Nuevo dinosaurio terópodo descubierto que cazaba en la oscuridad

Nuevo dinosaurio terópodo descubierto que cazaba en la oscuridad

Nuevo dinosaurio terópodo descubierto que cazaba en la oscuridad

Las aves modernas viven en casi todos los hábitats del planeta, y solo unas pocas tienen adaptaciones que les permiten cazar presas activas por la noche. Las aves se derivan de un grupo de dinosaurios conocidos como terópodos. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si alguno de los dinosaurios antiguos tenía adaptaciones sensoriales que les permitieran cazar de noche. Un nuevo estudio dirigido por el profesor Jonah Choiniere de la Universidad de Witwatersrand ha respondido a esa pregunta.

Choiniere y su equipo investigado cómo se comparan las capacidades visuales y auditivas de los dinosaurios y las aves. Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas y mediciones detalladas para recopilar información sobre el tamaño relativo de los ojos y oídos internos de casi 100 especies de aves vivas y dinosaurios extintos. Para medir la audición, el equipo midió la longitud de la lagena, que es el órgano que procesa la información de sonido entrante similar a la cóclea en los mamíferos.

Un pájaro moderno capaz de cazar en completa oscuridad es la lechuza común. El búho puede cazar usando solo el oído y tiene el lagena más grande proporcionalmente de cualquier ave. Los investigadores observaron el anillo escleral para evaluar la visión, que es una serie de huesos que rodea la pupila de cada especie. Cuanto más grande pueda abrirse la pupila, más luz puede entrar y mejor visión tiene el pájaro por la noche. Medir el diámetro del anillo permitió a los científicos determinar cuánta luz se podía acumular en el ojo.

Durante el estudio, el equipo descubrió que muchos terópodos carnívoros como el Tyrannosaurus tenían una visión optimizada para el día y una audición mejor que la media. El equipo también descubrió que un pequeño terópodo llamado Shuvuui tenía una audición y una visión nocturna extraordinarias. La especie tenía una lagena extremadamente grande, casi idéntica en tamaño relativo a la lechuza común moderna.

El hallazgo sugiere que, al igual que la lechuza común, el Shuvuui podría cazar en completa oscuridad. La criatura también tenía ojos notables que se dice que son algunas de las pupilas proporcionalmente más grandes medidas en pájaros o dinosaurios, lo que sugiere que podían ver muy bien de noche. Shuvuui era del tamaño de un pollo y vivía en los desiertos de lo que hoy es Mongolia.

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