Mira cómo el helicóptero de la NASA en Marte vuelve a volar mientras el ingenio abre sus alas

Mira cómo el helicóptero de la NASA en Marte vuelve a volar mientras el ingenio abre sus alas

Watch NASA’s Mars helicopter fly again as Ingenuity spreads its wings

La NASA ha lanzado un video del segundo vuelo del helicóptero Ingenuity Mars, una prueba más ambiciosa mientras el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro experimenta con lo que es posible para los aviones propulsados ​​en otros planetas. La prueba tuvo lugar el 22 de abril, agregando varios elementos nuevos al plan de vuelo en comparación con el primer intento histórico realizado el 19 de abril.

Entonces, Ingenuity se convirtió en el primer ejemplo de vuelo controlado y motorizado de un avión en un planeta diferente al nuestro. Aunque el helicóptero, que viajó a Marte en el vientre del rover Perseverance, no lleva ningún instrumento científico específico, las misiones futuras podrían usar los resultados de sus vuelos de prueba para realizar reconocimientos aéreos y más.

Eso es algo para el futuro: por ahora, Ingenuity extendió su tiempo de vuelo casi al doble. Después de despegar, se elevó a 16 pies, desde los 10 pies anteriores de la primera prueba, y luego flotó brevemente. Después de inclinarse en un ángulo de 5 grados, voló hacia los lados durante 7 pies.

Después de algunos giros en el lugar, apuntando su cámara en diferentes ángulos, el helicóptero regresó a la superficie marciana de manera segura. En total, pasó 51,9 segundos en el aire, frente a los 30 segundos del vuelo inicial.

La Perseverance se colocó a una distancia segura, observando el juicio con sus cámaras desde alrededor de 211 pies a través del cráter Jezero. Eso simultáneamente ayuda a evitar cualquier sombra del helicóptero y sus paneles solares, que se utilizan para cargar las baterías de Ingenuity, y para reducir el riesgo de daños al rover en caso de que algo salga mal mientras está en el aire. Dado que el sistema Mastcam-Z de Perseverance tiene una lente de zoom, aún puede distinguir el helicóptero desde el otro lado del cráter.

En total, la misión de Ingenuity en Marte está programada para durar alrededor de un mes. Sin embargo, es posible que el helicóptero en sí pueda durar más que eso y permanecer operativo durante algún tiempo más. Hemos visto que eso sucede con muchos de los proyectos de la NASA, incluido el rover InSight que también está en Marte. Originalmente estaba destinado a funcionar durante 709 soles, o el equivalente a 728 días terrestres, pero ya tiene más de 100 soles más que eso.

Aunque la capacidad de realizar vuelos controlados y propulsados ​​en Marte es el gran objetivo del proyecto Ingenuity, no es la única demostración que ofrece el helicóptero. Uno de los elementos clave fue su construcción, con una combinación de piezas personalizadas y componentes listos para usar utilizados tanto en nombre de la eficiencia como de la rentabilidad. Gran parte de la tecnología tiene estrechos paralelos con la tecnología de los teléfonos inteligentes, por ejemplo.

La plataforma de vuelo de Qualcomm, por ejemplo, se ha adaptado para su uso en Marte, con un conjunto de chips Snapdragon que impulsa las operaciones autónomas. Los sensores de acelerómetro y giroscopio de Bosch también se encuentran a bordo del helicóptero, se utilizan para rastrear la velocidad y la dirección, y ayudar a mantener la estabilidad general. Debido a la distancia entre Marte y la Tierra, y las latencias involucradas en obtener una señal de ida y vuelta, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro responsable de Ingenuity no puede pilotarlo manualmente. En cambio, cargan los criterios de la misión con anticipación y el helicóptero vuela de forma autónoma.

El JPL ahora está trabajando para armar una tercera misión de vuelo, que empujará los límites un poco más aún.

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