Mientras SpaceX ayuda a que la ISS se llene de gente, la NASA tiene una solución para los astronautas somnolientos

Mientras SpaceX ayuda a que la ISS se llene de gente, la NASA tiene una solución para los astronautas somnolientos

Mientras SpaceX ayuda a que la ISS se llene de gente, la NASA tiene una solución para los astronautas somnolientos

La Estación Espacial Internacional se está llenando tanto que los astronautas de la NASA están configurando un diseño completamente nuevo de cama temporal, y parece probable que necesite mucho más el nuevo sistema en los próximos años. El alojamiento alternativo para dormir de la tripulación, o CASA, llegó a la EEI a principios de este mes, y la reciente misión SpaceX Crew-2 demostró por qué era necesario.

Aunque la ISS puede ser grande, aproximadamente del tamaño de una casa promedio de cinco habitaciones, dice la NASA, no gran parte de ella se entrega a los alojamientos de la tripulación. Por lo general, hay espacio para siete, distribuidos entre los módulos de EE. UU., Europa y Rusia.

Eso está bien, aparte de cuando las cosas se llenan de gente con la llegada de nuevos astronautas y cosmonautas. “Cuando hay más astronautas a bordo de la estación que cuartos de la tripulación, los miembros de la tripulación trabajan con los controladores de vuelo para identificar ubicaciones temporales de“ campamento ”para que la tripulación duerma durante el breve período de transferencia”, explica la NASA. “Por lo general, se encuentran en módulos con la menor actividad durante el período de transferencia, como la esclusa de aire Quest de EE. UU. O el módulo Kibo japonés, y pueden incluir naves espaciales acopladas”.

Cuando se suspendió el programa del transbordador espacial de la NASA, la ISS cambió a lo que se conoce como una transferencia indirecta. Primero, los tres astronautas y cosmonautas salientes dejarían la estación espacial a bordo de una nave espacial rusa Soyuz. Días o incluso semanas después, se lanzarían tres nuevos reemplazos y se acoplarían a la ISS, lo que llevaría el cumplido a seis.

Sin embargo, el exitoso inicio de los lanzamientos en el marco del Programa de tripulación comercial de la NASA ha cambiado ese proceso. Para empezar, ahora hay cuatro tripulantes a bordo de la nave espacial, no tres, lo que significa que las siete literas podrían estar ocupadas. Sin embargo, el traspaso en sí se superpone ahora.

En lo que se conoce como traspaso directo, llega la nueva tripulación antes de la vieja tripulación se marcha. Por ahora, están llegando, al menos desde los lanzamientos en EE. UU., En la nave espacial SpaceX Crew Dragon, aunque eventualmente el CST-100 Starliner de Boeing también hará viajes. De cualquier manera, eso significa, durante un breve período, que hay 11 personas a bordo de la estación espacial.

Esa no es la mayor cantidad de ocupantes que ha visto, con períodos de tiempo en la historia de la ISS en los que 13 tripulantes han estado allí a la vez. De todos modos, definitivamente es un apretón apretado, sobre todo cuando se trata de encontrar un lugar para dormir. El alojamiento alternativo para dormir de la tripulación es una solución de la NASA.

Entregada a la ISS como parte de la Misión Northrop Grumman CRS-15 a principios de este año, la CASA es en parte litera y en parte cama Murphy. Instalado a principios de abril, básicamente se pliega en una cama para un astronauta o cosmonauta, pero, dado que el espacio es obvio en una prima, se puede usar como un estante de almacenamiento de carga el resto del tiempo.

Sin embargo, no está claro cómo pueden evolucionar las cosas en los años futuros. Rusia ya ha dicho que apunta a lanzar su propio programa de estación espacial a partir de 2025, y aparentemente ya se está trabajando en el primer módulo. Basado, en parte, en diseños y tecnología utilizados por la Estación Espacial Internacional, la versión rusa también se construiría poco a poco en órbita.

Queda por ver si eso también hará que la agencia espacial rusa Roscosmos se retire completamente del proyecto ISS con la NASA. Rusia ha indicado que le gustaría trabajar con China en proyectos espaciales, pero las leyes estadounidenses prohíben actualmente a la NASA trabajar con la agencia espacial china, CNSA.

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