Una red de malla es una colección de pequeños routers que se comunican entre sí y aumentar y extender la conexión Wi-Fi a todas las habitaciones de casa.

Una red de malla es una red de enrutadores interconectados llamados nodos o puntos. Estos nodos trabajan entre sí para proporcionar cobertura de Internet en un área amplia, algo que una red doméstica tradicional no puede proporcionar.

En una configuración de red doméstica normal, hay un solo enrutador que proporciona cobertura de red/internet hasta donde puede llegar, a través de las paredes, fuera de la puerta, subiendo las escaleras, etc. Una red de malla consta de varios enrutadores que proporcionan cobertura, pero siguen siendo una sola red, ya que cada uno de ellos también se comunica con los otros nodos cercanos.

El resultado es una red única que tiene una cobertura mucho mejor que la que puede proporcionar un solo enrutador. Una red de malla puede proporcionar acceso a Internet en cualquier lugar al que puedan llegar los nodos, por ejemplo, a través de una casa de tres pisos o incluso a través de varias manzanas de la ciudad.

Tipos de redes de malla

Una red mesh doméstica no es el único tipo de red que se puede configurar en una topología mesh. Algunas redes de malla inalámbricas conectan más que sólo los dispositivos de tu hogar, y otras están completamente cableadas.

Las redes de malla inalámbricas son más aplicables al consumidor medio. Hay algunos tipos:

Redes de malla ad-hoc

Sobre la marcha, las redes de malla ad-hoc a menudo se crean como una forma de que los dispositivos se comuniquen entre sí cuando no existe una infraestructura existente.

FireChat es un ejemplo de una aplicación móvil que utiliza Bluetooth para permitir que los usuarios se envíen mensajes entre sí sin acceso a Internet, retransmitiendo los datos a través de dispositivos cercanos para llegar a los demás usuarios.

Algunos productos para el hogar inteligentes, como SmartThings de Samsung, pueden comunicarse con otros componentes de todo el sistema (como sensores y alarmas) para ejecutar ciertas tareas sin tener que ponerse en contacto con el concentrador principal.

Redes de malla domésticas

Una red de malla destinada a los usuarios domésticos proporciona Wi-Fi en todo el hogar u oficina pequeña mediante el uso de varios enrutadores. Existen varios sistemas de redes de malla doméstica disponibles, como Google Wifi y Orbi de NETGEAR.

Redes de malla municipales

Las redes de malla comunitarias o municipales son muy parecidas a las que se crean en los hogares, excepto que en lugar de contener la red dentro de un edificio, se extiende por todo un vecindario o ciudad para conectar áreas más grandes.

FabFi es un ejemplo de un sistema de red de malla para toda la ciudad.

Cómo funciona una red de malla Wi-Fi

Puedes pensar en una red de malla doméstica como una cadena de eslabones. Cada eslabón (nodo de la red de malla) está conectado a los demás de manera que toda la cadena (la red) puede alcanzar una distancia mucho mayor de la que podría alcanzar cualquier otro eslabón (nodo), pero siguen unidos entre sí, independientemente de cuántos sean.

Por lo tanto, para convertir tu Wi-Fi estándar en una red de malla, necesitas una configuración que incluya más de un nodo. La forma en que funciona es conectando el nodo primario a tu módem como lo harías con un router normal, y luego conectando otro nodo al primario.

Desde allí, puedes tener un tercer o cuarto nodo, o incluso más, conectado entre sí para que cada nodo pueda comunicarse con otros nodos cercanos para proporcionar Wi-Fi cada vez más lejos del nodo principal donde reside tu módem.

Los sistemas de red de malla están construidos específicamente para este propósito de crear una cadena de enrutadores. Los dispositivos funcionan en tándem de forma predeterminada, por lo que no es necesario tener conocimientos especiales sobre cómo configurar los enrutadores para que funcionen de esta forma.

Como ejemplo, considera una red doméstica en la que la conexión desde el ISP entra a través de una habitación en el sótano. La línea procedente del ISP se conecta a un módem, y un nodo del sistema de malla se conecta al módem. Se puede conectar otro nodo en un par de habitaciones de distancia para extender la señal Wi-Fi a través de esas dos habitaciones.

Además, se puede instalar otro nodo arriba, al alcance de cualquiera de los otros dos, de modo que una vez que esté enchufado y funcionando correctamente, se puede conseguir una señal completa arriba aunque el router esté en el sótano.

Ventajas y desventajas de la red de malla doméstica

Hay ventajas y desventajas de una red de malla. En resumen, si estás de acuerdo con el precio y necesitas Wi-Fi para cubrir toda tu casa, una red de malla es una buena idea, sino la mejor.

