Plutonio-244 descubierto en la corteza terrestre en las profundidades del océano

Plutonio-244 descubierto en la corteza terrestre en las profundidades del océano

Plutonio-244 descubierto en la corteza terrestre en las profundidades del océano

Se ha descubierto un raro elemental llamado plutonio-244 en la corteza terrestre en las profundidades del océano. El descubrimiento del elemento radiactivo está dando a los científicos pistas sobre cómo se forman los metales pesados ​​dentro de las estrellas. Los científicos han investigado el isótopo y han determinado que puede haber llegado a la Tierra junto con el hierro-60.

Iron-60 es un metal más ligero que forma en explosiones de supernovas, que es cómo las estrellas particularmente masivas terminan sus vidas. Los científicos creen que encontrar los dos metales juntos sugiere que las supernovas pueden crear ambos metales pesados. Sin embargo, admiten que es posible que otros eventos, como la fusión de estrellas de neutrones, sean responsables de algo de plutonio-244.

Aprender cómo se forman los metales pesados ​​es particularmente importante para los científicos y es una de las tres preguntas más destacadas de la física. La mitad de los elementos más pesados ​​que el hierro se construyen en el corazón de las estrellas mediante fusión. La otra mitad de los metales requiere una mayor densidad de neutrones libres para formarse, lo que significa que debe formarse en un entorno más explosivo que el núcleo de una estrella, como una supernova, una fusión de estrellas de neutrones o cuando un agujero negro y una estrella de neutrones chocan.

Los investigadores comienzan a buscar evidencia de estos metales pesados ​​en la Tierra para obtener información sobre los procesos que los crean. Algunas versiones radiactivas de metales pesados ​​no ocurren naturalmente en la Tierra, y los científicos buscaban específicamente plutonio-244, una variación del plutonio que tiene una vida media de 80,6 millones de años.

Con su larga vida media, cualquier plutonio-244 que estaba originalmente presente durante la formación de la Tierra se ha descompuesto hace mucho tiempo, por lo que cualquier átomo que los investigadores descubrieran tendría un origen extraterrestre. El plutonio-244 se encontró a unos 5000 pies por debajo del Océano Pacífico en rocas que se formaron extremadamente lentamente a un ritmo de un milímetro durante 400.000 años. La muestra descubierta cubrió 10 millones de años.

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