Amazon Echo es un altavoz inteligente, lo que significa que es un altavoz que no solamente reproduce tu música favorita, es mucho más. Lo de la música es apenas la punta del iceberg. Aprovechando el poder del asistente virtual de Amazon, Alexa, Echo puede informarte sobre el tiempo, crear listas de compras, ayudarte en la cocina, controlar otros productos inteligentes como luces y televisores, y mucho más.

¿Qué es Echo? y ¿Cómo Funciona?

En su corazón, el Echo es básicamente dos altavoces y un poco de hardware envuelto en un elegante cilindro negro. Tiene varias versiones. Viene equipado con Wi-Fi, que utiliza para conectarse a Internet, y también puedes conectarlo a tu teléfono a través de Bluetooth.

Sin acceso a Internet, el Echo no puede hacer mucho. Puedes transmitir música desde tu teléfono a través de Bluetooth, pero eso es todo. De hecho, hay mejores altavoces inalámbricos a mejor precio si no puedes o no quieres conectar el Echo a Internet.

Cuando un Echo se conecta a Internet, es cuando ocurre la magia. Utilizando una serie de micrófonos incorporados, Echo escucha una «palabra de activación» para ponerla en acción. Esta palabra es Alexa por defecto, pero puedes cambiarla a Echo o Amazon si quieres.

Para que sirve Echo de Amazon

Cuando despiertas a Echo, con una frase hablada, inmediatamente comienza a escuchar una orden, que puede ser dada en lenguaje natural, pudiendo ya hacerlo en español con la nueva generación de dispositivos Echo. Esto significa básicamente que puedes hablar con el Echo, y que hará todo lo posible para satisfacer cualquier petición que hagas. Por ejemplo, si le pides que reproduzca una canción o tipo de música específica, intentará hacerlo utilizando los servicios disponibles. También puedes solicitar información sobre el tiempo, noticias, resultados deportivos y más.

Debido a la forma en que el Echo responde al habla natural, es casi como hablar con una persona. Si le das las gracias a Echo por su ayuda, hasta tiene una respuesta para eso.

Si la idea de hablar con un asistente que te responde hablando no te atrae, Echo tiene una aplicación asociada para teléfonos y tabletas Android y Apple. La aplicación te permite controlar tu Echo sin hablar con él, configurar el dispositivo e incluso ver comandos e interacciones recientes.

¿Puede Echo escuchar a escondidas nuestras conversaciones?

Puesto que Amazon Echo está siempre encendido, siempre a la espera escuchando la palabra que le activa, algunas personas están naturalmente preocupadas de que pueda estar espiándolas. Y aunque técnicamente lo es, la realidad no es tan aterradora.

El Echo graba todo lo que dices después de escuchar la palabra que lo despierta, y los datos de sonido pueden ser usados para mejorar la comprensión de tu voz por parte de Alexa. Esto es bastante transparente, sin embargo, y puedes ver o escuchar fácilmente todas las grabaciones que un dispositivo habilitado para Alexa ha hecho de ti o de las personas con la que estás.

La información sobre comandos recientes está disponible a través de la aplicación Alexa, y puedes ver un historial más completo accediendo a tu cuenta de Amazon en línea.

Cómo usar Amazon Echo para el entretenimiento

Como Echo es un altavoz inteligente, el entretenimiento es el uso más obvio de esta tecnología. Puedes pedirle a Alexa que inicie una de tus estaciones de radio favoritas en TuneIn o Pandora, por ejemplo, o pedirle música a cualquier artista incluido en Prime Music, si tienes una suscripción. El soporte también está incorporado para servicios de streaming como iHeartRadio, Spotify y otros.

El servicio de suscripción a la música de Google está notablemente ausente de la gama de productos de Echo, lo que es comprensible, ya que Google ofrece su propio dispositivo de altavoces inteligentes de la competencia. Sin embargo, puedes sortear fácilmente este obstáculo emparejando tu teléfono con un Echo vía Bluetooth y simplemente transmitiéndolo por streaming de esa manera. El Echo hasta tiene unos huevos de Pascua muy buenos, si sabes qué preguntar.

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Uso de Echo para la productividad

Más allá del factor de entretenimiento, Echo también puede proporcionar una gran cantidad de información básica sobre el tiempo, los equipos deportivos locales, las noticias y el tráfico. Si le dices a Alexa los detalles de tu viaje, puede incluso advertirte sobre problemas específicos de tráfico que puedas encontrarte.