Pros:

  • Llega a cualquier habitación con una conexión Wi-Fi potente para resolver las caídas de la conexión Wi-Fi.
  • Proporciona Internet en áreas que no tienen conexiones Ethernet o que están demasiado lejos del enrutador principal.
  • Si un nodo deja de funcionar o está bloqueado por la interferencia, la red permanecerá activa mientras otro nodo cercano esté funcionando.
  • Todo lo que opera dentro de la red local puede funcionar sin problemas porque los nodos pueden comunicarse entre sí en lugar de tener que comunicarse con el router central.
  • La instalación y gestión de la mayoría de las redes de malla es muy fácil porque se controlan con una aplicación móvil complementaria.
  • Extender la red mesh con más nodos es tan fácil como conectar los nodos a una toma de corriente y actualizar la aplicación.
  • La configuración puede costar menos que una red tradicional si se tiene en cuenta la facilidad de añadir nodos y el hecho de que se necesita muy poca instalación, no es necesario ejecutar ningún cable de red.
  • La mayoría de los nodos de la red mesh son pequeños y elegantes, y no tienen antenas externas.

Contras:

  • Un sistema de red de malla normalmente cuesta más que un enrutador tradicional
  • Hay que colocar unos cuantos nodos tienen que ser colocados en toda la casa
  • Una configuración de red de malla es probablemente más de lo que necesita si su casa tiene menos de 80 mts2.

Lo que no es una red de malla Wi-Fi

Podría parecer obvio que si instalaras múltiples nodos en tu casa, cada uno de ellos podría funcionar a toda velocidad. En otras palabras, si usted paga 30 Mbps de su ISP y tiene tres nodos, entonces uno podría ser usado a velocidades máximas, absorbiendo 30 megabits cada segundo, y los otros dos podrían hacer lo mismo.

Desafortunadamente, así no es como funcionan las redes mesh. Los tres nodos de este ejemplo, si están siendo usados a su máxima capacidad, tienen que dividir los 30 Mbps asignados a tu casa, lo que esencialmente resulta en cada descarga a sólo 10 Mbps.

El ancho de banda que entra en tu casa se establece a una velocidad determinada, independientemente de cómo funcione tu red local. Puedes tener un enrutador, una red de malla de cuatro nodos o 15 nodos repartidos por toda tu propiedad, cuando trabajan juntos a través de su módem, pueden usar sólo el ancho de banda que pagas.

Si planeas usar una red de malla, puedes esperar que aún más de sus dispositivos de red tengan cobertura total y, en última instancia, utilicen más de tu ancho de banda. Debes estudiar cuánto ancho de banda obtienes ahora para saber si debes obtener más para soportar tu red mesh.

Tecnologías básicas de redes de malla

Además de los protocolos y aplicaciones que se utilizan en las redes alámbricas e inalámbricas estándar, se han creado varias tecnologías específicas para las redes de malla:

  • 802.11s, un estándar que se está desarrollando para las mallas Wi-Fi ad-hoc.
  • protocolos de red de domótica como INSTEON, Z-Wave y ZigBee
  • árboles de expansión, algoritmos para la gestión del flujo de datos en redes mesh tradicionales

Entonces, ¿debería usar una red de malla?

Hay varias preguntas que puedes hacerte para decidir si debes instalar una red de malla:

¿Has intentado mejorar tu señal Wi-Fi existente?

Puede ser tentador saltar directamente a las redes mesh dadas sus asombrosas ventajas y facilidad de uso, pero es posible que ni siquiera necesites algo tan avanzado si tu red existente puede mejorarse a un costo mínimo.

Por ejemplo, si puedes mover tu router a una ubicación en el centro de la casa, probablemente te proporcionará mejor Wi-Fi a todas las habitaciones. Si tu router es viejo, puedes comprar uno nuevo. Puedes incluso actualizar sus antenas si crees que eso podría ayudar.

Si no has considerado un extensor Wi-Fi, podrías estudiar comprar uno porque a menudo son mucho más baratos que un sistema de malla.

¿Es tu casa lo suficientemente grande como para necesitar una red de malla?

Las casas con varias habitaciones, y especialmente las que tienen varios pisos, son las que más se benefician de una red de malla. Los nodos estratégicamente colocados pueden llenar todos los espacios necesarios con cobertura Wi-Fi para que nunca estés fuera del alcance de un router.

Sin embargo, cualquier persona que viva en un apartamento de una habitación o en una casa de dos o tres dormitorios puede probablemente seguir con un router normal.

¿Las cosas bloquean tu conexión Wi-Fi?

La interferencia Wi-Fi es un gran problema. Si tiene paredes de hormigón, unos pocos aparatos electrónicos grandes u otros objetos grandes que bloquean las señales inalámbricas, una red de malla es una solución, ya que puedes colocar los nodos en cualquier lugar que desees para sortear estos elementos.

¿Sabes mucho de creación de redes?

Otra manera de saber si la red mesh es lo que buscas es si no eres muy experto en tecnología. Configurar una red de malla Wi-Fi es muy fácil. Por ejemplo, con Google Wifi, todo lo que tienes que hacer es escanear el código QR en la parte inferior de cada nodo para conectarlos entre sí y poner en marcha tu red.

La instalación de una red mesh no debería llevar más que unos minutos. De hecho, la mayor parte del tiempo de preparación implica decidir dónde colocar los nodos.

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