Qué es un Asistente Virtual y cómo funciona

Cómo los altavoces y asistentes inteligentes están transformando nuestras vidas

Un asistente virtual es una aplicación que puede entender los comandos de voz y completar las tareas de un usuario. Los asistentes virtuales están disponibles en la mayoría de los teléfonos inteligentes y tabletas, en los ordenadores tradicionales y, ahora, incluso en dispositivos independientes como el Amazon Echo y Google Home.

Combinan chips de ordenador especializados, micrófonos y software que escuchan los comandos específicos que les das y generalmente responden con una voz que tu seleccionas.

Mientras que los asistentes virtuales también pueden referirse a personas que realizan trabajos administrativos para otros, este artículo trata sobre los asistentes inteligentes que viven en nuestros teléfonos inteligentes y otros dispositivos inteligentes.

Lo básico de los asistentes virtuales

Hay cinco asistentes virtuales principales en el mercado (otros existen pero no son tan populares):

  • Alexa
  • Siri
  • Asistente de Google
  • Cortana
  • Bixby

Los asistentes virtuales como estos pueden hacer de todo, desde responder preguntas, contar chistes, tocar música y controlar los elementos de su hogar como las luces, el termostato, las cerraduras de las puertas y los dispositivos inteligentes para el hogar. Pueden responder a muchos comandos de voz, enviar mensajes de texto, hacer llamadas telefónicas, configurar recordatorios. Cualquier cosa que hagas en tu teléfono, probablemente pueda pedirles a tu asistente virtual que lo haga por ti.

Aún mejor, los asistentes virtuales pueden aprender con el tiempo y conocer tus hábitos y preferencias, por lo que siempre son más inteligentes. Mediante la inteligencia artificial (IA), los asistentes virtuales pueden comprender el lenguaje natural, reconocer rostros, identificar objetos y comunicarse con otros dispositivos y software inteligentes.

El poder de los asistentes digitales no hará más que crecer, y es inevitable que tarde o temprano (si es que no lo ha hecho ya) utilices uno de estos asistentes. Amazon Echo y Google Home son las principales opciones de altavoces inteligentes, aunque esperamos ver modelos de otras marcas en el futuro.

Cómo usar un Asistente Virtual

En la mayoría de los casos, tendrás que «despertar» a tu asistente virtual diciendo su nombre (Hey Siri, OK Google, Alexa). La mayoría de los asistentes virtuales son lo suficientemente inteligentes como para entender el lenguaje natural, pero tienes que ser específico. Por ejemplo, si conectas Amazon Echo con la aplicación Uber, Alexa puede solicitar un viaje, pero tienes que formular el comando correctamente. Tienes que decir: «Alexa, pide a Uber que solicite un viaje».

Normalmente necesitarás hablar con tu asistente virtual porque está escuchando los comandos de voz. Algunos asistentes, sin embargo, pueden responder a los comandos escritos. Por ejemplo, los iPhones que ejecutan el iOS 11 o posterior pueden escribir preguntas o comandos a Siri en lugar de hablarlos. También, Siri puede responder por texto en lugar de por voz si lo prefieres. Del mismo modo, Google Assistant puede responder a los comandos escritos con voz (opción de dos) o con texto.

En los teléfonos inteligentes, puedes usar un asistente virtual para ajustar la configuración o completar tareas como el envío de un texto, la realización de una llamada telefónica o la reproducción de una canción. Con un altavoz inteligente, puede controlar otros dispositivos inteligentes de tu casa, como el termostato, las luces o el sistema de seguridad.

Cómo funcionan los asistentes virtuales

Los asistentes virtuales son lo que se denomina dispositivos de escucha pasivos que responden una vez que reconocen una orden o un saludo (como «Hola Siri»). La escucha pasiva significa que el dispositivo siempre está escuchando lo que sucede a su alrededor, lo que plantea problemas de privacidad. Estas preocupaciones han sido resaltadas por los dispositivos inteligentes que sirven como testigos de crímenes.

El asistente virtual debe estar conectado a Internet para poder realizar búsquedas en la web y encontrar respuestas o comunicarse con otros dispositivos inteligentes. Sin embargo, como son dispositivos de escucha pasivos, normalmente necesitan un trabajo de vigilancia para activarse. Dicho esto, no es inaudito que el dispositivo pueda empezar a grabar sin una palabra de activación. Fue un caso sobre un Echo que fue testigo de un asesinato lo que llamó la atención del público sobre este hecho.