Echo también puede hacer listas de tareas y de compras, a las que se puede acceder y editar a través de la aplicación para smartphones. Y si ya utiliza un servicio, como Google Calendar o Evernote, para hacer un seguimiento de las listas de tareas, Echo también puede hacerlo.

Mientras que Echo tiene una gran cantidad de funcionalidades gracias a Alexa, también es extensible a través de apliaciones, que los programadores de terceros pueden utilizar para añadir funcionalidad. Por ejemplo, tanto Uber como Lyft tienen habilidades que puedes añadir a Alexa y que te permiten solicitar un viaje sin tocar tu teléfono.

Otras opciones divertidas y útiles que puedes añadir a tu Echo incluyen una que te permite dictar mensajes de texto, otra que te permite pedir pizza, y otra que incluso te dirá cuál es el mejor maridaje de vinos para tu comida.

Amazon Echo y el hogar inteligente

Si ya te has hecho a la idea de hablar con tu propio asistente virtual, entonces tenemos buenas noticias. También puedes controlar todo, desde el termostato hasta el televisor, de la misma manera. Echo es capaz de actuar como un hub para controlar varios otros dispositivos inteligentes, y también puede conectarse a ciertos hubs de terceros que, a su vez, controlan aún más dispositivos.

Usar un Echo como hub en una casa conectada es un poco más complicado que pedirle que reproduzca yu música favorita, y hay muchos problemas de compatibilidad de los que preocuparse. Algunos dispositivos inteligentes funcionan directamente con Echo, otros requieren un concentrador adicional y otros no funcionan en absoluto.

Si estás interesado en usar un Echo como hub inteligente, la aplicación incluye una lista de dispositivos compatibles y las opciones para usarlos.

¿Quién debería hacerse con un Echo?

Vamos a poner las cosas un poco más claras. Aunque el Echo es un altavoz decente por derecho propio, si lo único que buscas es la transmisión de música, puedes conseguir un mejor sonido con otros altavoces, como el Sonos One. La verdadera razón para comprar un Eco ahora mismo es el uso de la plataforma de control de voz de Alexa, que hace que la interacción con el altavoz y otros dispositivos sea mucho más fácil. El control por voz te libera de estar constantemente atado a tu smartphone. Si pensabas que la transición de encender los interruptores de la luz a presionar los botones del teléfono inteligente era un cambio de juego, entonces dejar que Alexa controle tus cosas será aún más satisfactorio.

Alexa es especialmente útil para los dispositivos domésticos inteligentes, ya que permite controlar los dispositivos compatibles con Alexa sin tener que sacar el teléfono y lanzar una aplicación. Alexa tiene una aplicación, pero es principalmente para la instalación y configuración, o para agregar nuevas habilidades o para ver listas de tareas y de compras. La mayoría de las veces, los dispositivos Echo, Tap y Dot te permiten acceder a las útiles funciones de Alexa sin tener que interactuar con una pantalla, Echo Show y Spot incluyen pantallas incorporadas. Sin tocar nada, puedes entrar en una habitación tranquila y pedir música, o entrar en una habitación oscura y pedir luces.

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Más allá de pedir música, puedes usar a Alexa para buscar en Wikipedia, «Alexa, ¿quién era Manuel Azaña?, preguntar a Alexa la mejor receta para cocinar el último plato de Karlos Arguiñano, ayudar con la tarea de matemáticas «Alexa, ¿qué es 9 x 12?», o crear una lista de cosas por hacer «Alexa, agrega «pedir una cita con el médico» a mi lista de cosas por hacer.». Una lista cada vez mayor de capacidades incorporadas y habilidades de terceros significa que tu dispositivo Alexa sigue mejorando cuanto más tiempo lo tengas.

Si ya tiene algunos dispositivos compatibles con Alexa o uno de los tres principales hubs de smart-home (SmartThings, Wink e Insteon), añadir un Echo puede hacer que el acceso a esos dispositivos sea más interesante y conveniente.

Sin embargo, Echo no es un sistema integral de hogares inteligentes. No reemplazará a un concentrador smart-home para automatizaciones programadas complejas, y no siempre será el medio más práctico para interactuar con tus otros dispositivos. Más bien, piensa en ella como una interfaz adicional para tu hogar inteligente que proporciona una funcionalidad que una aplicación en su teléfono no puede ofrecer. Como resultado, probablemente llegarás a depender cada vez más de él. La nueva función Echo Plus habilitada para Zigbee y las nuevas «rutinas» de Alexa acercan el producto a la domótica a nivel de hub, pero aún no ha llegado al cien por cien.

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