Nuevo oro encontrado en pirita

Nuevo oro encontrado en pirita

Nuevo oro encontrado en pirita

Parece que el oro de los tontos aún no ha terminado de revelar sus muchos secretos. Durante las últimas décadas, la pirita (oro de los tontos) ha sido objeto de pruebas avanzadas e investigaciones profundas. El descubrimiento de esta semana de “una tercera forma, previamente desconocida, de que el oro real puede acechar dentro de la pirita” puede cambiar la forma en que se extrae (algo) de oro.

La pirita mineral fue nombrada por primera vez como el oro de los tontos cuando un grupo de tontos asumió que esta sustancia amarillenta brillante era oro real. Durante la fiebre del oro de California, los buscadores tenían razón en su suposición de que nunca se beneficiarían de la extracción de pirita; no había forma de que pudieran extraer algo útil de dicho mineral.

Cuando se trata de disulfuro de hierro (FeS₂), para los buscadores de la década de 1840, significaba que tenían más búsquedas por hacer. Es mejor que la tierra y las rocas, pero aún así no valía la pena conservarlo.

Avance rápido hasta el año 1989, donde se publicó un artículo con el título La naturaleza del oro “invisible” en la arsenopirita. Fue entonces cuando esta investigación se publicó en The Canadian Mineralogist, con datos sobre descubrimientos de Au (oro) estructuralmente ligado en pirita. Se encontraron diminutas partículas de oro para bebés, al igual que nuevos datos sobre cómo la pirita y el oro pudieron formar una aleación.

Esta semana, se publicó una investigación que mostró una tercera forma en que se puede encontrar oro en la pirita. El título de este artículo fue Un nuevo tipo de oro invisible en pirita alojado en dislocaciones relacionadas con la deformación. En la investigación publicada aquí, se muestra que el oro enriquece la pirita en pequeñas imperfecciones en la pirita, formadas bajo presión y / o calor extremas.

Es casi seguro que la cantidad de oro que se encontrará en ese trozo de pirita en su escritorio no valdrá la pena el esfuerzo que se dedicará a detectar y extraer dicho oro. Por otro lado, existe la posibilidad de que los mineros de oro extraigan oro de la pirita a gran escala.

Denis Fougerouse, investigador de la Facultad de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Curtin, trabajó en esta investigación y sugiere que el proceso de extracción de oro de la pirita con este nuevo descubrimiento sería menos dañino para nuestro medio ambiente que los procesos tradicionales.

“Los sitios de dislocación dentro de los cristales podrían ofrecer potencialmente una lixiviación parcial mejorada o un objetivo para que las bacterias ataquen y rompan el cristal, liberando el oro en un proceso conocido como ‘biolixiviación’”, dijo Fougerouse, “reduciendo potencialmente el consumo de energía necesario para la extracción “.

Ahora, si tan solo hubiera comprado todos esos barriles de pirita en la tienda Odds and Ends cuando cerró hace unos veranos. ¡Si tan solo hubiera sabido las posibilidades!

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