¿Por qué el calentamiento global y la energía nuclear no se mezclan?

Cuando hablamos de energía nuclear y cambio climático, generalmente es en un contexto determinado: puede proporcionarnos suficiente energía para reemplazar los combustibles fósiles. Y cuando se trata de productividad, las plantas de energía atómica tienen algo que decir. Pero la energía nuclear ciertamente no es la apuesta más segura para el futuro. El aumento del nivel del mar y otros efectos del cambio climático ya están amenazando el funcionamiento de esta industria.

A la energía nuclear se le atribuye a menudo el mérito de proporcionar seguridad energética en tiempos de cambio climático. Además, las centrales eléctricas emiten poco CO2. Pero, irónicamente, son precisamente los efectos de este cambio climático los que los están socavando.

La gran mayoría de las plantas de energía nuclear que funcionan en la actualidad se pusieron en marcha mucho antes de que la ciencia del cambio climático estuviera bien establecida. Dos de cada cinco plantas de energía nuclear están en la costa, y al menos 100 se han construido a solo unos pies sobre el nivel del mar. La energía nuclear está literalmente en la primera línea del cambio climático, y no en el buen sentido.

La evidencia científica reciente indica que los niveles globales del mar aumentarán más y más rápido de lo que sugerían las predicciones anteriores. En las próximas décadas, a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan más frecuentes y destructivos, los fuertes vientos y la baja presión atmosférica provocarán marejadas ciclónicas más grandes que podrían amenazar las instalaciones costeras.

Aproximadamente 516 millones de personas se encuentran en un radio de 80 km de una planta de energía nuclear en funcionamiento.

Las plantas de energía nuclear tienen que aprovechar grandes fuentes de agua para enfriar sus reactores, razón por la cual a menudo se construyen cerca del mar. Las que están más al interior se enfrentarán a los mismos problemas de inundaciones en un mundo que se calienta. Y las sequías cada vez más severas y los incendios forestales solo aumentan la amenaza.

El aumento del nivel del mar y otros efectos del cambio climático ya están amenazando el funcionamiento de la industria nuclear. En el Medio Oriente, por ejemplo, el agua de mar se está calentando demasiado para enfriar adecuadamente los reactores nucleares. Los ríos de Francia y Estados Unidos se han secado tanto que las plantas de energía nuclear han tenido que cerrarse en momentos en que su energía se necesitaba con urgencia.

A nivel mundial, aproximadamente 516 millones de personas viven en un radio de 80 kilómetros de una planta de energía nuclear en funcionamiento, y 20 millones de personas viven en un radio de 10 millas. Estas personas se enfrentan a los riesgos para la salud y la seguridad de cualquier futuro accidente nuclear. Los esfuerzos para construir instalaciones capaces de resistir el cambio climático aumentarán drásticamente los ya altos costos de construcción, operación y desmantelamiento de plantas de energía nuclear, sin mencionar los desechos radiactivos.

El 60% de la capacidad nuclear está amenazada por el aumento del nivel del mar, tormentas severas y escasez de agua de refrigeración.

A la energía nuclear se le atribuye a menudo el mérito de proporcionar seguridad energética en tiempos de cambio climático. Pero, irónicamente, son precisamente los efectos de este cambio climático los que lo están minando. Las inundaciones, sequías y tormentas extremas, una vez raras, son cada vez más frecuentes, haciendo cada vez más obsoletas las medidas de protección adoptadas por la industria, desarrolladas en una época anterior.

Los riesgos climáticos para las centrales nucleares no serán lineales ni predecibles. El aumento del nivel del mar, las tormentas y las fuertes lluvias que afectan las defensas de las aguas costeras e interiores, las barreras naturales y artificiales llegarán a sus límites.

La Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos ya ha concluido que la gran mayoría de sus sitios nucleares nunca fueron diseñados para resistir los efectos climáticos futuros que enfrentarán, y muchos han experimentado inundaciones en el pasado.

Un informe reciente de la Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU. También indica que las plantas de energía nuclear corren un alto riesgo de ser cerradas temporal o permanentemente debido a las amenazas climáticas. De hecho, el 60% de la capacidad nuclear de Estados Unidos está amenazada por el aumento futuro del nivel del mar, tormentas severas y escasez de agua de refrigeración. Hasta el momento no existe un análisis de este tipo para Europa.