¿Qué es un Altavoz Inteligente?

Para qué sirve un altavoz inteligente. Google, Apple y Amazon

Un altavoz inteligente es un dispositivo que no sólo puede reproducir tu música favorita, sino que puede proporcionar respuestas a preguntas introducidas verbalmente, e incluso controlar partes de tu casa a través de una función de asistente virtual incorporada. Un altavoz inteligente amplía en gran medida lo que normalmente pensamos como un sistema de reproducción de música.

Esto significa que un altavoz inteligente puede servir como fuente de información central (tiempo, diccionario, tráfico, direcciones, etc…), así como servir de ‘asistente de hogar’ que puede proporcionar el control de las tareas domésticas comunes, como el control del entorno (termostato), la iluminación, las cerraduras de las puertas, las persianas de las ventanas, la supervisión de la seguridad y mucho más.

Exploremos un poco más las posibilidades.

Características principales de un altavoz inteligente

Aunque no existen normas oficiales de la industria sobre lo que califica a un producto como altavoz inteligente, la etiqueta se aplica a los dispositivos de audio independientes que incorporan las siguientes características principales.

  • Tamaño compacto: Hasta hoy, un altavoz inteligente ha necesitado ser compacto, para poder ser colocado en cualquier lugar de la casa. Un tamaño pequeño permite colocar el altavoz prácticamente en cualquier lugar (una mesa de noche, un mostrador de la cocina, en una estantería, etc.). Esperamos que los altavoces inteligentes se ofrezcan en una variedad de tamaños pequeños y grandes a medida que (o más bien si) ganan aceptación por parte de los consumidores.
  • Reproducción de música: Los altavoces inteligentes pueden reproducir música como cualquier otro altavoz, pero no están diseñados exactamente de la misma manera. A diferencia de los altavoces que se conectan a un receptor estéreo o de cine en casa, estos son altavoces con alimentación independiente. Además, puedes colocar varios altavoces inteligentes de la misma marca en toda la casa para que la música que tengas reproducida en uno de ellos también pueda reproducirse en otras ubicaciones de forma simultánea, de forma similar a como funcionan los sistemas de audio multiroom inalámbricos dedicados, tales como MusicCast, Sonos, Play-Fi, HEOS y otros.
  • Internet: Un altavoz inteligente puede conectarse a Internet a través de la red doméstica Wi-Fi. La configuración inicial podría requerir el uso de un teléfono inteligente, smartphone, o de un PC, que descargue una aplicación específica que te guíe a través del proceso de configuración.
  • Transmisión de música: Como resultado de la conectividad de red/internet, los altavoces inteligentes tienen la capacidad de transmitir música de fuentes en línea específicas compatibles con la marca/modelo específico. Servicios cómo Spotify, Radios locales, etc.
  • Bluetooth (opcional): Además de la conectividad a Internet, un altavoz inteligente también puede proporcionar soporte para Bluetooth. Esto te permite transmitir música directamente desde teléfonos inteligentes y tabletas compatibles (sin depender de tu red Wi-Fi). Como se indica, el soporte de Bluetooth en los altavoces inteligentes es opcional, pero se incluye con Google Home y Amazon Echo. De hecho, puedes transmitir la música que se reproduce en un Amazon Echo a altavoces externos Bluetooth adicionales.
  • Control por voz: Un altavoz inteligente tiene uno (o más) micrófonos incorporados, que te permiten decir comandos que el altavoz seguirá (basado en su funcionalidad). Así, gracias a tu conexión a Internet, puedes obtener la temperatura, el pronóstico, subir el volumen, etc.
  • Asistente Virtual del Hogar: Además del reconocimiento y control de voz, un altavoz inteligente también puede funcionar como un asistente virtual del hogar. Las posibles funciones del asistente del hogar pueden incluir el acceso a las estaciones de radio locales por aire, TV, termostato y control de iluminación, dictado de mensajes, reproducción de audiolibros, traducción de idiomas, compras (incluyendo pedidos de comida para llevar y entrega) y llamadas telefónicas manos libres. Sin embargo, ten en cuenta que esas características adicionales se proporcionan a discreción del fabricante y que ninguna, una o más, pueden estar incorporadas. Algunas funciones pueden requerir actualizaciones de firmware o integración con dispositivos externos que pueden requerir una compra adicional (como un enchufe inteligente que se conectaría a sus luces). Además, Google Home y Amazon Echo funcionarán con algunos dispositivos de control de terceros, mientras que Apple HomePod solo funcionará con dispositivos de control de accesorios compatibles con el Kit doméstico de Apple. Cuando compres un altavoz inteligente, asegúrate de que podrá realizar las tareas que desees, y si se requiere la compra de dispositivos periféricos adicionales para que algunas funciones funcionen.

