Proxima Centauri genera una erupción solar masiva

Proxima Centauri genera una erupción solar masiva

Proxima Centauri generates a massive solar flare

La estrella más cercana al sol se llama Proxima Centauri. Los científicos detectaron recientemente la erupción solar más grande jamás registrada de esa estrella. Proxima Centauri está a cuatro años luz, a más de 20 billones de millas, de nuestro sol y alberga al menos dos planetas.

Los astrónomos creen que uno de los planetas puede ser similar a la Tierra. Proxima Centauri es una estrella enana roja y solo tiene alrededor de un octavo de la masa del sol. Los investigadores del proyecto observaron Proxima Centauri durante aproximadamente 40 horas utilizando nueve telescopios diferentes en el suelo y en el espacio para recopilar datos. Mientras observaba la estrella, expulsó una llamarada masiva, clasificándose como una de las más violentas jamás vistas en toda la galaxia.

La estrella pasó de un brillo normal a 14.000 veces más brillante cuando se ve en longitudes de onda ultravioleta en un lapso de unos pocos segundos. Los hallazgos recopilados por los investigadores podrían introducir una nueva física que podría cambiar la forma en que los científicos piensan sobre las erupciones estelares. Si el sol hubiera producido una llamarada solar similar, habría sido muy perjudicial para la vida en la Tierra. Los investigadores señalan que si hubiera vida en el planeta más cercano a Proxima Centauri, tendría que verse muy diferente a la vida aquí en la Tierra porque ser humano en el planeta durante la erupción hubiera sido muy malo.

El planeta que orbita dentro de la zona habitable de la estrella se llama Proxima Centauri b. Orbitar en esa zona significa que el planeta podría tener agua líquida en su superficie. Se sabe que las estrellas enanas rojas son más activas que las estrellas como el sol. Más actividad significa que brotan con más frecuencia y producen brotes más intensos. Los investigadores tenían nueve instrumentos diferentes apuntados a Proxima Centauri durante varios meses en 2019, y cinco de ellos registraron la erupción solar masiva.

Los investigadores señalan que es la primera vez que hemos tenido tanta cobertura de múltiples longitudes de onda de un destello estelar. Por lo general, los científicos se consideran afortunados de tener dos instrumentos apuntando a una estrella cuando estalla. La tarifa masiva se observó el 1 de mayo de 2019 y duró siete segundos. No produjo mucha luz en el espectro visible, pero produjo una oleada masiva de radiación ultravioleta y de radio, conocida como radiación milimétrica. La llamarada fue aproximadamente 100 veces más poderosa que cualquier llamarada similar vista desde el sol.

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