Cuando te comunicas con un asistente virtual por voz, puedes activar el asistente y hacer tu pregunta sin pausa. Por ejemplo: «Oye Siri, ¿cuál fue el resultado del partido Real Madrid-Barcelona?» Si el asistente virtual no entiende tu orden o no puede encontrar una respuesta, te lo hará saber. Puedes intentarlo de nuevo reformulando tu pregunta o hablando más alto o más lento. En algunos casos, puede que haya algunas idas y venidas, como si pides un Uber. Es posible que tenga que proporcionar información adicional sobre tu ubicación o destino actual.

Los usuarios pueden activar asistentes virtuales basados en teléfonos inteligentes como Siri y Google Assistant manteniendo pulsado el botón de inicio del dispositivo. A continuación, puedes escribir tu pregunta o solicitud y Siri y Google te responderán con un texto. Los altavoces inteligentes, como el Amazon Echo, sólo pueden responder a comandos de voz.

Los Asistentes Virtuales más populares

Alexa, el asistente virtual de Amazon, está integrado en la línea de altavoces inteligentes de Amazon Echo. También lo encontrarás en algunos altavoces de terceros de marcas como Sonos. Puedes hacer preguntas a Echo como «¿que película estrenan esta semana?» También puedes pedirle que reproduzca una canción, que haga una llamada telefónica o que controle tus dispositivos domésticos inteligentes. También cuenta con una función llamada «música de varias habitaciones» que te permite reproducir la misma música en cada uno de los altavoces de Echo. También puedes configurar el Amazon Echo con aplicaciones de terceros, para que puedas usarlo para llamar a un Uber, sacar una receta o guiarle en un entrenamiento.

La versión de Samsung para asistentes virtuales es Bixby, que es compatible con los teléfonos inteligentes de Samsung con Android 7.9 Nougat o superior. Al igual que Alexa, Bixby responde a comandos de voz. También puede darle recordatorios sobre próximos eventos o tareas. También puedes usar Bixby junto con tu cámara para comprar, obtener una traducción, leer códigos QR e identificar una ubicación. Por ejemplo, puede stomar una foto de un edificio para obtener información sobre el mismo o tomar una foto de un producto que desees comprar. También puedes tomar una foto de un texto que quieras traducir. Bixby puede controlar la mayoría de los ajustes de tu dispositivo y puede reflejar el contenido de tu teléfono en la mayoría de los televisores inteligentes de Samsung.

Cortana es el asistente digital virtual de Microsoft que viene instalado en los ordenadores con Windows 10. También está disponible como descarga para dispositivos móviles Android y Apple. Microsoft también se ha asociado con Harman Kardon para lanzar un altavoz inteligente. Cortana utiliza el motor de búsqueda Bing para responder a consultas simples y puede establecer recordatorios y responder a comandos de voz. Puedes establecer recordatorios basados en la hora y la ubicación, e incluso crear un recordatorio con foto si necesitas recoger algo específico en la tienda. Para tener Cortana en tu dispositivo Android o Apple, tendrás que crear o iniciar sesión en una cuenta de Microsoft.

El Asistente de Google está disponible en muchos teléfonos Android, incluyendo los teléfonos inteligentes Google Pixel, así como el altavoz inteligente Google Home, y algunos altavoces de terceros de marcas como JBL. Incluso puedes configurarlo en un iPhone.

También puedes interactuar con el Asistente de Google en tu smartwatch, portátil y TV. Aunque puede utilizar comandos de voz específicos, también responde a un tono más conversacional y a preguntas de seguimiento. Google Assistant interactúa con una multitud de aplicaciones y dispositivos domésticos inteligentes.

Por último, Siri, quizás el asistente virtual más conocido, es una creación de Apple. Este asistente virtual funciona en iPhone, iPad, Mac, Apple Watch, Apple TV y HomePod, el altavoz inteligente de la empresa. La voz por defecto es femenina, pero se puede cambiar a masculina, y cambiar el idioma a español, chino, francés, y algunos otros. También puedes enseñarle a pronunciar los nombres correctamente. Cuando dictes, puedes pronunciar la puntuación y pulsar para editar si Siri se equivoca en el mensaje. Para los comandos, puedes usar el lenguaje natural.

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