De ninguna manera. Verás, cuando las señales inalámbricas alcanzan los 60GHz, actúan de forma muy diferente a las señales inalámbricas tradicionales que utilizan nuestros routers. Lo más importante es que estas señales de 60Ghz son normalmente de sight to sight: No pueden atravesar paredes o cubrir un radio amplio a la vez. En su lugar, se utilizan pequeñas antenas del tamaño de un pulgar, y cada vez más pequeñas, para dirigir las señales de un dispositivo a otro.

Esto limita severamente lo que WiGig puede hacer. Sí, puedes tener conexiones a Internet increíblemente rápidas, pero básicamente se limitan a la misma habitación entre dispositivos específicamente emparejados. Y aún así, tienes que tener cuidado de no cruzar la señal o poner algo en su camino, o simplemente perderás una conexión a Internet.

Como puedes ver, esto significa que WiGig se convertirá en un estándar de nicho que funcionará junto con nuestro actual Wi-Fi para casos especiales. Esto puede incluir descargas móviles rápidas en salas de servidores, compartir temporalmente la pantalla de contenidos complejos entre dos dispositivos. Esto incluiría enrutadores que están diseñados para conectar conexiones WiGig y convertirlas en una mejor cobertura inalámbrica, entre otras opciones. También hay empresas que ya utilizan WiGig para mejorar los auriculares VR mediante la eliminación de cables, mientras que aún así proporcionan una conexión rápida y potente.

¿Cómo puedo tener WiGig?

Debes pensar en WiGig como un complemento opcional para Wi-Fi. Cualquier dispositivo que soporte WiGig también soportará estándares básicos como WI-Fi 6. Pero no todos los dispositivos Wi-Fi 6 incluyen tecnología WiGig. Así que si estás interesado en esta tecnología, debes estar atento a los dispositivos que anuncian soporte para WiGig.

Mientras que el antiguo estándar 802.11ad ha estado fuera de servicio durante un tiempo, los dispositivos que lo soportan son pocos. Los dispositivos compatibles con el estándar 802.11ay comenzarán a comercializarse en 2019.

Los grandes dispositivos que soportan WiGig son “autónomos” en este momento. En otras palabras, si compras un adaptador inalámbrico Vive éste se comunica con su propio receptor a través de WiGig. O bien, si compras un teléfono ASUS ROG y su base debes saber que se comunica con su propio adaptador a través de WiGig.

En teoría, algún día podrías comprar un router con WiGig y un portátil con WiGig y obtener velocidades súper rápidas mientras estás dentro del alcance, pero esos dispositivos aún no han aparecido en el mercado.

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