OSIRIS-REx está de camino a casa repleto de muestras de asteroides

OSIRIS-REx está de camino a casa repleto de muestras de asteroides

OSIRIS-REx está de camino a casa repleto de muestras de asteroides

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha pasado casi media década en el espacio y finalmente ha abandonado el asteroide Bennu y está en camino de regreso a la Tierra. La NASA ha anunciado que el lunes 10 de mayo a las 4:23 PM EDT, la nave espacial encendió sus motores principales a toda velocidad durante siete minutos. El encendido de sus motores principales representa la maniobra más significativa de la nave espacial desde que llegó a Bennu en 2018.

La NASA dice la aceleración empujó a OSIRIS-REx lejos del asteroide a 600 millas por hora. La quema del asteroide marcó los primeros pasos en el viaje de 2,5 años de la nave espacial de regreso a la Tierra. Una vez que llegue a casa, OSIRIS-REx encenderá sus motores principales y volará de manera segura lejos de la Tierra en una trayectoria que verá a la nave espacial rodear el sol dentro de la órbita de Venus. OSIRIS-REx orbitará el sol dos veces

Después de hacer dos órbitas alrededor del sol, la nave llegará a la Tierra el 24 de septiembre de 2023. Cuando regrese a la Tierra, la cápsula que contiene los fragmentos de asteroides se separará del resto de la nave y entrará en la atmósfera terrestre. La cápsula se lanzará en paracaídas al campo de pruebas y entrenamiento de Utah en el desierto occidental de Utah, donde los científicos la recuperarán.

La NASA dice que el plan de misión de varios años para OSIRIS-REx requirió una docena de ingenieros de navegación que hicieron cálculos y escribieron un código de computadora para instruir a la nave espacial cuándo y cómo alejarse de Bennu. Después de salir del asteroide, el objetivo más importante de la misión es devolver las muestras a la Tierra de forma segura. Parte de la planificación de esa misión incluyó la planificación de las maniobras futuras que mantendrán la nave espacial en curso durante el viaje.

La NASA también señala que las cámaras de navegación que se utilizaron para orientar la nave espacial en relación con Bennu se apagaron el 9 de abril después de tomar las últimas imágenes del asteroide. Actualmente, la NASA está utilizando la Red de Espacio Profundo de instalaciones de comunicación de naves espaciales globales para dirigir la nave espacial. Los ingenieros están utilizando medidas de cuánto tiempo se necesitan las señales de radio para que la nave espacial desde la Tierra determine su ubicación.

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