Nueva Zelanda toma medidas radicales para combatir el tabaco: convertirlo en ilegal por completo

Con el objetivo de vivir sin tabaco para 2025, el gobierno de Nueva Zelanda ha presentado una serie de propuestas para lograrlo. Algunos son radicales.

‘Necesitamos un nuevo enfoque. Aproximadamente 4.500 neozelandeses mueren a causa del tabaco cada año, y debemos hacer un progreso acelerado para poder alcanzar este objetivo. [de Smokefree 2025]. […] Mantener el status quo sin un programa de control del tabaco no nos permitirá lograr esto ”, dijo el jueves la Dra. Ayesha Verrall, Ministra Asociada de Salud de Nueva Zelanda.

Luego, el Dr. Verrall presentó una lista de propuestas que deberían ayudar a Nueva Zelanda a deshacerse del tabaco:

  • Elevar la edad legal para comprar y fumar tabaco, actualmente fijada en 18 años.
  • Prohibir la venta de tabaco y cigarrillos a cualquier persona nacida después de 2004 y, por lo tanto, ilegalizarlos para toda esta generación.
  • Reducir la cantidad de nicotina en los productos de tabaco.
  • Fijar un precio de venta mínimo para el tabaco.
  • Restrinja los lugares donde se puede vender tabaco y cigarrillos.

Una iniciativa muy bien recibida, pero …

Muchas organizaciones de salud pública han apoyado las propuestas del gobierno de Nueva Zelanda. “Esta propuesta va más allá de ayudar a las personas a dejar de fumar. El gobierno está demostrando su compromiso de evitar que los jóvenes comiencen a fumar y reducir las tasas de tabaquismo ”, dijo Lucy Elwood, directora ejecutiva de la Sociedad contra el Cáncer.

Elwood también recordó que, en promedio, hay seis tiendas que venden tabaco a 10 minutos a pie de las escuelas secundarias de Nueva Zelanda. Además, según los cálculos de su organización, hay cuatro veces más minoristas de tabaco en las comunidades de bajos ingresos, donde las tasas de tabaquismo son las más altas. “Estas flagrantes desigualdades son la razón por la que debemos proteger a las generaciones futuras de los daños del tabaco”, dijo.

Evidentemente, estas medidas no son unánimes. El partido de derecha ACT (en la oposición) estaba particularmente preocupado por la propuesta para reducir la nicotina en los productos. ‘Los fumadores neozelandeses que menos puedan permitírselo gastarán más de lo habitual [pour avoir leur dose] ya su vez dañará a quienes los rodean si el gobierno impone un contenido de nicotina más bajo ”, dijo Karen Chhour, portavoz de ACT para el desarrollo social y la infancia, en un comunicado.

Entre las otras críticas expresadas por los críticos de estas propuestas está el temor de que los pequeños comerciantes ya no puedan sobrevivir económicamente si caen sus ventas de tabaco. También existe la preocupación de que el mercado negro de tabaco en Nueva Zelanda esté creciendo.

El tabaquismo es responsable de una de cada cuatro muertes por cáncer en Nueva Zelanda, y alrededor de medio millón de neozelandeses fuman a diario.