Por qué puedes querer un altavoz inteligente

En el mundo actual, hay algunas buenas razones para comprar un altavoz inteligente.

  • Flexibilidad para escuchar música: Sustituye tu radio reloj/alarma y tu equipo de música compacto y deja de agotar la batería del smartphone cuando estés en casa para transmitir música a un altavoz Bluetooth o a un sistema de audio doméstico. Simplemente escucha el altavoz inteligente.
  • Conveniencia: Puedes colocar fácilmente un altavoz inteligente en cualquier lugar de la casa. Además, todo lo que necesitas es tu voz para manejarlo: no tienes que buscar un mando a distancia o un smartphone que ya no uses. Además, no tienes que recoger el periódico, saltar a tu PC o agarrar tu smartphone o tableta para obtener las últimas noticias, el tiempo, los resultados deportivos u otra información que pueda ser importante para ti.
  • Interacción con otros dispositivos: Dependiendo de la marca/modelo de altavoz inteligente, puede proporcionar posibilidades de integración de control con otros dispositivos de la casa que se pueden controlar mediante sencillos comandos de voz. Además, el uso de un altavoz inteligente para actividades de control en el hogar, aunque no es tan completo como un sistema instalado a medida, es definitivamente menos costoso.
  • Calidad de sonido: Algunos de los altavoces inteligentes más recientes (como el Apple HomePod) van a empezar a competir con muchos sistemas de música compactos tradicionales, y otros tipos de altavoces para el hogar en términos de calidad de reproducción de audio.

Por qué es posible que no quieras un altavoz inteligente

  • Su altavoz está escuchando: Al igual que con una cámara y un televisor inteligente equipado con voz, es posible que el altavoz inteligente escuche algo más que sus comandos.
  • Hablar con un dispositivo electrónico: Aunque muchas personas están acostumbradas a usar comandos de voz para realizar búsquedas en Internet en un teléfono o TV inteligentes, si aún no lo has experimentado o simplemente no te gusta la idea de hablar con un dispositivo electrónico y que éste te conteste puede ser desconcertante.
  • El dinero que te vas a gastar: Al igual que con la mayoría de los aparatos electrónicos de hoy en día, hay un factor de coste a tener en cuenta. Los fabricantes lo atraen con lo que parece ser un altavoz inteligente de bajo precio, pero una vez que se conecta, puede encontrarse no sólo gastando dinero para agregar más altavoces para poner en otras habitaciones de la casa, sino también gastando más para agregar dispositivos periféricos para controlar otras partes del entorno de su hogar o para acceder a servicios premium de aplicaciones que en su versión gratuita no funcionan con su altavoz.
  • Sólo quiere escuchar música: Si la música es su uso principal, y las características añadidas, como el control de otros dispositivos en la casa, no son importantes para ti, entonces la opción de comprar un altavoz Bluetooth económico o un salto a una plataforma de sistema de audio inalámbrico para varias habitaciones puede satisfacer mejor tus necesidades. Aunque un sistema de audio multi-habitación todavía puede aumentar tu presupuesto, se centra únicamente en tus necesidades de escucha de música.
  • Smartphone y Smart TV vs Smart Speaker: Es posible que ya tengas un teléfono inteligente y/o un televisor inteligente. Aunque un teléfono inteligente puede interactuar con un altavoz inteligente, hay muchas aplicaciones disponibles que permiten que tu teléfono inteligente realice muchas de las mismas funciones de control doméstico que puede proporcionar un altavoz inteligente. De la misma manera, si lo que deseas es controlar tu hogar, algunos televisores inteligentes (como algunos modelos ofrecidos por LG y Samsung) también pueden interactuar, a través de aplicaciones descargables, con algunos de los mismos sistemas de control que puede ofrecer un altavoz inteligente, y también agregar algún control de video a la mezcla, como el monitoreo de bebés o de seguridad.

Conclusión

La disponibilidad de los altavoces inteligentes añade otra dimensión tanto al entretenimiento como al control del hogar. La combinación de la capacidad de escuchar música con la capacidad de realizar otras tareas personales y domésticas, cambia definitivamente la forma en que evaluamos la necesidad de los tradicionales radio reloj/alarma reloj y los compactos mini sistemas de audio. Depende de ti si decides dar el salto, pero al igual que es difícil encontrar un televisor que no sea inteligente, el altavoz inteligente podría acabar sacando de las estanterías de las tiendas los sistemas de música compactos tradicionales.

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