Mars Express ayuda a los investigadores a resolver un misterio marciano que ocurre cada primavera

Mars Express ayuda a los investigadores a resolver un misterio marciano que ocurre cada primavera

Mars Express helps researchers solve a Martian mystery that happens each spring

Cada año, cuando llega la primavera al sur de Marte, una extraña nube de agua helada emerge cerca del volcán Arsia Mons, extremadamente alto. La nube se extiende por cientos de kilómetros antes de desvanecerse en horas. Los investigadores han estado realizando un estudio detallado a largo plazo de los fenómenos y han descubierto el secreto de la nube alargada utilizando observaciones de la Mars WebCam en la nave espacial Mars Express de la ESA.

Uno de los hechos desconcertantes sobre el nube misteriosa es que Arsia Mons es el único lugar de baja latitud en la superficie del Planeta Rojo donde se ven nubes. Otra rareza es que hay numerosos volcanes similares en la región que no tienen nubes similares en esta época del año. Observar la nube plantea un desafío para los investigadores debido a la dinámica rápida y cambiante de la atmósfera marciana y las limitaciones de las naves espaciales que orbitan el planeta.

Los investigadores confiaron en la Cámara de Monitoreo Visual, o VMC instalada en Mars Express, para superar esos desafíos. Originalmente, la cámara se instaló en la nave espacial para confirmar visualmente que el Beagle 2 Lander se había separado con éxito de Mars Express en 2003. La cámara se apagó, pero se reactivó varios años después para recopilar imágenes de Marte para la participación pública y la divulgación.

Recientemente, la VMC fue reclasificada como una cámara para la ciencia y, si bien tiene baja resolución, tiene un amplio campo de visión. Un campo de visión amplio es esencial para ver imágenes grandes en diferentes momentos del día y para rastrear la evolución de una característica durante largos períodos y en pequeños intervalos de tiempo. Eso permitió a los investigadores estudiar toda la nube a lo largo de numerosos ciclos de vida.

Usando los datos, el equipo descubrió que la nube medía alrededor de 1800 kilómetros de longitud y 150 kilómetros de ancho en su punto más extenso. Es la nube orográfica más grande jamás vista en Marte. Se forma como resultado del viento empujado hacia arriba por características como montañas o volcanes en la superficie del planeta. En este caso, Arsia Mons, que mide 20 kilómetros de altura, perturba la atmósfera marciana provocando la formación de la nube porque el aire húmedo sube por los flancos del volcán durante las corrientes ascendentes y se condensa en altitudes más altas y más frías.

0 0 votes
Puntuación de la entrada
Subscribe
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments
A %d blogueros les gusta esto: