Que es la Realidad Virtual

Lo primero de todo es saber lo que es la realidad virtual. Es un entorno generado por ordenador que permite al usuario experimentar una realidad diferente. Un dispositivo de RV, normalmente un casco o gafas, se ajusta alrededor de su cabeza y sobre sus ojos, y visualmente separa al usuario de cualquier espacio físico. Las imágenes llegan a los ojos desde pequeñas dos lentes pequeñas. A través de la realidad virtual cualquiera puede darse un paseo por los Campos Eliseos de Paris, visitar Central Park en NY, “participar en una película” o sumergirse en un videojuego.

Los cascos de VR se encargan completamente de la visión del usuario para darle la impresión de que está en otro lugar. El HTC Vive, el Oculus Rift y otros dispositivos son completamente opacos, bloqueando todo alrededor del usuario cuando los usa. Si te los pones cuando están apagados, puedes pensar que tienes los ojos vendados.

Sin embargo, cuando los cascos se encienden, los paneles LCD u OLED del interior son refractados por las lentes para llenar completamente el campo de visión con lo que se esté visualizando. Puede ser un juego, un vídeo de 360 grados o simplemente el espacio virtual de las interfaces de las plataformas. Visualmente, se te lleva a donde el dispositivo quiera que vayas: el mundo exterior se reemplaza por uno virtual.

La mayoría de los cascos VR con cable como el Rift, el Vive, el PlayStation VR y el Windows Mixed Reality utilizan un seguimiento de movimiento de seis grados de libertad (6DOF) gracias a sensores o cámaras externas (para el Rift, el Vive y el PS VR) o cámaras orientadas hacia el exterior (para el Windows Mixed Reality). Esto significa que los cascos no sólo detectan la dirección en la que estás mirando, sino cualquier movimiento que hagas en esas direcciones. Esto, combinado con los controladores de movimiento 6DOF, te permite moverte en un espacio virtual, con manos virtuales. Este espacio suele estar limitado a unos pocos metros cuadrados, pero es mucho más envolvente que quedarse quieto y mirar en diferentes direcciones. El inconveniente es que hay que tener cuidado de no tropezar con ningún cable que conecte los auriculares al ordenador o al sistema de juego.

Microsoft llama a sus cascos Windows 10 VR «Windows Mixed Reality». No dejes que el término te confunda. «La «realidad mixta» en este caso es simplemente una realidad virtual. Son auriculares VR, sin nada más «mezclado» en  ellos, además de que parte de la tecnología de interfaz subyacente proviene de Microsoft HoloLens Development Edition.

Los cascos basados en teléfonos móviles como el Google Daydream View y los auriculares VR independientes como el Oculus Go son menos potentes que los cascos VR con cable, ya que dependen del procesamiento a nivel de smartphone, ya sea conectado o incorporado, en lugar de un sistema mucho más rápido y potente. También suelen ofrecer sólo tres grados de libertad (3DOF), lo que significa que sólo siguen la dirección y no el movimiento posicional. Por lo general, sólo tienen un único mando a distancia de control de movimiento 3DOF, o están diseñados para funcionar con los gamepads más convencionales. Las experiencias son similares, pero no tan envolventes.

Tanto para los juegos como para las aplicaciones, la realidad virtual sustituye por completo a tu entorno y te lleva a otros lugares. Dónde estás físicamente no importa. En los juegos, puedes sentarte en la cabina de un guerrero estelar. En las aplicaciones, es posible que recorras lugares distantes como si estuvieras allí. Hay toneladas de posibilidades en la realidad virtual, y todas ellas implican reemplazar todo lo que te rodea con algo más.

Cómo funciona la Realidad Virtual

El objetivo de la realidad virtual es simular una experiencia y crear lo que se llama un «sentido de presencia». Para hacer esto requiere el uso de cualquier número de herramientas que puedan imitar la vista, el sonido, el tacto o cualquiera de los otros sentidos.

El hardware principal utilizado para simular un entorno virtual es una pantalla. Esto puede lograrse mediante el uso de monitores colocados estratégicamente o un televisor normal, pero normalmente se hace a través de una pantalla montada en la cabeza que cubre ambos ojos, de modo que toda la visión se bloquea, excepto lo que se alimenta a través del sistema de RV.

El usuario puede sentirse inmerso en el juego, la película, etc. porque todas las demás distracciones de la sala física están bloqueadas. Cuando el usuario mira hacia arriba, puede ver lo que se presenta sobre él en el software de RV, como el cielo o el suelo cuando mira hacia abajo.

La mayoría de los cascos VR tienen auriculares incorporados que proporcionan un sonido envolvente muy parecido al que experimentamos en el mundo real. Por ejemplo, cuando un sonido viene de la izquierda en la escena de realidad virtual, el usuario puede experimentar ese mismo sonido a través del lado izquierdo de sus auriculares.

También se pueden utilizar objetos o guantes especiales para crear retroalimentación háptica que se conectan al software de RV para que cuando el usuario capte algo en el mundo de la realidad virtual, pueda sentir esa misma sensación en el mundo real.

Un sistema háptico similar se puede ver en los controladores de juego que vibran cuando algo sucede en la pantalla. De la misma manera, un controlador de RV o un objeto puede sacudir o proporcionar retroalimentación física a un estímulo virtual.

La mayoría de las veces reservados para los videojuegos, algunos sistemas de RV pueden incluir una cinta de correr que simula caminar o correr. Cuando el usuario corre más rápido en el mundo real, su avatar puede igualar esa misma velocidad en el mundo virtual. Cuando el usuario deja de moverse, el personaje del juego también deja de moverse.

Un sistema de RV completo podría incluir todas las herramientas anteriores para crear el escenario más realista, pero algunas sólo incluyen una o dos de ellas, pero luego ofrecen compatibilidad para dispositivos fabricados por otros desarrolladores.

Los teléfonos inteligentes, por ejemplo, ya incluyen una pantalla, soporte de audio y sensores de movimiento, por lo que pueden utilizarse para crear herramientas de RV de mano y sistemas de realidad aumentada.

Opciones para acceder a la realidad virtual.

Google Daydream

Google Daydream es la siguiente opción de Google tras sus Cardboard, las gafas de cartón que sirven para acceder a la realidad virtual mediante un smartphone. El casco Daydream View está hecho con un diseño más avanzado que las anteriores Cardboards, ya parecen un casco de realidad virtual. Igual que los de marcas más importantes viene con un controlador y ambos están diseñados para ser fácil e intuitivo.

Samsung Gear VR

Una de las mejores opciones para usar con teléfonos inteligentes El mejor auricular VR basado en teléfonos inteligentes (por ahora), Gear VR de Samsung cuesta menos de 70 euros. Cuenta con sensores más sofisticados que las de Google Cartón y es relativamente cómodo de usar. Además, tiene una biblioteca decente de aplicaciones y juegos diseñados específicamente para ellas.

Oculus Rift

Las Oculus Rift son ya palabras mayores. Es un dipositivo mucho más inmersivo que colocar un teléfono en su cara. Sigue la cabeza en todas direcciones para poder inclinarse y acercarse a objetos virtuales. Para poder funcionar con ellas se requiere un PC potente para generar los gráficos o una consola también potente.

HTC Vive

Es junto a las Oculus de momento una de las mejores opciones para disfrutar de la realidad Virtual, para algunos la mejor. Eso si el precio es un poco alto de momento, casi 1000 euros. El HTC Vive te permite alcanzar y agarrar objetos en realidad virtual, e incluso caminar alrededor de una habitación. Una vez más, debes conectarte a un ordenador potente y tener espacio suficiente para disfrutar de la experiencia.

Sony PlayStation VR

Es la mejor alternativa asequible a Oculus Rift o a HTC Vive, la Sony PlayStation VR cuesta un poco menos de 400 euros y han sido las últimas en aparecer, en octubre de 2016. En lugar de un ordenador funciona con la consola PlayStation 4. Los gráficos no son como los de Oculus Rift o Vive.

OSVR

OSVR viene de Open Source Virtual Reality, es un proyecto de código abierto que quiere facilitar a los desarrolladores un estándar que todos puedan aceptar, utilizar y aprovechar para cristalizar sus mejores esfuerzos en desarrollar software VR.

Para poder acceder a la realidad hay varias opciones en el mercado de dispositivos. Desde la manera más barata que funciona con un teléfono inteligente como las Google Cardboards hasta las más caras para las que se requieren equipos informáticos o consolas potentes como la PlayStation 4. Sea cual sea el camino que elijas, aquí te presentamos las mejores opciones.

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Para que sirve la Realidad Virtual

Entretenimiento

Dentro de unos pocos años empezaremos a ver la RV en películas, conciertos en vivo, experiencias teatrales y porque no en espectáculos deportivos. La realidad virtual se va a convertir en otra manera de contar historias y sobretodo de vivirlas. Se están desarrollando nuevas cámaras para capturar esas historias de RV a la vez que las herramientas para cargarlas y transmitirlas en directo.
Dentro de unos años ver una peli en realidad virtual será lo más normal.

Arte y diseño

Imagina construir tu casa real con herramientas virtuales, o diseñar piezas para un barco nuevo como si ya existiera en el mundo real. Imagina también pintar una obra maestra en 3D mientras colaboras con amigos de todo el mundo. Las aplicaciones y los controladores parecidos a pinceles ya están convirtiendo a la realidad virtual un patio de recreo increíble. Pronto, estas herramientas podrían llegar a ser indispensables para una nueva generación de diseño 3D.

Videojuegos

Obviamente, los videojuegos han sido siempre una de las principales aplicaciones para la realidad virtual. Pero esta tecnología dará a los diseñadores de juegos la libertad de llevar sus juegos a lugares increíblemente nuevos. También podrán encontrar nuevas audiencias ahora que los jugadores pueden alcanzar y tocar las cosas, girar su cabeza para mirar, en lugar de tener que usar controladores más complejos como teclados, ratones, joysticks o gamepads.

Educación y simulación

La medicina, química, física, astronomía son campos en las que la realidad virtual tiene un gran futuro. Los estudiantes pueden realizar un viaje de clase a la Roma Imperial, o médicos y estudiantes de medicina pueden intentar realizar una cirugía de corazón abierto sin ningún riesgo. Así las simulaciones de RV puede ofrecer prácticas en técnicas, diseños e ideas.

Turismo y exploración

El turismo virtual es la mejor opción para estar conocer lugares sin estar en esos sitios. Podremos visitar Londres, Marte, o el fondo del mar. Ya sea viendo un video de 360 grados , o una simulación 3D generada por ordenador, puedes escaparte a tu destino preferido por un rato.

Ventas

Podrás visitar casas en venta a kilómetros de distancia desde el salón de tu casa sin tener que visitarla fisicamente. O también imagina colocar tus propios muebles en esa casa, para ver si encajan. También podrás probar muebles para tu casa antes de comprarlos viendo si van a juego con tu decoración o no. Podrás entrar en tiendas de ropa virtual con espacios infinitos de estanterías, donde podrás ver y probar cualquier vestido, blusa o par de zapatos. Las compras nunca serán las mismas.

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